Una lucha contra el futuro

Posted in Latest Developments on 12 de Diciembre de 2014

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Mientras seguimos repasando los resultados del Campeonato Mundial de Magic, me gustaría explicar qué métodos utiliza nuestro equipo de desarrollo para intentar prever qué podría ser bueno para el futuro de Magic y qué no lo sería. Por otro lado, os comentaré cómo nos aseguramos de que el juego sea divertido para todo el mundo.

El mundo interior contra el mundo exterior

Hay quienes imaginan que el equipo de desarrollo se pasa meses ajustando la fuerza y la resistencia de unas pocas cartas y retocando algún coste de maná que otro, pero nuestro ritmo de trabajo es mucho más vertiginoso. Por ejemplo, en uno de mis primeros días en el departamento de I+D de Magic, viví una experiencia que me dejó asombrado: me ocupé de construir algunos mazos para probarlos en la Future Future League, pero ese mismo día, redujimos tanto su eficacia que ya no eran viables en absoluto. Esto sucedió durante los primeros días de una colección en la FFL, así que es normal que aún haya cosas muy desequilibradas, pero lo cierto es que no paramos de hacer cambios importantes hasta que llega el momento de dejar los bolis y terminar cada colección.

Por poneros en situación, imaginad que participáis en los Pro Tour y que estáis haciendo pruebas para el de Kans de Tarkir. Vuestros amigos y vosotros estáis preparando un repertorio con los mazos dominantes y pensáis que el Abzan, el Jeskai y el RG Monsters son los mejores. Luego, cuando por fin estáis dándole las últimas pinceladas a vuestro mazo final, os llega un mensaje de Wizards of the Coast:

Kans de Tarkir se ha actualizado:

1. El Rinoceronte de asedio pasa a ser 3/4 por WBG

2. Potenciar al Nudillos de acero salvaje cuesta 1G

3. Sidisi, tirana de la progenie genera un Zombie por cada criatura que deckea

4. El Heredero de las tierras salvajes obtiene +2/+2 por ferocidad

5. El Cabalgador de mantis pasa a ser 3/2

Vaya, esto trastoca un poquito lo que estabais probando, ¿no? De repente, los mazos dominantes han empeorado mucho, otros que no os parecían muy buenos han recibido mejoras más que considerables y, lo que es más importante, tenéis que poner al día todos vuestros mazos. El problema es que falta poco para el Pro Tour y aún hay que valorar qué mazos de vuestro repertorio se pueden salvar, cuántas cosas debéis modificar y qué nuevos mazos podrían surgir gracias a esos cambios.

Básicamente, esto es lo que sucede todas las semanas en la Future Future League: hay cambios constantemente... y no suelen afectar solo a las mejores cartas para Construido, sino también a otras. Una de nuestras tareas es ver qué cartas son divertidas y tratar de ajustarlas para que lo sean aún más, pero sin perjudicar al equilibrio de Construido. Por tanto, debemos rehacer nuestros mazos muchas veces y construir otros nuevos para probar las cartas que eran poco eficaces antes de que les diésemos un empujón. De hecho, nunca llegamos a hacer pruebas con la versión final de ningún entorno de Estándar porque, por ejemplo, seguimos modificando cartas de Kans de Tarkir incluso cuando Destino reescrito ya estaba en la Future Future League.

Reacción ante los resultados reales

Este aspecto de nuestro trabajo nos resulta difícil y lo será aún más cuando se implementen las dos rotaciones por año. Debido a las numerosas necesidades de empaquetado, impresión, traducción, codificación para Magic Online, etc., empezamos a desarrollar nuestras colecciones con unos dos años de antelación y las terminamos varios meses antes de lanzarlas. He visto a mucha gente dando por hecho que tendremos una respuesta contra la Supremacía jeskai en Destino reescrito. Sin embargo, solo la podríamos haber añadido si hubiésemos descubierto lo eficaz que es la Supremacía durante el período desde que terminamos Tarkir hasta que concluimos Destino reescrito. Pero claro, no nos dimos cuenta porque la Supremacía sufrió cambios bastante tarde. Había algunas modificaciones que nos preocupaban, pero no pudimos probar la carta en Estándar el tiempo suficiente.

Me da la impresión de que la Supremacía jeskai no va a reventar Estándar, aunque aún tiene bastante tiempo para hacerlo. Estoy tranquilo, en parte, porque elaboramos los entornos de Estándar de forma que puedan acomodar bastantes cartas mucho más eficaces de lo que esperábamos, y muchas más cartas que acaben resultando peores. Uno de nuestros objetivos es que no podamos "resolver" Estándar en el poquísimo tiempo que jugamos con las cartas, y eso implica que se nos escaparán algunas cosillas. Lo que no podemos permitir es que se nos pasen cartas y mazos tan eficaces que hagan inviables otras estrategias.

Internamente, creíamos que las cinco cuñas se jugarían en Estándar, pero no teníamos claro qué mazos serían los mejores. A medida que ajustamos las colecciones, comprobamos qué cartas y mazos son los más dominantes; así, podemos empeorar un poco las cartas que proporcionarían aún más ventaja a las cuñas principales y les damos un empujoncito a los mazos de las cuñas con menos presencia. No podemos hacer cambios radicales en el entorno, pero podemos tratar de añadir cosas que lo harán más interesante en los próximos meses.

Siembra de respuestas

Hay una delgada línea entre "hacer que lo nuevo no sea demasiado eficaz" y "hacer que lo nuevo no sea lo bastante eficaz". Si os fijáis en la época previa al bloque Theros, veréis que no incluimos cartas antiencantamientos especialmente buenas en el bloque Regreso a Rávnica, sino que esperamos hasta Travesía hacia Nyx para imprimir el Deicidio, con lo que dimos margen para que los dioses se utilizasen en Estándar. Hacemos bastantes pruebas para Estándar, pero no tantas como para estar totalmente seguros de cómo se desarrollará el formato. Por ese motivo, procuramos crear cartas de banquillo que puedan frenar los desenlaces que más nos preocupan. Dudo que hubiese muchos jugadores encantados de incluir el Desvanecerse en la antigüedad en su mazo verde de devoción cuando salió Theros, por si los dioses eran demasiado eficaces, pero seguramente se alegrarían de ver que al menos existía. Lo que queremos evitar es que haya cartas muy buenas en Estándar contra las últimas novedades y que también impidan que surjan ciertas estrategias. Es importante que las novedades resulten divertidas, y podemos garantizar que lo sean si damos cierto margen de uso a las estrategias emergentes, sin tener que poner trabas para que el formato resulte interesante.

El mayor riesgo que corremos es crear una carta que anule totalmente lo que haya planeado el equipo de diseño para el año siguiente, y que encima sea una de las cartas punteras en Estándar. Por ejemplo, si hubiese planes para crear un bloque con muchas criaturas del tipo Ilusión, tendríamos que asegurarnos de que en Estándar no hubiese ninguna criatura que pudiese hacer objetivo a otras criaturas sin coste alguno, y menos aun repetidamente, incluso si la criatura pareciese muy mala de por sí. Eso sería un fallo importante: si anunciásemos que vamos a lanzar un bloque repleto de mecánicas que no van a tener impacto en Estándar porque los mazos actuales las anulan sin despeinarse, a nadie le haría gracia.

Voy a contaros un ejemplo real. Hace un tiempo, se debatió si el Destierro despiadado podría costar cinco manás, pero decidimos que no, porque aquello lo haría demasiado eficaz contra los dioses y contra los encantamientos en general. Sabíamos que esa carta seguiría siendo peor que el Veredicto supremo, incluso si solo costase cinco manás, pero no quisimos correr el riesgo de que a la gente le pareciese lo bastante decente como para incluirla de base en sus mazos. De pronto, el "bloque de encantamientos" del que nos habían hablado saldría en un entorno demasiado hostil y tendríamos que echar a perder el concepto del equipo de diseño para crear algo que fuese divertido en Estándar. La cuestión es que no merece la pena poner en riesgo el siguiente año de Estándar por culpa de una carta.

Mirando hacia el futuro

Y así cerramos 2014. Hemos visto un montón de cosas: desde dioses hasta fetch lands, e incluso una gran conspiración y un nuevo formato para drafts. Aunque han sido muchas novedades, os aseguro que estoy aún más entusiasmado con lo que nos depara el futuro, y creo que 2015 será otro año excepcional para Magic. Hemos planeado cosas increíbles y ya he escrito un par de artículos de preview que me muero por enseñaros.

Durante las dos próximas semanas, vamos a publicar algunos artículos con lo mejor del año, para que no os quedéis sin leernos hasta que lleguen las novedades. Por mi parte, volveré a las tantas de la madrugada en Año Nuevo... ¡y vendré con información sobre Destino reescrito! Ya veréis qué pedazo de Año Nuevo os espera. ¡Vendrá cargadito de suculentos regalos de otra época!

Hasta la próxima,

Sam (@samstod)

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