El metajuego

Posted in Level One on 26 de Abril de 2016

By Reid Duke

Over the span of the last nineteen years, since he was five years old, Reid has been a player, a deck builder, a collector, and a lover of the Magic world. Today, he’s a full-time professional Magic player and writer.

En Level One, Reid Duke explica los principios básicos de Magic. Esta columna se publicó el año pasado en inglés y ahora la hemos traducido para acercarla al resto de jugadores de otros idiomas. ¡Que la disfrutéis!


El rendimiento en los torneos lo determinan más factores que las habilidades para construir mazos y jugar. En Magic también es importante predecir qué estrategias utilizarán los oponentes y tratar de contrarrestarlas de la forma más eficaz posible. Entender cómo piensan los otros jugadores puede ponernos por delante de la competencia.

Se conoce como metajuego (el juego fuera del juego) al conjunto de decisiones, recursos e información que son importantes en Magic a pesar de que explícitamente no formen parte del juego.

Percepción ulterior | Ilustración de Anastasia Ovchinnikova

En otras palabras, el juego al que nos dedicamos se llama Magic: The Gathering, que se rige por una serie de reglas precisas que gobiernan la construcción de mazos, el sistema de juego y decenas de miles de cartas. El metajuego son todos los elementos de Magic que no se definen en las normas. Son los arquetipos populares, el nuevo combo que está en boca de todos y la ingeniosa estrategia de banquilleo para el mirror de Esper. Es todo lo que saben los jugadores y todo lo que saben que sabe el resto de jugadores. Mientras leéis este artículo, está en proceso de incorporarse al metajuego.

Comprender el metajuego puede ser tan importante como dominar las estrategias generales del propio juego.

Imaginad que a vuestro grupo de amigos le encanta un juego de guerra con tres facciones distintas que tienen sus propios puntos fuertes y débiles; llamémoslas α (alfa), β (beta) y ω (omega). Para dominar el juego, necesitaríais entender muy bien cómo funcionan las tres facciones. Sin embargo, si todos vuestros amigos juegan siempre con el bando β, lo que más os interesa en vuestro metajuego es practicar contra él. Si vuestra amiga Sandy siempre utiliza unidades voladoras, será un factor importante en vuestro metajuego. Si vuestro amigo Tommy tiene una conexión a internet inestable y se mueve despacio en las batallas, será otro factor importante en vuestro metajuego. Si decidís expandir vuestros horizontes y jugar contra gente distinta, vuestro metajuego cambiará y tendréis que adaptar vuestras estrategias y métodos de práctica.

¿A qué mazos es probable que nos enfrentemos?

El aspecto más básico del metajuego de Magic, y quizá el más importante, es conocer la popularidad de los diversos arquetipos (os recuerdo que un arquetipo es una estrategia recurrente con muchas variantes posibles). Si tenemos la posibilidad de ir a un FNM de diez personas sabiendo que tres de ellas jugarán Abzan, tres usarán Esper, dos llevarán Mono-Red y las dos últimas optarán por Green Devotion, podremos convertir esa información en una ventaja si construimos nuestro mazo de forma acorde. Prever qué mazos probablemente tengan mucha presencia en un torneo se conoce como predecir el metajuego.

En los grandes torneos no se puede predecir el metajuego con tanta precisión como en el ejemplo del FNM. En un Grand Prix de mil jugadores es imposible prever qué hará todo el mundo, e incluso aunque no lo fuese, resultaría imposible saber a cuáles de esos jugadores nos enfrentaremos.

Siempre hay muchas incógnitas a la hora de predecir el metajuego en un torneo de Magic. Aun así, se pueden hacer conjeturas generales como "entre un diez y un veinte por ciento de la competencia usará Esper Control". Esta clase de predicciones fundamentadas son tremendamente útiles.

Anticipar | Ilustración de Lake Hurwitz

Cómo predecir el metajuego

Hace años, el jugador profesional Frank Karsten, miembro del Salón de la Fama, desarrolló un método que muchos jugadores y expertos continúan usando hoy en día. Lo bautizó como "el metajuego del círculo de ganadores". Karsten analizaba los resultados de torneos recientes (por ejemplo, todos los Grand Prix de Estándar de los dos últimos meses) y asignaba puntos a cada arquetipo en función de sus resultados:

  • 2 puntos por quedar entre noveno y decimosexto
  • 3 puntos por quedar entre quinto y octavo
  • 4 puntos por quedar tercero o cuarto
  • 5 puntos por quedar segundo
  • 6 puntos por quedar primero

A continuación calculaba los promedios y asignaba un porcentaje a cada arquetipo. Esos números le servían de apoyo para predecir qué mazos se jugarían y rendirían bien al fin de semana siguiente.

El método del "metajuego del círculo de ganadores" es tan válido como cualquiera. Saber qué mazos ha utilizado la gente durante las últimas semanas es una gran forma de conocer qué barajas se jugarán en el siguiente torneo. Además, la gente es propensa a llevar al próximo evento los mazos que han funcionado bien en torneos recientes.

Victoria duradera | Ilustración de Mike Sass

Sin embargo, es importante recordar que predecir el metajuego no es una ciencia exacta. Aunque los números pueden revelar muchas cosas, lo que tratamos de hacer, en el fondo, es prever lo que hará una multitud de personas. No hay razones matemáticas por las que conseguir un primer puesto en el Grand Prix de Toronto con un mazo sea exactamente el triple de valioso que quedar décimo en el Grand Prix de Shanghái dos semanas después.

La conclusión es que existen diversos factores que influirán en la variedad de arquetipos que probablemente veamos en nuestro próximo torneo. He aquí algunos de ellos:

¿Qué arquetipos han sido populares recientemente?

Como ocurre con muchas cosas, lo que ha sucedido en el pasado es el mejor indicador de lo que ocurrirá en el futuro. El metajuego de la semana anterior habrá tenido en cuenta la mayoría de los factores importantes y sería un error ignorarlo.


¿Qué arquetipos han ganado?

La gente se fija en los resultados de los torneos y ve qué mazos han ganado. Si alguien no tiene claro qué mazo jugar, es muy probable que elija uno de los que han triunfado últimamente. Algunas personas no llevarán exactamente la baraja que logró un primer puesto en el fin de semana anterior, pero habrá quienes lo hagan. Por eso conviene dar más relevancia a los mazos con buenos resultados en competiciones recientes.


¿Qué dicen los expertos?

Los expertos en cuestión podrían ser jugadores célebres de vuestra región o gente similar, pero lo más habitual es que sean los columnistas de los sitios web más populares sobre estrategias. Cuando Patrick Chapin habla, el mundo escucha. Si él o uno de sus compañeros escribe: "¡Mono-Red es bestial y todos deberían jugarlo!", hay que tomar nota de ello. Lo relevante en este caso no es que nosotros creamos que Mono-Red sea bestial: es el hecho de que el arquetipo Mono-Red tendrá una mayor presencia el siguiente fin de semana.


¿La disponibilidad de cartas es un obstáculo?

¿Algunos mazos son excesivamente difíciles de montar? Cuanto más antiguo sea el formato, más importante será este factor. Cuanto mayor sea el nivel de competición, menos importancia tendrá; por ejemplo, todos los jugadores que participen en un Campeonato Mundial encontrarán la forma de conseguir las cartas que quieran utilizar. En cambio, en un evento de Legacy en Magic Online o una tienda local donde no haya mucho en juego, los mazos de bajo presupuesto pueden rendir muy bien.


¿Hay otras tendencias que puedan influir?

Hay muchos factores intangibles que no pertenecen a ninguna de las categorías anteriores, pero aun así pueden influir en la escena competitiva. Por ejemplo, yo creo que los mazos midrange como los Abzan tienen una representación ligeramente excesiva porque a mucha gente le parecen más divertidos que las estrategias extremas como la Mono-Red. Por poner otro ejemplo, las estrategias veloces tienen más representación de lo normal en Magic Online porque algunos jugadores prefieren echar muchas partidas en poco tiempo.

Predecir el metajuego no solo es una ciencia imprecisa, sino que también es una labor compleja en la que intervienen muchísimos factores. A mí me parece útil hablar sobre ello con mis amigos antes de ir a un torneo. Mis predicciones a menudo son muy incorrectas, pero una puesta en común de muchas predicciones suele ser más precisa. Además, creo que predecir el metajuego es una habilidad que se puede cultivar mediante práctica y experiencia.

Previsión de la Mente Ardiente | Ilustración de Dan Scott

Qué hacer tras predecir el metajuego

Prepararse para un torneo (de Construido) implica tres cosas: elegir un arquetipo, optimizar el mazo y practicar.

Ocasionalmente, todos los factores se alinean a la perfección y nos permiten predecir un metajuego muy extremo. Aunque es muy poco probable que ocurra, digamos que hemos previsto que un arquetipo representará el treinta por ciento del entorno en el próximo torneo. En ese caso quizá nos interese elegir un mazo contra el metajuego, el cual contará con ventaja en el entorno que hemos predicho y aplastará sin remedio al arquetipo que creemos que será el más popular.

Hay jugadores que han triunfado usando esta técnica, pero lo cierto es que yo rara vez decido recurrir a ella. Teniendo en cuenta la gran cantidad de incertidumbres que afectan a las predicciones del metajuego, yo prefiero centrarme en los dos últimos aspectos de los preparativos: optimizar mi lista de mazo y practicar hasta dominar la baraja por completo.

Lo que haré casi con toda certeza es seleccionar algunas cartas teniendo en cuenta el metajuego que he predicho. Por ejemplo, si en un torneo voy a jugar Abzan y sospecho que habrá muchos mazos Mono-Red, ¡os aseguro que voy a llevar tres o cuatro Ahogado en pena en el banquillo!

Por último, las predicciones del metajuego deben servir para orientar nuestras sesiones de práctica. No hay que ensayar solo los enfrentamientos contra los mazos más populares, sino que también debemos tener en cuenta los mazos emergentes contra los que nunca hemos jugado y las estrategias marginales que se diferencian del resto.

Por ejemplo, nadie sabe qué hacer la primera vez que se enfrenta a una baraja Jeskai Ascendancy Combo. Este mazo no es popular ahora mismo y normalmente podríamos ignorarlo. Ahora bien, si descubrimos información que nos hace pensar que esta estrategia puede tener bastante presencia en el próximo torneo, practicar un poco contra ella puede resultar inmensamente valioso.

Cascadas de información

En su influyente artículo Information Cascades in Magic, Patrick Chapin describió un fenómeno que considero muy importante para la escena competitiva de Magic. En ocasiones, el metajuego llega a un punto en el que los jugadores actúan más en función de lo que hagan los demás que en función de cuáles son las mejores estrategias.

Chapin empieza poniendo un ejemplo de un arquetipo que históricamente no se ha considerado bueno. Sin embargo, en un momento dado tuvo una popularidad increíble y muchos jugadores decidieron llevarlo a torneos. Con la popularidad suficiente, incluso los mazos mediocres pueden abrirse camino hasta un top 8 y ganar campeonatos. Eso hará que más jugadores vean los buenos resultados de la baraja y decidan usarla ellos mismos. De esa forma, la popularidad del mazo se alimenta de sí misma. El señor Chapin lo definió como un ejemplo de una cascada de información.

También puede darse el caso contrario. Yo creo que existen arquetipos y estrategias geniales que a menudo "se pierden" en la escena competitiva. La gente las ignora tan solo porque no han visto a otros jugadores utilizarla recientemente. El arquetipo puede ser fantástico, pero si no es lo bastante popular, quizá no consiga hacer un buen papel y su falta de popularidad le perjudicará.

Es fácil ver la cobertura de un torneo y comprobar qué mazos han llegado al top 8. Por contraste, no suele ser fácil ver qué barajas tienen porcentajes de victoria elevados o bajos, o cuáles tienen potencial no aprovechado.

Místico de la sabiduría oculta | Ilustración de Ryan Alexander Lee

Pensad en este ejemplo ficticio (pero muy realista, según mi experiencia). Jane Doe construye un mazo aggro monoazul y logra un magnífico tercer puesto en un Grand Prix. Su mazo se menciona en la cobertura del evento, pero queda eclipsado por la baraja ganadora y otra que ha tenido tres representantes en el top 8. Jane Doe no es una jugadora famosa y, por pura casualidad, ninguno de los columnistas más populares de la red decide hablar de su mazo. En el siguiente Grand Prix, un pequeño grupo de jugadores pilota sus mazos monoazules y cosechan buenos resultados en general, pero ninguno consigue llegar al top 8.

En estas circunstancias, el arquetipo monoazul podría ser fácilmente uno de los mejores del formato, pero seguiría sin adquirir popularidad un mes después del éxito de Jane.

De vez en cuando, encontrar uno de estos "mazos perdidos" puede ser una táctica ingeniosa para conseguir cierta ventaja en un torneo. Yo mismo he logrado varios triunfos de esta manera en mi trayectoria como jugador, sobre todo en formatos como Legacy, donde los cambios se producen más lentamente.

Lo que Patrick Chapin quería hacernos entender es que hay momentos para hacer caso a la comunidad y los resultados de los torneos, y otros en los que es mejor pensar por ti mismo y tomar tus propias decisiones.

Lo único que está claro es que siempre hay que tener la mirada atenta y fijarse en lo que hagan los demás jugadores. A veces basaremos nuestra estrategia en lo que diga un artículo o la cobertura de un torneo, pero de lo que siempre nos beneficiaremos es de saber qué se traen entre manos los oponentes.

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