Introducción a los formatos populares de Construido

Posted in Level One on 8 de Marzo de 2016

By Reid Duke

Over the span of the last nineteen years, since he was five years old, Reid has been a player, a deck builder, a collector, and a lover of the Magic world. Today, he’s a full-time professional Magic player and writer.

En Level One, Reid Duke explica los principios básicos de Magic. Esta columna se publicó el año pasado en inglés y ahora la hemos traducido para acercarla al resto de jugadores de otros idiomas. ¡Que la disfrutéis!


Hasta ahora, en Level One hemos hablado sobre Limitado y Construido, pero aún no hemos profundizado en las diferencias que existen entre los diversos formatos de Construido. De hecho, estos formatos ofrecen estilos de juego completamente distintos que debemos abordar de formas concretas si queremos triunfar en ellos.


Místico élfico | Ilustración de Wesley Burt

Las variables

Antes de analizar las características de los formatos y sus cartas, veamos qué factores hacen que los formatos de Construido se diferencien unos de otros.

Velocidad: ¿en qué turno pueden ganar la partida los mazos más rápidos del formato? ¿Cuántas defensas y qué clase de ellas necesitaremos para sobrevivir? ¿Con qué frecuencia llegan las partidas a etapa muy avanzada?

Nivel de eficacia: ¿a qué altura está el listón para las jugadas que deberíamos hacer en cada momento de la partida? ¿Cómo de eficaces son las criaturas y hechizos de diversos costes?

Equilibrio: ¿existen mazos, estrategias o cartas que destacan por encima del resto? En caso afirmativo, ¿qué necesitamos para competir contra los reyes de la selva?

Diversidad: ¿podemos prever a qué nos enfrentaremos en un torneo? ¿Cuántos mazos competitivos existen? ¿Con cuánta variedad podemos contar dentro de cada arquetipo?

Complejidad: ¿cuánta dificultad tiene jugar en el formato? ¿Cómo influye esto en nuestra elección de mazo y otros preparativos para los torneos?

Estos no son todos los aspectos que necesitamos conocer de los formatos, pero se encuentran entre los más importantes. De hecho, muchos de estos puntos están relacionados entre sí y dependen del mismo concepto global:

El tamaño del formato: ¿cuántas cartas y colecciones son legales?

Salvo en muy pocas excepciones, cuanto mayor sea el formato, mayores serán su nivel de eficacia y su velocidad. Además, tendrá tendencia a ser más diverso y desafiante por el simple hecho de que las posibilidades se multiplican exponencialmente.

Teniendo en mente estas variables, analicemos los formatos de Construido más habituales a nivel competitivo.


Estándar

Estándar es, con diferencia, el formato de Construido que más se juega. También es el punto de partida más sencillo para nuevos jugadores. Por ese motivo, la inmensa mayoría de los ejemplos que utilizo en Level One proceden de Estándar.

En Estándar hay rotaciones, lo que significa que el formato cambia con relativa frecuencia. Si buscáis una explicación técnica y detallada de los formatos, consultad sus respectivas páginas. Para simplificar, las cartas publicadas en los bloques más recientes suelen ser legales en Estándar.

Esto significa que la reserva de cartas es relativamente pequeña, por lo que en Estándar hay un nivel de eficacia razonablemente modesto y su velocidad no es frenética (tienen que darse unas circunstancias extremas para que una partida termine antes del turno 5).

Aunque la reserva de cartas sea pequeña, el equilibrio y la diversidad no están garantizadas. A veces hay un puñado de cartas con un nivel de eficacia sobresaliente y es sensato construir nuestro mazo teniéndolas en cuenta.

Las mejores cartas no siempre son reemplazables y algunos mazos funcionan de maneras muy distintas dependiendo de si contienen sus cartas clave o carecen de ellas. Por ejemplo, la baraja Green Devotion funciona mucho mejor si inicia la partida lanzando un Místico élfico, mientras que los mazos sultai necesitan al Sátiro buscacaminos para llenar el cementerio.

Estos conceptos generales son aplicables a los formatos pequeños. Sin embargo, otra de las características distintivas de Estándar es la frecuencia con la que cambia, así que es importante tener una mentalidad flexible y dispuesta a adaptarse.

Estándar es bastante equilibrado y diverso hoy en día y existen estrategias que van desde la hiperagresiva Mono-Red hasta diversas variantes de Abzan Midrange, Blue-Black y Esper Control.

A continuación tenéis un ejemplo de un mazo de Estándar. Se trata de una baraja agresiva con base roja que se especializa en desplegar muchas criaturas cuanto antes y hacer mucho daño con el Mandato de Atarka y Avivar las llamas.

Red Aggro, de Martin Dang — Pro Tour Dragones de Tarkir

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Bloque Construido

El único formato popular de Construido con una reserva de cartas más pequeña que la de Estándar es Bloque Construido. Aquí es aún más probable que algunas cartas destaquen sobre el resto y sean difíciles de sustituir.

Por ejemplo, en el formato Bloque Construido de Theros, la Cariátide silvana, la Cazadora de Krufix y Elspeth, campeona del sol eran asombrosamente buenas. Habría que tener muy buenos motivos para jugar sin estas cartas, o bien idear una estrategia eficaz contra ellas.


Modern

Modern es un formato sin rotaciones. Las nuevas colecciones se añaden a Modern, pero no hacen que las más antiguas se vayan del formato. Todas las colecciones a partir de Mirrodin y Octava edición (publicadas en 2003) son y siempre serán legales en Modern.

Sin embargo, Modern cuenta con una lista de cartas prohibidas, que son una serie de cartas de colecciones legales en Modern que no se pueden utilizar en este formato. El motivo principal para prohibirlas es que son demasiado eficaces, aunque existen otras razones para hacerlo.

Tradicionalmente, la lista de cartas prohibidas en Modern se ajusta más o menos una vez al año y eso provoca algunos de los cambios más significativos en el formato.

A pesar de estas restricciones, Modern cuenta con una reserva de cartas muchísimo mayor que la de Estándar. Como supondréis, los mazos de Modern son mucho más eficaces y veloces. Existen muchas estrategias capaces de derrotar en cuarto turno a un oponente desprevenido.

Camino al exilio | Ilustración de Todd Lockwood

Otra seña de identidad de Modern es su diversidad. Los expertos en este formato seguramente sean capaces de mencionar de buenas a primeras 50 o más mazos competitivos con muchas variantes dentro de cada uno (aunque no todas sean igual de buenas).

En un formato rápido, poderoso e impredecible como Modern, es muy útil centrarse en las estrategias proactivas. Las tácticas reactivas se ven en apuros, porque existen demasiados mazos capaces de atacar desde muchos ángulos distintos y no podemos estar preparados para hacer frente a todo a la vez. En vez de eso, es mejor desarrollar una estrategia contundente de cosecha propia y tener la seguridad de que, si conseguimos llevar a cabo nuestro plan, podemos ganar aunque el oponente ponga obstáculos en nuestro camino.

Aquí tenéis un mazo de Modern de muestra. Es una baraja azul-roja con algunas cartas reactivas que le permiten controlar más o menos la partida, o como mínimo ralentizarla. Sin embargo, lo importante es su gran baza: el combo ganador entre el Exarca impostor y el Gemelo astillado. Si el oponente se descuida un momento, el mazo puede lanzar un Exarca impostor al final de su turno, enderezar y encantarlo con el Gemelo astillado. Así, el Exarca impostor se gira para hacer una copia de sí mismo, que endereza al Exarca original y repite el proceso. Este combo permite generar una cantidad infinita de fichas con prisa y acabar con el oponente de un plumazo, sea cual sea su total de vidas.

Blue-Red Splinter Twin, de Antonio del Moral León — Pro Tour Destino reescrito

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Legacy

Legacy es un formato de Eternal, por lo que todas las colecciones de la historia de Magic son legales en él. Al igual que Modern, Legacy cuenta con una nutrida lista de cartas prohibidas por ser demasiado poderosas.

La característica que define Legacy es su reserva de cartas abrumadora. Hay miles de cartas extremadamente eficaces que se pueden combinar de formas innumerables. De hecho, es probable que exista una gran cantidad de variantes del efecto que necesitemos en nuestro mazo.

Por ejemplo, si quisiéramos un hechizo de daño directo por un maná, en Estándar solo dispondríamos de tres opciones: el Zarpazo salvaje, el Chispazo y el Daño colateral. Aquí tenéis apenas unos pocos de los que tendríamos en Legacy: el Estallido de relámpagos, Chain Lightning, el Rayo de fuego, la Ráfaga galvánica, el Dardo de lava, la Descarga de lava, el Relámpago, el Pilar de llamas, el Rayo de la grieta, el Sello de fuego, la Descarga de astillas, el Choque, el Fuego de alquitrán y el Asalto // Violencia, más las cartas de Estándar que he mencionado.

Cada vez que juego en Legacy descubro cartas que nunca había visto, ¡y eso que llevo 20 años jugando a Magic! La inmensa reserva de cartas hace que este formato sea rápido y poderoso. Además, la incalculable cantidad de situaciones a las que podríamos enfrentarnos hace que las partidas sean impredecibles, diversas y desafiantes.

Legacy contiene dos cartas que merecen una mención especial en cualquier descripción del formato.

Gran parte de las estrategias que ofrece Legacy también son factibles en Modern, pero hay una diferencia clave entre los dos formatos: la excelente manipulación de biblioteca disponible en Legacy. Las cartas como la Inspiración súbita, Reflexionar y Preordinar cumplen dos propósitos: uno, mejorar la consistencia de los mazos azules (lo cual es especialmente importante para las barajas de combo), y dos, multiplicar exponencialmente nuestras opciones durante la partida. Si nuestro mazo contiene Inspiraciones súbitas, tendremos acceso a una mayor proporción de nuestra biblioteca y gozaremos de más flexibilidad y control sobre nuestros robos.


La otra carta que define Legacy es la Fuerza de voluntad. Incluso podríamos extender nuestro criterio y mencionar todos los hechizos "gratuitos".

Si la manipulación de la biblioteca multiplica las posibilidades de juego, la presencia de los hechizos gratuitos multiplica la cantidad de acciones que el oponente podría realizar en cualquier momento. La combinación de estos dos factores convierte Legacy en un formato mucho más complejo y desafiante que los formatos más pequeños.

Además, los hechizos gratuitos, sobre todo los contrahechizos, aumentan la eficiencia y la velocidad (en ciertos sentidos, pero no en otros) del formato. Esto dificulta jugar usando hechizos de coste elevado y obliga a que los mazos de Legacy sean elegantes, directos y con cartas de costes muy bajos.

Aquí tenéis como ejemplo un mazo de Legacy. Es una baraja blanca-azul-roja de control que utiliza mucha manipulación de biblioteca (Inspiración súbita, Reflexionar y el Trompo adivinador del sensei) para sacar el máximo partido a Contrapesar y las cartas con la mecánica de milagro.

White-Blue Miracles, de Yuta Takahashi

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Vintage

Vintage no se juega en los Grand Prix ni en los Pro Tour, en parte porque las mejores cartas del formato son difíciles de conseguir para mucha gente. Al igual que Legacy, Vintage es un formato de Eternal. Sin embargo, mientras que en Legacy hay una larga lista de cartas prohibidas, en Vintage no hay ninguna prohibida por motivos de eficacia (algunas lo están por otras razones y varias están restringidas a un máximo de una copia).

Vintage es el formato donde existe lo más parecido a un "todo vale". Los mazos son escandalosamente poderosos y más que capaces de ganar en el segundo turno... ¡o incluso en el primero!

Lo que hay en Vintage pero no en Legacy son artefactos baratos que generan maná (como Black Lotus, Mox Sapphire y muchos otros) y robo de cartas extremadamente eficaz (como Ancestral Recall y Wheel of Fortune).

Al igual que Legacy, Vintage es muy desafiante. Puede ser difícil zambullirse directamente en los formatos de Eternal, así que os recomiendo que probéis Modern como paso intermedio entre Estándar y Legacy o Vintage. Ahora bien, muchos de quienes logran dar el salto a Legacy y Vintage se enamoran de estos formatos porque ofrecen una experiencia de juego muy compleja, interesante y gratificante.


Todos los formatos de Magic son muy divertidos y merece la pena probarlos al menos un par de veces. De hecho, la mejor forma de llegar a ser un jugador completo es entrenarse y mejorar en la mayor variedad posible de formatos. Jugar Modern o Legacy podría enseñaros lecciones útiles para mejorar vuestro rendimiento en Estándar o Bloque Construido.

En la variedad está el gusto, y Magic es un juego magnífico gracias a las posibilidades infinitas que ofrece al público. ¡Os animo a que las probéis!

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