El cosplay ha transformado a la comunidad

Posted in Feature on 19 de Diciembre de 2016

By Marc Calderaro

"Estas garras siempre se sueltan", dice Christine Sprankle mientras lucha por recoger su lanza. Tiene que hacerlo con mucho cuidado, y no solo por las garras, sino porque sus lentillas negras no le dejan ver como un lince, precisamente. "Veo bastante bien de cerca, pero es muy complicado distinguir nada que esté un poco lejos. Odio leer con estas cosas puestas".

En el Grand Prix Albuquerque, Sprankle hará lo que suele hacer en los GP: un cosplay integral y de calidad sobre algún personaje del universo Magic. Este fin de semana será Avacyn, la Purificadora, el Arcángel Avacyn después de sucumbir a la locura. Sus alas están salpicadas de rojo, su atuendo es amenazador e incluso su lanza se ha transformado.

La propia Sprankle vive una transformación similar cada vez que participa en uno de estos eventos. Esta maravillosa mujer se convierte en un ángel vengativo. Puede que no suceda delante de nuestros ojos, pero sí muy cerca. Así es la vida del cosplayer: prepararte, ponerte las "pinturas de guerra", como la llama Sprankle, y convertirte en tus personajes favoritos.

Sprankle no es la única cosplayer en el Grand Prix Albuquerque. Simone Mularkey, A. E. Marling y Arielle Lien también han venido a jugar transformados en Sorin, el Suturador Geralf y Arlinn Kord, respectivamente. Incluso hemos visto a una jovencita (la sobrina de Lien) completamente vestida como Jace.

Estos cuatro jugadores se han transformado en personajes que adoran para posar en fotos, firmar autógrafos y divertirse con la comunidad (a menudo interpretando al personaje, sobre todo en el caso de Marling), por lo que dan mucha vida al evento.

Aunque el cosplay es todo un clásico de las convenciones, es una actividad relativamente nueva en la escena de Magic. Y tres de los cosplayers señalan a Sprankle como uno de los motivos principales por los que están aquí.

"No quiero llamarla mentora", dice Mularkey, "pero ha dejado el listón muy alto con su entrega y su trabajo; es increíble". Al igual que ella, Marling afirma que ver a Sprankle en el Mundial de 2011 le animó a probar.

Sprankle es cosplayer desde 2007, cuando estudiaba en el instituto, y empezó a pensar en hacer cosplay de Magic desde el momento en que abrió su primer sobre. "Abrí a Elspeth Tirel en un draft, y mi reacción instintiva como cosplayer fue «esto hay que hacerlo»", y vaya si lo hizo.

Faltaba poco para el Mundial de 2011, así que Sprankle se puso las pinturas de guerra y se preparó para el espectáculo. Sin embargo, la gente le comentó que los jugadores de Magic no hacían de eso. El cosplay no era una "estampa habitual" en esos eventos. "Les dije «pero es como una convención, ¿no? Pues eso es lo que yo hago en las convenciones»". De modo que se propuso convertirlo en una estampa habitual.

Al principio lamentó su decisión. "Fue aterrador, la verdad". Las primeras reacciones fueron poco entusiastas. "Pensaba que había hecho algo mal". Lo que ocurría era que la propia comunidad aún tenía que transformarse.

Al final, las cosas no solo fueron bien, sino que Sprankle exploró una actividad hasta entonces desconocida en la comunidad de Magic. Ayudó a la comunidad a crecer y contribuyó a expandir la inclusividad de Magic a todo tipo de aficionados. Hace falta mucho valor para hacer lo que hizo, lo cual no es sorprendente, porque Sprankle confía en sí misma cuando interpreta a sus personajes, incluso aunque ella misma tenga inseguridades.

"Antes de ponerme el disfraz, no tengo confianza, pero como Liliana puedo ser una gran [cabrona] con los demás, que me adoran por ello. Porque así es como se comportaría Liliana". Sprankle se expresa a través de su disfraz de maneras que de lo contrario no podría. Y no es la única.

Mularkey comenta que "puedes sentirte muy bien, pero también puedes sacar esas partes ocultas de ti misma". Las partes ocultas que normalmente tienes miedo de mostrar. "Por supuesto, también te hace sentir distinta. Normalmente, la gente no me pregunta si puede posar conmigo todo el rato".

Lien siente algo parecido acerca del cosplay y eso le ha ayudado a pasar por momentos duros. "Aunque estés pasando una mañana nefasta, en cuanto te pones el disfraz, fiuuu... todo cambia por completo". Lucirte delante de todo el mundo y ver sus sonrisas puede cambiar tu estado de ánimo. "Me encanta hacer feliz a la gente, sobre todo a los niños. Cuando se acercan a verme, es lo mejor".

La confianza de ese alter ego también puede calar en la vida detrás de la máscara. "Mi trato con el público ha mejorado en muchos enteros", dice Sprankle, que trabaja con niños y no se entiende con ellos solamente porque sea "una niña grande", sino también porque la interacción constante en convenciones es una gran ayuda.

Aunque en la comunidad de cosplay haya quienes crean en la "transformación total" en un personaje, dejar un poco de tu propia personalidad da unos resultados fantásticos. "El cosplay es muy flexible", comenta Mularkey. "Puedes ser el personaje, pero el auténtico Sorin no se llevaría bien con nadie; sería condescendiente con toda esta gente".

Marling también tiene algo que añadir sobre ese tema. "La gente se asusta con lo que no conoce, aunque sea bueno para ella. Yo reanimo cadáveres. Esto beneficia a todo el mundo, ¡porque los cadáveres son un recurso renovable!".

Sea cual sea la forma de un cosplay de abordar a su personaje, no hay una dicotomía clara entre los dos, y eso es parte del encanto. No es una transformación, sino una combinación.

Sin el disfraz, "no llevo pinturas de guerra puestas", dice Sprankle, pero siempre hay algo de Avacyn, Elspeth y Liliana en ella. Esa confianza adquirida no desaparece sin más. Y Sprankle no la ha adquirido solamente haciendo cosplay, sino ayudando a forjar una nueva forma de expresión en la comunidad de Magic. En los cinco años que han pasado desde su debut en el Mundial de 2011, el cosplay se ha convertido en una parte integral de los Grand Prix.

¿Esos personajes despiertan simpatía en vosotros? Podéis convertiros en ellos e interactuar con ellos. Esa es la magia del cosplay, y es una pasada. "Esto siempre formará parte de mí", afirma Sprankle. "Tengo planeado interpretar más adelante a otros personajes antiguos".

"El cosplay ha sido una gran inspiración para mí y quiero inspirar a los demás". Desde luego, está muy claro que ya lo ha conseguido.

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