De la mesa de la cocina a los Friday Night Magic

Posted in Feature on 16 de Noviembre de 2016

By Quinn Murphy

Quinn has been fascinated with Magic ever since Revised Edition. When he is not spending time with his lovely wife and amazing son, he's constantly brewing decks for, playing, and writing about Magic.

La expresión "Magic de mesa de cocina" se refiere a la costumbre de jugar a Magic con un pequeño grupo de amigos y colegas. Es una forma de disfrutar de Magic con la que muchos empezamos y que muchos procuramos conservar. Sin embargo, a veces nos aficionamos tanto que buscamos ir un paso más allá.

Mi primera "mesa de la cocina" fue una cafetería que estaba justo al lado de la tienda de cómics donde conseguí mis primeras cartas de Magic. Uno o dos años después entré en la universidad, donde jugaba sin parar con mi círculo de amigos y tenía un mazo que funcionaba de lujo contra todos los jugadores de mi pequeña facultad. Un día nos enteramos de que una convención de juegos iba a albergar un gran torneo de Magic, así que pensé "¡esta es la mía! ¡Voy a dar el salto al siguiente nivel!". Estaba convencido de que lograría un buen resultado.

Cuando llegamos a la convención, jugué una partida casual contra un desconocido antes del torneo. Mi plan era hacer una jugada épica en el octavo turno, pero de pronto me plantaron delante unos Elfos de Llanowar, unos Arqueros élficos y un Djinn Érhnam, y entonces... Ah, sí, me comí un Armagedón como la copa de un pino. ¡No sabía que las partidas podían terminar tan repentinamente!

Lo primero que pensé fue "vaya, aún me queda mucho que aprender sobre Magic.

Al final no participé en aquel torneo, porque esa partida me hizo comprender que no estaba preparado. Entonces, ¿dónde podría encontrar un buen lugar para empezar? ¿Dónde podría aprender los entresijos del Magic competitivo sin meterme en el agua por donde no hacía pie?

¿Adónde podría ir cuando quisiera una experiencia distinta con Magic?

Yo pasé unos cuantos meses preguntando en foros y grupos de ocio cómo dar los siguientes pasos. En cambio, la gente que empieza a jugar hoy en día encontrará una respuesta muy sencilla: buscar una tienda local que organice Friday Night Magic.

El siguiente paso

"La verdad es que no recuerdo mi primer FNM. Tenía unos doce años y no sabía qué era aquello. Lo que quería era jugar con otra gente. Magic me encantaba y quería jugar en un sitio más serio que con mis amigos al salir de clase. No entendía buena parte de las reglas ni lo que significaba 'FNM' ni lo bien o mal que rendiría mi mazo, pero sabía que aquello me serviría para mejorar como jugador".

—Chaz Volpe, autor de contenido sobre Magic

A principios de este año escribí un artículo sobre las numerosas modalidades de Magic. El simple hecho de cambiar las cartas con las que juegas puede alterar la experiencia radicalmente. Pero las cartas no son lo único que puede marcar la diferencia: ¡cambiar de compañeros de juego también influye en la naturaleza de las partidas! Por ese motivo, contar con un sitio donde conocer gente y descubrir perspectivas sobre Magic que no se os habrían ocurrido a vosotros mismos es una de las maravillas de este juego.

Los Friday Night Magic promueven este sentimiento comunitario animando a las tiendas de todo el mundo a organizar pequeños eventos todos los viernes.

¿Qué motivos hay para cambiar la mesa de la cocina por jugar en una tienda? ¿Qué ventajas ofrece participar en los Friday Night Magic? Si estáis acostumbrados a jugar en la mesa de la cocina (ya sea en sentido literal o metafórico), los Friday Night Magic harán dos cosas por vosotros: "expandirán" la mesa y la "renovarán".

Cuando digo "renovar" no quiero decir "mejorar". Me refiero a que estos eventos os permitirán profundizar en la experiencia competitiva de Magic. Los FNM os ayudarán a familiarizaros con la estructura de los torneos, desde el funcionamiento de las rondas suizas hasta los tiempos de ronda. También serán una buena toma de contacto con las técnicas de juego y la construcción de mazos a nivel competitivo. Además, os enseñarán muchas cosas sobre el rendimiento de vuestro mazo en "territorio desconocido" y aprenderéis qué aspectos de vuestro estilo de juego pueden mejorar.

En cuanto a "expandir" la mesa de la cocina, esto significa descubrir otros formatos casuales y ampliar vuestro círculo de gente con la que jugar. Desde que el año pasado se ampliaron los FNM para incluir formatos casuales y sin puntuación, las tiendas pueden dar rienda suelta a la creatividad y organizar eventos no competitivos. Incluso en los formatos competitivos tendréis la posibilidad de echar partidas de Commander entre ronda y ronda o después de terminar el torneo. Yo mismo he visto nacer grupos de jugadores casuales que se conocieron gracias a los FNM.

Friday Night Magic
Haced clic aquí para leer más detalles sobre los Friday Night Magic.

El establecimiento en el que suelo jugar los FNM se llama Nerds, en Hudson, Nuevo Hampshire, y en él puedo ampliar mi círculo social y expandir mis conocimientos jugando partidas más serias. Además, como nunca dejo de testear nuevas variantes de mis mazos, los FNM locales me ofrecen la variedad de rivales necesaria para comprobar si son viables. Es divertido ver cómo evolucionan los mazos a base de probarlos y retocarlos semana a semana.

Y lo que resulta aún más divertido es quedar con los numerosos jugadores habituales y conocer y ayudar a los recién llegados. De hecho, hace algunas semanas tuve la suerte de echar una mano a un jugador que llevaba casi diez años sin jugar y quería saber si su mazo era legal en Estándar. Cuando lo revisamos, vimos que solo tenía cinco cartas legales (sin contar los bosques), así que otros compañeros y yo nos juntamos para ayudarle a reconstruir aquella baraja monoverde usando cartas asequibles. Al final, el mazo funcionó sorprendentemente bien, pero lo más importante es que el jugador se lo pasó en grande y volvió a la semana siguiente.

Esos momentos hacen que los FNM me parezcan muy especiales. Ganar partidas es divertido, pero conocer gente y hacer amistades son los tipos de victorias que no aparecen reflejadas en los cuadros de los torneos.

Los primeros pasos

Vale, os habéis animado a ir a vuestro primer FNM, pero... ¿qué deberíais hacer ahora?

  • Pensad qué clase de experiencia buscáis. ¿Queréis jugar en un ambiente casual u os interesa poner a prueba vuestras habilidades? ¿Preferís los formatos de Limitado o los de Construido? Aclarar primero esta cuestión hará que los siguientes pasos resulten más fáciles.
  • Buscad una tienda. La manera más fácil de encontrar un establecimiento que organice Friday Night Magic es utilizar el localizador.
  • Llamad a la tienda. Así podréis confirmar los horarios de apertura y los formatos que se juegan en ella, además de haceros una idea sobre el ambiente que hay en ella. ¿Cuántos jugadores acostumbran ir? ¿Cuánto duran los torneos? ¿Hay sitios para comer en los alrededores? ¿Organizan eventos otros días?
  • Conseguid un mazo. Está bien empezar a jugar con el mejor mazo que tengáis, porque así veréis a qué nivel está dentro del entorno de juego y cómo necesitáis ajustarlo. Eso sí, aseguraos de que sea legal consultando las reglas del formato en cuestión. También podéis pasaros por la tienda y charlar con la gente. He estado en muchos sitios donde ayudan a los nuevos jugadores a construir un mazo para cualquier formato. ¡Que no os dé corte pedir ayuda!
  • Conseguid vuestros accesorios. Lo más básico que necesitaréis son fundas, dados y las fichas que utilicéis en vuestro mazo. Llevarlo todo preparado hará que la velada sea coser y cantar.
  • ¡A jugar! Llegad un poco temprano para inscribiros y aprovechad el rato para charlar con otros jugadores e intercambiar algunas cartas. ¡Puede que hasta os dé tiempo a echar unas partidas de calentamiento!

El blues de los primerizos

Quizá tengáis ganas de ir a una tienda y participar en un FNM, pero no os sintáis lo bastante cómodos para ir.

Es fácil pensar que fuera de vuestro grupo de amigos solo encontraréis el ambiente más despiadado y competitivo que podáis imaginar, que perderéis todas las partidas y no os divertiréis. Entiendo esa preocupación, pero si encontráis el lugar y el grupo de gente adecuados, veréis que no tiene por qué ser así.

"Lo más importante son el ambiente, los otros jugadores y los organizadores de los eventos. Yo jugaba de pena en todos los FNM en los que participaba. Quedé último o casi último en todos los FNM durante casi un año, pero la gente con la que jugaba era increíblemente amable. Todos me daban consejos sin tratarme con desdén, me ayudaban a comprender el entorno cambiante de Estándar y, lo más importante, eran buena gente y nos hicimos buenos amigos.

—Deo Gallatto, bloguero

Mucha gente, entre la que me incluyo, considera que lo mejor de los FNM es la comunidad. Sea cual sea el formato que se juegue, integrarse en un grupo de buena gente que se divierte con un buen juego tiene que ser una experiencia divertida. Sean Hajra, un jugador habitual de FNM, me dijo lo siguiente: "Tener una gran comunidad es la mayor virtud de un gran FNM. Cuando conoces a los jugadores habituales de una tienda, todos los FNM se convierten en una quedada con tus amigos para jugar a las cartas".

Mi consejo para quienes participéis en vuestro primer evento en un FNM es que no os preocupéis por los resultados y procuréis hablar con la gente después de cada ronda. Si conocéis a los demás y aprendéis a mejorar, el juego será más divertido y tendréis más oportunidades de conectar con más gente.

Buscad el lugar adecuado

De momento me he centrado en la gente que quiere dar el salto de la mesa de la cocina a los FNM, pero ahora quiero explicar qué hace que una tienda sea la "adecuada" para jugar.

¿Cuál es esa condición?

"[Las tiendas] tienen que acomodar a los jugadores de todos los niveles de experiencia y crear un entorno seguro para todos ellos, no solo para los afianzados".

—Dave Chalker, bloguero

Las palabras de Dave son acordes con mi propia experiencia: los entornos sensacionales son así porque logran que tanto los veteranos como los recién llegados se sientan a gusto. Cualquier lugar que cuide las necesidades de los clientes habituales y preste atención a los nuevos jugadores tiene lo necesario para ser un sitio estupendo en el que jugar los FNM.

Las cabezas visibles de las comunidades, ya sean los propietarios de la tienda, los organizadores de torneos o los jugadores prominentes, también predican con el ejemplo. Kris Carter, el dueño de Nerds, mi tienda local, propone que los establecimientos "animen a la comunidad a lograr que todo el mundo progrese". El entusiasmo es contagioso; todo el mundo sale beneficiado cuando logras que la gente dé la bienvenida a las nuevas oleadas de jugadores mientras ayuda a que los habituales también mejoren.

Se hace camino al andar

"Pero Quinn", imagino que dirán algunos, "lo que yo quiero es jugar en serio. Quiero jugar a un nivel donde el objetivo sea lograr un rendimiento alto y constante, más que unir a la comunidad y socializar".

Eso también es un objetivo aceptable. Por supuesto, los FNM no tienen por qué ser el final de vuestro camino en Magic.

Entonces, ¿adónde podéis ir cuando queráis competir en los mayores niveles de Magic?

También tenemos unos cuantos consejos para eso.

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