El mejor equipo del Pro Tour

Posted in Feature on 27 de Octubre de 2015

By Corbin Hosler

El mundo era doloroso. No era la primera vez que Brandon Burton pasaba por aquella experiencia ni seguramente sería la última. Dormir le resultaba difícil y la medicación no era agradable, ni tampoco el pasar horas tumbado boca arriba, pensando que el camino que tenía por delante no sería más fácil.

El mundo era una pequeña habitación en un pequeño pueblo. Había unos pocos objetos que guardaba como recuerdo, algunos libros polvorientos y un portátil. Las comodidades habituales de una habitación; aunque todo parecería aún más familiar cuando probablemente fuese el único paisaje que vería durante las próximas semanas. Le esperaban una cirugía complicada y una rehabilitación todavía más dura. Aquella no fue una época fácil para Burton. Sin embargo, pocas cosas son fáciles cuando tienes 11 años y vives con parálisis cerebral.

Burton sabía lo que era luchar para superar momentos difíciles. Siempre había sido un luchador, incluso en el útero, cuando el consumo de drogas causó complicaciones en el embarazo de su madre biológica. La vida nunca ha sido fácil para Brandon, pero encontró algunos apoyos que le ayudan a seguir adelante.

Encontró a Elizabeth Burton, la mujer que lo salvó cuando era un bebé e hizo todo lo posible para proporcionarle una vida plena, como sigue haciendo actualmente. Años más tarde, mientras yacía tumbado, luchando por cada movimiento, triunfando con cada movimiento, Brandon descubrió el mundo de Magic.

"Un día me dijo: «He encontrado un juego que se llama Magic. ¿Puedo gastar 10 dólares?»", recuerda Elizabeth con una sonrisa. "Creí que sería un apoyo para él y que le ayudaría a entretenerse durante unos pocos días".

Cuando Brandon y Elizabeth se sentaron a jugar una partida retransmitida durante la sexta ronda del Pro Tour de La batalla por Zendikar, ante decenas de competidores y aficionados y decenas de miles de espectadores online, el mundo de Magic les descubrió a ellos.


Brandon y Elizabeth forman un equipo sin parangón en los torneos de Magic. Brandon se desplaza en silla de ruedas y tiene dificultades para acercarse a la mesa, por lo que Elizabeth actúa como una extensión de su hijo y maneja las cartas mientras Brandon anuncia las jugadas.

Brandon conoce muchos juegos desde que era niño. Elizabeth se esforzó para que fuese así: le enseñó a jugar al cribbage y luego él descubrió otros juegos por su cuenta. Durante las épocas de complicaciones médicas que por momentos consumieron sus vidas, los Burton siguieron jugando juntos. Para ellos, era un método de evasión, una forma de olvidarse de las salas de espera y las consultas de los médicos, una oportunidad para sumergirse en una actividad divertida. Brandon creció jugando y jamás ha perdido su pasión por los juegos.

En 2004, cuando supo que iba a enfrentarse a una larga convalecencia en cama tras una operación de médula espinal, Brandon buscó algo a lo que pudiese jugar durante esa época. Su búsqueda le sirvió para descubrir Magic: The Gathering, un juego de cartas con vertiente online que le proporcionó una afición a la que dedicarse desde la cama en la que tendría que reposar durante las próximas semanas.

La colección más reciente era Quinto amanecer y Brandon se enganchó desde el primer momento.

"Siempre me han gustado los juegos y me pareció que podía ser divertido, así que lo probé", nos comenta. "Al principio fue porque no podía hacer muchas más cosas, pero me gustó mucho y seguí jugando".

Tras una lenta recuperación, Brandon por fin pudo levantarse de la cama. Aun así, decidió seguir jugando a Magic.

"Empecé a jugar online cada vez más y luego pasé al nivel competitivo", dice poco después de lograr su cuarta victoria en el Pro Tour de La batalla por Zendikar, con la que ha conseguido un puesto en la segunda jornada de competición. "Empecé a participar en grandes torneos online y en 2011 quedé segundo en la serie de Campeonatos de Magic Online ".

Aquello fue todo un logro, pero Brandon se sintió decepcionado: si hubiese ganado, habría conseguido un puesto en el Campeonato Mundial y una oportunidad para jugar en la máxima categoría; el segundo puesto le proporcionó un premio online considerable, pero no el mayor de todos.

Entonces, menos de un mes antes del torneo, la suerte sonrió a Brandon.

"Me llamó muy emocionado y me enseñó un correo electrónico que decía que el ganador no podía asistir al torneo, así que Brandon tenía la posibilidad de ir a San Francisco para jugar en los Mundiales", explica Elizabeth. "Me preguntó si el mensaje me parecía auténtico y le dije que solo había una forma de saberlo, así que llamé inmediatamente a Wizards of the Coast".

Era auténtico. Brandon tenía la oportunidad de participar en el Campeonato Mundial usando cartas de cartón, en vez de digitales.

Aquello fue un hito para él, pero ese cambio supuso otra serie de dificultades.

Brandon se desplaza en silla de ruedas y no puede inclinarse sobre la mesa para jugar sus cartas. Es una complicación única que requiere una solución única.

Elizabeth siempre está ahí para ayudar a Brandon, como ha hecho desde que era niño. Ella solo entiende los conceptos más básicos del juego, pero apoya constantemente a su hijo. En una competición repleta de equipos de superestrellas, ninguno tiene unos lazos tan fuertes como los de Brandon y Elizabeth. Ella roba las cartas y él las lee.


Brandon anuncia las jugadas y Elizabeth las realiza.

"No lo dudé ni por un momento", afirma Elizabeth. "Si puedo hacer algo por él, lo haré".

Y los logros de ambos han sido notables. Además de haber participado en los Mundiales de 2011 (donde no obtuvo un gran resultado, pero sí que logró derrotar a Jon Finkel, a quien muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos), Brandon ha conseguido premios en metálico en muchos torneos de primer nivel y estuvo a una partida de entrar en el top 8 del Grand Prix Chicago de 2009.


Cuando Brandon empezó a jugar a la modalidad física de Magic en 2009, necesitó a alguien que le ayudase a manejar las cartas. Elizabeth siempre ha permanecido a su lado.

Aun así, el camino de los Burton no ha estado exento de obstáculos. Aunque ambos aseguran que casi todos los jugadores y los jueces los han apoyado y tratado con mucha amabilidad, han pasado por algunas dificultades que han tenido que aprender a superar (hace tiempo, Brandon perdió algunas partidas porque Elizabeth había robado demasiadas cartas por error).

"Fue muy interesante empezar a jugar con él", asegura Elizabeth. "Yo no entendía las normas y le decía: «No voy a hacer nada hasta que me digas qué tengo que hacer exactamente». Hubo que corregir algunas cosas, pero seguimos jugando así después de todos estos años".

Gracias a los esfuerzos incansables de Brandon en Magic Online, este joven de 22 años ganó un torneo clasificatorio online que le dio la oportunidad de realizar un pequeño viaje desde Saint Anne, Illinois, hasta Milwaukee, Wisconsin, para competir en el Pro Tour de La batalla por Zendikar.

Brandon ha aprovechado muy bien la oportunidad y ha acumulado suficientes victorias para pasar al segundo día de competición. Minutos después de terminar una reñidísima partida retransmitida en directo, Brandon se ha tomado unos instantes para pensar en lo lejos que ha llegado desde el día en que descubrió el juego que se ha convertido en parte de las vidas de Elizabeth y él.

"Agradezco mucho el apoyo que me da la gente", asegura. "Todo el mundo es muy amable y me emociona estar jugando tan bien en el Pro Tour. La gente a veces se acerca a decirme que está impresionada con lo que he conseguido, pero intento pensar que esto solo es otro torneo de Magic. No me considero especial".

Bajo los brillantes focos de la competición más prestigiosa de Magic, Elizabeth continúa jugando junto a su hijo, como cuando le enseñaba a jugar hace tantos años.

"Sabía que le gustaba este juego, pero no sabía que se le daba tan bien hasta que la gente empezó a decírmelo. Creo que aún no entiendo del todo lo que significa venir a participar en este torneo", comenta. "Aun así, lo que más me enorgullece es la conducta de Brandon. Es un buen chico y siempre se porta como un caballero. El aspecto social de este juego es estupendo para él y veo que disfruta con ello. Para mí, eso es lo más importante".

Cuando le decimos que su hijo no se considera especial, Elizabeth se ríe con ternura antes de responder.

"Es su forma de pensar, pero yo estoy muy orgullosa de lo que ha conseguido; no solo en el juego, sino también fuera de él. Ha logrado más cosas de las que es consciente. Le han propuesto que escriba un artículo, pero ha preferido no hacerlo porque, según él, «nadie querría escucharme»".

Ahora, el mundo te escucha.

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