Convertirse en Kiora

Posted in Feature on 26 de Diciembre de 2016

By Maria Bartholdi

Maria is one half of the podcast Magic the Amateuring. When she's not working on the podcast, she's probably in an improv show, speaking Welsh, or thinking about popcorn. Rakdos is the true nature of her heart.

Espuma de una esterilla de yoga. Un tutú. Pintura en aerosol. Una gorra antigua. Cinta de embalar.

Horas delante de una máquina de coser. Horas pintando a mano. Horas retocando.

"¿Debería añadir otra capa aquí?".

Horas ante un espejo, fijándote en los detalles.

"¿Me provocará alguna reacción este pegamento?".

Horas investigando, leyendo detenidamente los relatos.

Echas un vistazo a tu imagen en el espejo. Una sonrisa acude a tu cara.

"Sí, todo esto merece la pena".

No solo pareces Kiora.

Eres Kiora.

Hace falta mucho tiempo para conseguir que esa espuma de esterilla de yoga y el tul de un tutú te permitan convertirte en Kiora, la ola rompiente. Más de un año, de hecho.

"Hizo falta mucho trabajo, más luego horas esperando a que secara algún componente", dice la cosplayer MJ Scott. Únicamente el maquillaje requiere tres horas para que el resultado sea perfecto.

MJ adora disfrazarse desde que tenía tres años, pero, hasta hace poco, nunca se le había ocurrido disfrazarse de un personaje de un juego. "Pensaba que, al hacerme adulta, solo sería una cosa que haría en Halloween o en fiestas temáticas". Su perspectiva cambió en cuanto vio a otra gente disfrazada de personajes de Magic, un juego con el que disfruta desde hace algunos años.

"Me puse en plan «debería hacer eso; tengo que hacer eso»".

Pero ¿por dónde empezar? Al fin y al cabo, convertirse en un personaje no solo significa saber coser, pegar y maquillarte. No es tan sencillo como conocer sus frases de los textos de ambientación y tener dotes interpretativas.

Para MJ, todo empieza por el origen: la historia del personaje.

"Medito sobre el personaje mientras preparo el disfraz, consulto detalles minuciosos y leo varias veces los relatos de Magic Story relevantes", explica. "A veces imagino escenas o tomo apuntes de historias que me ayudan a entender mejor el personaje". También personaliza listas de canciones inspiradas en el personaje que esté preparando. ¿Cuál es la primera canción de la lista de Kiora? Pound the Alarm, de Nicki Minaj.

A veces, MJ incluso profundiza en aspectos más específicos... y sabrosos. "Una de las cosas que me ayudan es comer y beber lo que creo que comería y bebería el personaje".

Le pregunto cómo se alimenta ahora, mientras diseña su cosplay de Liliana.

"Chuletones, casi sangrantes".

Suena apropiado, sí.

Como muchos jugadores de Magic, MJ adora la fantasía y todo tipo de mundos ficticios, pero los personajes de Magic la atraen especialmente para hacer cosplay. No se debe únicamente a que sus historias sean complejas, sino también a lo que simbolizan esos personajes.

"Magic se esfuerza activamente en representar a las mujeres, a la gente de color y a la gente que no encaja en los estereotipos habituales de la ciencia ficción y la fantasía, y lo hace de maneras justas y artísticamente interesantes". Eso es lo que motiva a MJ. Y es uno de los motivos principales por los que decidió crear su disfraz de Kiora.

MJ siente un gran respeto por el patrimonio de las culturas isleñas nativas de todo el mundo, sobre todo por la de Hawái. Su padre se crio en el archipiélago y ella viajaba allí a menudo cuando era niña. Aunque el diseño de Kiora no se inspiró directamente en los nativos hawaianos, se dice que está en parte basado en otro pueblo isleño: el pueblo maorí de Nueva Zelanda.

"En Kiora veo el mismo tipo de fortaleza imperecedera y esos lazos trascendentales e innatos con la tierra que presentan las culturas indígenas. Creo que el vínculo de Kiora con Zendikar y la tragedia de los Eldrazi en ese plano guardan un gran paralelismo con la experiencia de esas culturas, así que aspiro a representar artísticamente esa solemnidad emocional a través de este disfraz".

MJ se imaginaba de pie sobre las aguas de Waikiki mientras pintaba, cosía y realizaba alteraciones.

A pesar de su indiscutible amor por su tierra y su gente, "Kiora no es una persona de trato fácil", admite MJ. "Es una Planeswalker que aún tenemos dificultades para comprender".

Después de todo, condujo a un personaje popular a la muerte, incluso aunque fuera un error cometido con buenas intenciones. Aun así, más allá de su contienda tentacular con los Eldrazi y de su audaz aventura para robar el arma de una diosa, no sabemos mucho sobre Kiora.

Sabemos que es valiente, temeraria y decidida. Ya da una sensación compleja, conflictiva y trágica. El sobrenombre de "la ola rompiente" parece muy adecuado para ella. Y a MJ le agrada eso.

"Me encanta esa dualidad", explica. "Tengo la sensación de que en el futuro le aguardan muchas aventuras épicas".

El mayor consejo de MJ para los aspirantes a cosplayer es "no tengáis miedo al fracaso".

Es un consejo sencillo que no es tan sencillo de seguir. Si necesitáis un punto de partida, MJ recomienda que busquéis una ilustración del personaje que os apasione y con la que podáis identificaros a nivel personal.

Antes de embarcarse en el viaje de Kiora, MJ sentía interés casi exclusivamente por los magos negros, porque le encantaba cómo hablaban sobre la lucha entre los impulsos egoístas y destructivos y el deseo de amar y mostrar compasión. "[Es una batalla] que siente la mayoría de la gente, pero solo los magos negros están dispuestos a hablar de ella sin reparos", explica MJ. Para ella, lo importante no es solo el carácter del personaje, sino también las partes de su vida que esté analizando.

MJ ofrece un segundo consejo para quienes estéis interesados en adentraros en el mundo del cosplay: empezad poco a poco. "Que no os dé reparo utilizar componentes prefabricados al principio", recomienda. Utilizar accesorios que llevaría un personaje, modificar una prenda de vuestro armario o alterar una parte de un disfraz genérico que encontréis en una tienda especializada también cuenta como cosplay.

Por ejemplo, el cráneo de Kiora empezó siendo una simple gorra que MJ recortó y tiñó de azul. La joya la esculpió con cerámica plástica y la fijó con cemento de caucho. Luego vino la mejor parte: el tutú, que pegó del revés a la gorra. El paso final fue incorporar plumas de pájaro reales y recortes de espuma para añadir algunos detalles y profundidad a la textura de la pieza.

El camino para convertirse en cosplayer profesional no es para cualquiera. Olvidaos de llevar el corazón en la mano: esto consiste en exponerlo en un centro de convenciones repleto de gente y permitir que miles de personas lo fotografíen. Es una actividad que puede implicar cierta presión.

Ni siquiera MJ es inmune al estrés del trabajo. Ella lucha contra las prisas por conseguir que las piezas siempre sean perfectas. "Me enfado cuando no obtengo resultados lo bastante rápido", comenta. "Tengo que recordarme constantemente que lo importante del proceso es disfrutar con él".

Sin embargo, la auténtica prueba del disfraz no está en preparar los detalles. Tampoco está en el perchero o el maniquí. Está en el momento en el que el disfraz se vuelve real, cuando los cosplayers se lo ponen y se transforman en el personaje.

Para MJ, el cosplay pertenece a una categoría intermedia entre actuar y hacer de modelo. "Representas un personaje, pero también intentas que el disfraz luzca bien al mismo tiempo", comenta.

Responder a los fans interpretando al personaje depende de cuál esté representando. Cuando fue la elfa de En busca de lo salvaje durante el Grand Prix Atlanta, MJ habló tranquilamente con la gente porque la elfa no era un personaje conocido y no tenía una historia propia. Eso cambiará en el Grand Prix Portland este verano, cuando se convierta en Liliana. "Por supuesto que interpretaré al personaje", promete. "Además, llevaré conmigo el Velo de Cadenas, así que no os paséis de listillos conmigo".

El cosplay es una pasión profundamente personal y completamente pública para MJ. Le encanta realizar una labor que explora partes de su propia psique y asuntos globales. Es una actividad tanto pequeña e íntima como extensa y universal.

"Como mínimo, es una forma inofensiva de expresión personal, de escapismo y entretenimiento", asegura. "En su mejor faceta, es un arte capaz de inspirar, construir comunidades y cambiar perspectivas".

No dudéis en pasar a saludar a MJ si la veis haciendo cosplay en algún evento. Tened en cuenta los cientos de horas de sangre, sudor y lágrimas que ha dedicado a dar vida al personaje que tenéis delante, aunque en realidad, en ese momento ni siquiera será un personaje.

"Cuando salgo del aseo después de comprobar el maquillaje por última vez, me siento preparada".

"A partir de ese momento, soy esa persona".

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