Una inundación retrasa el inicio del Pro Tour

Posted in Event Coverage on October 13, 2007

By Greg Collins and Hanno Terbuyken, translated by Omar Sagol Solano

La lluvia en España cae principalmente en las llanuras... Y también en las montañas, pantanos, bosques e islas, aparentemente.

El primer día del Pro Tour Valencia fue cancelado cuando la lluvia torrencial golpeaba los techos y las ventanas de las ciudades durante toda la noche, colándose dentro de la Ciudad de las Artes y las Ciencias y causando el desbordamiento de las piscinas que rodean el recinto. Wizards of the Coast decidió cancelar las actividades del viernes a las 3 de la mañana, después de que el agua anegara buena parte del recinto, llegando el agua en algunos casos a cubrir hasta los tobillos. La mezcla de barro y agua en el suelo de mármol hacía peligroso caminar, como si se estuviera sobre una capa de hielo.

Después de un miércoles despejado, la lluvia comenzó a caer a media tarde del jueves y la intensidad fue elevándose a lo largo del día. A las 11 de la noche ya había agua acumulada fuera de la Ciudad de las Artes y las Ciencias y a la 1 de la madrugada el agua se comenzaba a filtrar al recinto de juego por diferentes puntos, momento en el cual el edificio fue evacuado.

Los organizadores el torneo se reunieron a las 3:30 de la madrugada para valorar las distintas posibilidades, pero se tuvo que esperar hasta la media mañana del viernes para contactar con el equipo de la CAC y determinar el estado del recinto.

Carteles impresos a toda prisa en inglés y español, que anunciaban la cancelación del torneo y emplazaban a futuras informaciones, adornaban los tablones de anuncios, paredes y ascensores. También se colocó personal en el lugar del torneo para informar a los jugadores de las últimas informaciones.

"He hablado con jugadores durante una hora. Nadie estaba realmente enfadado", comentó Crhis Galvin, vicepresidente de Juego Organizado de Wizards. "Podías visitar el museo y ver en qué estado estaba el recinto".

Tras la reunión con los ingenieros del edificio el viernes por la mañana, se dio el visto bueno a la reapertura del local esa misma tarde. La Ciudad de las Artes y las Ciencias se reabrió para el público de Magic a las 6 de la tarde para que los jugadores pudieran apuntarse al Pro Tour, jugar drafts y el Friday Night Magic especial, gracias al rápido trabajo del personal de limpieza y organización.

"Este es el primer Pro Tour de la historia que sufre un retraso por la lluvia", comentó Kelly Digges, el editor en Valencia de magicthegathering.com. Tuvo la oportunidad de ver la laguna en que se había convertido el local el viernes por la mañana. "Vi el cartel cuando bajaba en el ascensor. Tan pronto como escuché que el primer día había sido cancelado, sabía que era por la inundación. Cuando abandoné el sitio la noche anterior, la lluvia ya estaba atravesando la puerta y el tejado. El cine IMAX que está bajo el recinto probablemente esté totalmente inundado", comentó.

El manager del Pro Tour Scott Larabee y el juez principal Jaap Brouwer acordaron un horario de dos días que redujera el total de rondas de 16 a 14 y mantuviese el Top 8 a partidas de tres juegos. El torneo tendrá 10 rondas el sábado, con un corte fijado en 21 puntos. Esos jugadores regresarán el domingo para jugar res rondas de suizo antes del corte de Top 8. El otro cambio en el plan inicial ha sido reducir el tiempo de ronda de 60 a 55 minutos.

El agua forzó la evacuación del sitio aproximadamente a la 1 de la madrugada del viernes, enviando a la lluvia a los jugadores que todavía estaban participando en el clasificatorio de última hora. En ese momento se estaba jugando la octava ronda, así que se dieron invitaciones al torneo principal a los 19 jugadores que tenían 16 o más puntos al comenzar esa ronda. Tan pronto como los jugadores abandonaron el torneo, el personal trabajó frenéticamente para poner las cosas a cubierto. Cubiertos de barro, consiguieron poner todo a salvo, incluyendo el cuarto trasero lleno de sobres y mazos y el material de las tiendas.

Esta es la primera vez en el que una parte significativa de un Pro Tour ha sido cancelado. El primer Pro Tour en Nueva York se retrasó cuatro horas debido a una tormenta de nieve. Los ataques terroristas sobre Londres el 7 de julio de 2005 tuvieron lugar un día antes del Pro Tour Londres, pero no afectaron al comienzo del evento.
Mientras los miembros del equipo de Wizards estaban cuantificando los daños y revisando los horarios, se abrió un salón en el hotel del personal, a una manzana del sitio del torneo, para que los jugadores pudieran hacer tiempo. Mazos y sobres de Lorwyn fueron repartidos entre los jugadores que quisieran jugar durante esas horas.
"Estaba molesto, como todo el mundo, pero no de forma negativa", comentaba Tiago Chan, profesional de Nivel 6 de Portugal. "Estoy seguro de que se está haciendo todo para solucionar el problema".

Por otro lado, el contingente noruego sí estaba muy decepcionado ante la rapidez con la que el recinto sucumbió a la lluvia. "Si no fuera una persona tan tranquila, ahora mismo estaría realmente fuera de mis casillas", dijo Oyvind Anderson, creador de Panda Connection y reconocido construtor de mazos. "Es absurdo que un sitio así no pueda soportar una noche de lluvia."

Su enfado lo compartía su amigo y compañero de equipo Christian Flaaten. "Además es fiesta nacional, así que tampoco puedes ir de compras, y el tiempo es malo, de modo que visitar la ciudad tampoco es factible".

El ganador del Pro Tour Ginebra, Mike Hron, mostró por otro lado una actitud más tranquila.

"La verdad es que no esperaba esto. Estaba esperando que lo cancelasen, diesen tres puntos de Pro Tour a cada uno y repartiesen el dinero del premio entre todos".

Pero los jugadores de Magic superan toda adversidad, y ver a un gran número de ellos probando sus mazos de Extendido y jugando con la nueva expansión en el hotel del personal demostraba que confiaban en que todo iba a salir bien.

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