Comment passer d'une partie chez soi à Friday Night Magic ?

Posted in Feature on 16 Novembre 2016

By Quinn Murphy

Quinn has been fascinated with Magic ever since Revised Edition. When he is not spending time with his lovely wife and amazing son, he's constantly brewing decks for, playing, and writing about Magic.

Le terme « kitchen table Magic » (ou « Magic sur la table de la cuisine ») désigne les parties qui se déroulent au sein d'un cercle défini d'amis et de connaissances. C'est de cette manière que bon nombre d'entre nous font leurs premiers pas dans Magic et beaucoup s'en contentent. Mais, parfois, la passion pour ce jeu est telle qu'on veut en découvrir davantage.

Mes premières parties en petit comité se sont déroulées dans un café situé tout près du magasin où j'ai acheté mes premières cartes Magic. Une ou deux années plus tard, à l'université, je jouais sans arrêt au sein d'un cercle d'amis. J'avais mis au point un deck qui faisait des merveilles contre tous les étudiants de mon petit campus. On nous a appris qu'allait se tenir une convention de jeux qui proposerait un important tournoi de Magic. Je me suis dit que ce serait une excellente occasion de passer au niveau supérieur. J'étais persuadé que tout allait bien se passer.

Dès notre arrivée, j'ai pris part à un match amical qui précédait le tournoi. Je préparais un jeu grandiose pour le tour huit, mais je me suis retrouvé face à des Elfes de Llanowar, à des Archers elfes, à un Djinn erhnamite et, histoire de faire bonne mesure, à un Armageddon. Je n'aurais jamais pu imaginer qu'une partie puisse s'achever aussi vite !

La première pensée qui m'a traversé l'esprit a été : « Bon sang, il me reste encore beaucoup de choses à apprendre sur Magic. »

J'ai préféré ne pas prendre part au tournoi car, à l'issue de ce match, j'avais bien compris que je n'étais pas prêt. Mais par où commencer ? Où pouvais-je apprendre toutes les subtilités d'un Magic joué de manière plus compétitive sans être d'emblée jeté dans le grand bain ?

Vers quoi peuvent se tourner ceux qui veulent tirer davantage de Magic ?

J'ai passé de nombreux mois à parcourir les forums de discussions et différents environnements de jeu afin de trouver de quoi progresser. Mais, pour une grande partie des nouveaux joueurs qui viennent de s'y mettre, la réponse est simple : trouvez-vous un magasin près de chez vous qui organise Friday Night Magic.

Le niveau suivant

« Franchement, je ne me souviens pas de mon premier Friday Night Magic. J'avais environ douze ans et je ne comprenais absolument pas ce qui se passait. Je savais juste que j'avais envie de jouer à Magic avec d'autres personnes. J'étais clairement passionné par ce jeu et je voulais le pratiquer dans un contexte plus sérieux que celui des parties organisées entre amis après les cours. Même si je ne connaissais pas suffisamment de règles, ni ne savais ce que « FNM » voulait vraiment dire ou si mon deck allait se montrer à la hauteur, je savais que c'était là l'occasion de m'améliorer à ce jeu. »

—Chaz Volpe, producteur de contenu pour Magic.

Je l'ai déjà dit : Magic rassemble plusieurs jeux en un seul. Le simple fait de changer les cartes avec lesquelles vous pouvez jouer modifie considérablement la partie. Mais changer de cartes n'est pas la seule manière de changer le jeu. Jouer face à des personnes différentes affecte également la nature des parties. Fréquenter un lieu où l'on croise d'autres joueurs abordant Magic d'une manière qu'on n'envisagerait pas autrement est l'un des principaux attraits de ce jeu.

C'est ce que propose Friday Night Magic en encourageant les magasins du monde entier à organiser de petits tournois tous les vendredi soir.

Pourquoi quitter le confort de chez soi pour aller jouer dans un magasin ? Que peut-on espérer acquérir en participant à Friday Night Magic ? Pour reparler de la table de la cuisine (qu'elle soit à prendre au sens propre ou au figuré), Friday Night Magic a deux effets : il « allonge » ladite table et il la « met à niveau ».

Cette « mise à niveau » dont je parle n'est pas synonyme d'amélioration. Il s'agit avant tout d'explorer plus avant l'aspect compétitif de Magic. FNM offre un avant-goût de la manière dont sont structurés les tournois, qu'il s'agisse de rondes suisses ou chronométrées, et vous permet d'avoir un aperçu en matière de jeu technique et de construction d'un deck compétitif. Durant ces soirées, on découvre comment son deck se comporte « en terre inconnue » et, potentiellement, quels aspects de notre manière de jouer peuvent être améliorés.

« Allonger la table de la cuisine », c'est avant tout jouer davantage de formats amicaux et élargir votre cercle de joueurs. L'ouverture l'an dernier de FNM à des formats amicaux sans classement a permis aux magasins l'organisant de se montrer créatifs, et aussi de lancer des évènements d'où toute compétition serait absente. Même le fait de vous essayer à des formats plus compétitifs vous donne la possibilité de pratiquer le format Commander entre les rondes ou une fois que le tournoi est terminé. J'ai vu quelques groupes de jeu amicaux se former après des rencontres au FNM.

Friday Night Magic
Cliquezici pour plus d'informations sur Friday Night Magic.

Je participe régulièrement au FNM qu'organise le magasin Nerds!, à Hudson dans le New Hampshire. Cela me permet tout à la fois d'étoffer mes relations et d'enrichir mes connaissances du jeu en prenant part à des parties plus sérieuses. Je teste tout le temps de nouvelles constructions et le FNM offre juste ce qu'il faut de compétitivité pour me montrer si elles sont solides. Il est amusant de voir une construction évoluer de manière empirique et s'affiner au fil des semaines.

Il est encore plus agréable de côtoyer les nombreux habitués des lieux mais aussi d'avoir l'opportunité de rencontrer et parfois aider les nouveaux venus. Il y a quelques semaines, j'ai eu le privilège d'aider un joueur qui avait délaissé le jeu depuis presque dix ans. Il avait besoin de savoir si son deck était légal en Standard. Après l'avoir parcouru, nous n'y avons trouvé que cinq cartes légales (sans compter les forêts). À partir de là, moi et quelques autres l’avons aidé à reconstruire une version facilement réalisable de son deck mono-vert pour le jeu en Standard. Son deck s'est avéré étonnamment efficace et, plus important, ce joueur s'est tellement amusé qu'il est revenu la semaine suivante.

C'est ce genre de moment qui fait pour moi toute le charme du FNM. Remporter une victoire est très satisfaisant, mais rencontrer de nouvelles personnes et se faire des amis, c'est le genre de victoires qui vont au-delà de tout ce que vous pouvez gagner dans un tournoi.

Les premiers pas

Vous avez donc décidé de participer à votre premier FNM. Que devez-vous faire ?

  • Définissez bien ce que vous recherchez. Voulez-vous jouer de manière amicale ou vous mettre à l'épreuve ? Privilégiez-vous les formats Limités au Construit ? Prendre le temps de vous poser les bonnes questions simplifie les étapes suivantes.
  • Trouvez un magasin. La façon la plus simple pour trouver un endroit qui organise un évènement Friday Night Magic est d'utiliser l'outil recherche de magasin.
  • Appelez le magasin. Ainsi, ils vous confirmeront leurs horaires, les formats en vigueur chez eux et vous pourrez vous faire une première idée de l'environnement dans lequel se déroulent les parties. Combien de joueurs accueillent-ils en général ? Combien de temps durent les tournois ? Peut-on acheter à manger dans le quartier ? Organisent-ils des évènements d'autres jours de la semaine ?
  • Préparez un deck. Débuter avec le meilleur deck dont on dispose est une bonne chose car cela permet de définir où se situe son niveau de construction et ce qu'il faut améliorer. Pensez à vous assurer que votre deck est légal en cherchant les règles de construction appliquées au format auquel vous allez jouer. Vous pouvez également rendre visite au magasin en question et parler aux organisateurs. J'ai fréquenté de nombreux magasins dans lesquels on aide les nouveaux joueurs à construire un deck adapté à tous les formats. N'hésitez jamais à demander de l'aide !
  • Prenez votre matériel. Des protège-cartes, un dé et tous les jetons dont vous avez besoin constituent la base. Préparer votre matériel à l'avance vous permettra de passer la meilleure soirée possible.
  • Jouez ! Présentez-vous au magasin tôt afin de vous inscrire mais aussi pour échanger et discuter avec les autres joueurs. Ainsi, vous aurez peut-être le temps de faire quelques matchs d'échauffement.

Le blues de la première fois

Vous avez peut-être envie de vous rendre dans un magasin pour participer à un FNM mais vous ne vous sentez pas suffisamment à l'aise pour passer à l'acte.

À vouloir jouer en dehors de ses fréquentations habituelles, on peut craindre de devoir se confronter aux parties de Magic les plus compétitives et féroces qui soient, de perdre sans arrêt et de ne pas s'amuser. C'est une préoccupation que je comprends. Cela dit, au bon endroit et entouré des bonnes personnes, les choses ne se dérouleront pas forcément ainsi.

« La réussite dépend avant tout de l'atmosphère, des autres joueurs et de l'organisateur du tournoi. J'ai fait des performances pitoyables dans tous les FNM auxquels j'ai participé pendant un an. Soit je me retrouvais dernier, soit à peine mieux... Mais les gens avec lesquels je jouais étaient incroyablement gentils. Ils ont su me donner des conseils sans se montrer condescendants, m'aider à comprendre l'environnement en métamorphose constante du format Standard. De plus, et c'est sans doute là le plus important, ce sont des gens bien qui sont devenus de bons amis. »

—Deo Gallatto, blogger

La réalité telle que moi et beaucoup d'autres l'avons constatée est celle-ci : c'est avant tout sa communauté qui fait l'intérêt du FNM. Quel que soit le format choisi, un groupe sympathique jouant à un jeu passionnant vous fera forcément passer un bon moment. Sean Hajra, joueur régulier de FNM, m'a confié : « Une bonne communauté est l'élément déterminant d'un FNM réussi. Quand on connait les habitués d'un magasin, chaque FNM devient une soirée passée à jouer aux cartes entre amis. »

Mon conseil aux joueurs qui participent à leur premier tournoi FNM, c'est de ne pas s'inquiéter de leurs scores et surtout de discuter avec les autres à l'issue des matchs. S'occuper avant tout d'apprendre et d'interagir avec votre communauté assure que le jeu reste distrayant et vous offre une meilleure chance de nouer des liens avec des gens.

Être au bon endroit

Jusque-là, je me suis concentré sur ceux qui cherchent à passer de la table de la cuisine au FNM. Je voudrais maintenant prendre un instant pour évoquer ce qui fait qu'un magasin est l'endroit idéal pour y jouer.

Tout d'abord, à quoi ressemble l'endroit idéal ?

« [Il faut qu'on y soit] à l'écoute de tous les niveaux d'expérience et qu'il offre un cadre de jeu serein à n'importe quelle sorte de joueurs, pas seulement aux plus aguerris. »

—Dave Chalker, blogger

Les mots de Dave font écho à mon expérience voulant que les meilleurs environnements arrivent à réunir le neuf comme l'ancien. Un endroit où les organisateurs parviennent à satisfaire les attentes de leurs habitués tout en trouvant le temps de s’occuper des nouveaux joueurs constitue un cadre idéal pour FNM.

Les chefs de communautés, qu'il s'agisse de gérants de magasins, d'organisateurs de tournois ou de joueurs vedettes, enseignent aussi en donnant l'exemple. À en croire Kris Carter, le propriétaire du magasin de mon quartier, Nerds : « Les magasins encouragent la volonté de voir tout le monde améliorer son jeu au sein de la communauté. » L'enthousiasme est contagieux et rendre les gens heureux d'accueillir une nouvelle vague de joueurs tout en aidant les vétérans à s'améliorer bénéficie à tout le monde.

Au-delà du niveau suivant

J'en entends certains dire : « Mais Quinn... Moi je veux jouer plus sérieusement. Je veux jouer à un niveau où le but est de réaliser régulièrement d'excellentes performances plutôt que de construire une communauté ou d'y nouer des liens. »

C'est aussi une finalité parfaitement respectable. Il n'est pas question de dire que FNM constitue la dernière étape de votre périple dans Magic.

Alors... Où aller quand on veut encore plus de Magic au plus haut niveau ?

Nous avons pensé à vous.

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