Le pilier qui n'en a jamais été un

Posted in Latest Developments on 3 Avril 2015

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Il est très difficile pour l'équipe de recherche et développement de Magic de tout prévoir dans le metagame. Quand nous travaillons sur une extension, nous jouons des centaines, voire des milliers de parties de Standard dans la Future Future League, mais contrairement au monde réel, nos cartes sont en constante évolution. Nous peaufinons l'extension jusqu'à en être globalement satisfaits, puis nous la lâchons sur le monde.

En général, nous tombons assez juste. Pas toujours, mais suffisamment la plupart des cas. Nous passons à coté de quelques cartes qui deviennent de gros succès, et d'autres dont nous nous attendions à la présence brillent par leur absence dans le monde réel. Le plus souvent, ce sont des cartes plutôt mineures, mais parfois ce sont des piliers qui donnent naissance à plusieurs decks du meilleur niveau dans notre propre format. Cet article traite d'une de ces cartes. Nous pensions qu'elle serait présente dans le format, mais il n'en a rien été... Et au final, nous sommes plutôt contents de son absence. Cette carte ?

Il pourrait sembler étonnant que nous ayons pu la considérer comme une bonne pioche pour le Construit, aussi laissez-moi vous expliquer ce qui nous a fait penser que cette carte était si puissante, et ce que nous avons fait pour l'empêcher de dominer le metagame.

Historique des Premiers secours

Laissez-moi commencer en vous montrant la version que l'équipe de création nous a remis :

Chaîne d'approvisionnement

1W

Enchantement

Au début de chaque étape de fin, si vous avez perdu des points de vie ce tour-ci, mettez sur le champ de bataille un jeton de créature 1/1 blanc Soldat.

Nous l'avons jouée avec la Confluence de mana et avons remarqué que créer des jetons à partir du deuxième tour avait un côté un peu trop Âpre-fleurissant. Nous l'avons donc fait passer à trois manas. Cela aurait pu faire l'affaire s'il n'y avait pas eu un problème majeur : tôt dans la FFL Les Khans de Tarkir, nous nous sommes rendu compte que nous ne pouvions pas lancer nos sorts. Les decks tricolores à couleurs ennemis ne fonctionnaient pas parce que le mana n'était pas suffisamment efficace. Le problème était que les terrains d'Innistrad vérifiant les types de terrain fonctionnaient avec les terrains tuteurs de couleurs alliés pour permettre aux decks bicolores ou tricolores à couleurs alliées de fonctionner. Mais ils n'aidaient en rien les decks tricolores à couleurs ennemies. Lancer un Chevaucheur de mante au tour trois était difficile, ce qui poussait la plupart des gens à jouer principalement des decks bicolores. Nous aurions pu continuer d'augmenter la puissance des cartes de Khans pour faire jouer des cartes tricolores à couleurs ennemies, mais nous avons préféré revenir sur M15 (qui n'était pas encore en impression), et chercher ce que nous pouvions faire. Cela nous a conduit à un échange de dernière minute entre les terrains vérifiant les types et les terrains douloureux. Quelques jours plus tard, quelqu'un nous a signalé que « Bon sang, cette carte de Premiers secours est bien meilleure maintenant qu'il y a les terrains douloureux. » Et après quelques tests plus tard, c'était confirmé. En outre, nous avions découvert que l'impact de cette carte sur la partie lorsqu'elle était bonne était aussi très frustrant. Chaque tour, un joueur recevait deux jetons par Premiers secours. Il était presque impossible de passer en force à moins de posséder une tonne de créatures avec l'évasion, et les decks Contrôle avaient de grosses difficultés à gérer cet assaut.

Nous étions à court de temps pour tester Magic 2015, donc nous avons fait passer le coût de la carte à quatre manas, partant du principe que cela l'empêcherait de devenir un pilier du Construit. Nous avons attendu que Khans prenne une forme plus stable et nous avons alors créé des decks avec cette carte, juste pour voir comment elle se comportait en jeu. Voici quelques unes des listes de decks issues des environnements Standard de Les Khans de Tarkir et de Destin Reforgé :

WB jetons par Gerry Thompson

Download Arena Decklist

Contrôle Mardu par Adam Prosak

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Premiers secours Jeskai — Adam Prosak

Download Arena Decklist

Cependant, ces decks sont évidemment moins perfectionnés que ceux du monde réel. Nous les avons également conçus à cause d'une particularité des tests de la FFL : il est beaucoup plus facile de se convaincre de jouer une carte à quatre manas qui avant en coûtait trois et qui du coup était beaucoup plus forte. Mais elle nous paraît beaucoup plus puissante parce que nous savions ce qu'elle pouvait faire. Dans le monde réel, personne ne sait que cette carte a auparavant coûté trois ou même deux manas, et il est par conséquent beaucoup plus difficile d'imaginer que cette carte soit même jouable en Construit. Nous espérions que les joueurs ne s'investiraient pas trop dans cette carte en préparation du Pro Tour Magic 2015 , et visiblement, ils ne l'ont pas fait.

L'anatomie d'une absence

Cela mène à une grande question : si nous avions si peur du rôle majeur des Premiers secours dans notre FFL Standard, pourquoi ont-ils été boudés dans le monde réel ? Et bien, il y a plusieurs raisons.

La première étant que nos decks sont simplement moins perfectionnés que ceux du monde réel. Nous modifions très rapidement les cartes — parfois jusqu'à cinq fois par semaine, ce qui veut dire qu'il est très difficile d'ajuster parfaitement une liste de deck. Les avantages de ces ajustements sont souvent juste tempérés par une carte sous-évaluée d'un mana, ou avec un petit peu trop d'endurance. Nous devons également tester beaucoup de cartes et nous ne pouvons pas nous concentrer sur la minorité que nous voyons comme la crème de la crème.

La deuxième raison étant que notre propre metagame était beaucoup plus orienté Contrôle et Moyennes créatures que ne l'est le metagame réel. Le deck moyen n'était pas assez rapide pour prendre la main avant que les Premiers secours ne se mettent en place. En outre, nous n'avions pas beaucoup de bons outils pour combattre cette carte. Elle s'opposait vraiment bien à nos créatures les plus jouées telles que Polukranos, le Lamepoing sauvage, et même le Maître plébéien gobelin.

Enfin, la troisième raison est que le rôle du développement, c'est de modifier des cartes. À cause de l'ordre de parution, modifier la carte n'était pas possible, cela impliquait donc de changer les cartes de Khans pour mieux résister aux Premiers secours. Cela ne changerait rien pour le Pro Tour Magic 2015, mais même si la carte devenait un problèmes, nous pourrions encore l'empêcher de dominer le Standard de Khans.

Par exemple, la version originale du Rhinocéros de siège :

Rhinocéros de siège

WBG

Créature : bête

Quand NOMDELACARTE arrive sur le champ de bataille, chaque adversaire perd 2 points de vie et vous gagnez 2 points de vie.

Si un sort ou une capacité contrôlée par un adversaire vous fait vous défausser de NOMDELACARTE, mettez-le sur le champ de bataille à la place de votre cimetière.

3/4

Cette carte était conçue pour combattre une autre carte qui a fait des aller-retours dans la FFL: Liliana du voile. Lorsqu'elle a été retirée de M15, le texte du Rhinocéros de siège a été modifié en ajoutant « ne peut pas être contrecarré ». Alors que la menace des Premiers secours grandissait dans notre FFL, le deck qui la subissait le plus était Abzan, puisqu'il s'agissait du clan supposé avoir l'avantage sur le long terme, mais il ne pouvait rien faire face à l'arrivée de deux 1/1 par tour. En conséquence, nous avons fait passer le Rhinocéros de siège de 3 à 4 manas, et nous lui avons donné le piétinement pour résister aux jetons des Premier secours. Simultanément, nous avons dû baisser le coût d'une carte Abzan à 4 manas, ce qui voulait dire changer :

Anafenza, la Primordiale

1WBG

Créature : humain et soldat

Lorsque NOMDELACARTE attaque, mettez deux jetons +1/+1 sur une autre créature engagée que vous contrôlez. Si une créature contrôlée par un adversaire devait mourir, exilez la à la place.

4/6

Cette modification nous a garanti que les Abzan auraient une créature capable de résister aux Premiers secours.

Promesse de pouvoir | Illustration par Kev Walker

Le pouvoir de la rétrospection

Il est facile de voir cela comme une incapacité de la part de l'équipe du R&D d'identifier quelles cartes étaient fortes ou faibles, mais je pense que c'est au contraire indicateur d'un système qui fonctionne. Le Standard actuel n'est pas parfait — je ne sais même pas à quoi ressemble un environnement Standard parfait — mais il est vraiment de bon niveau. Ce n'est le cas que parce que nous voulons un environnement aussi varié que possible, qui mette en place dans le format de nombreuses valves de sécurité pour empêcher un deck unique de devenir trop dominant.

Au final, l'objectif de nos tests est de créer un grand nombre de decks amusants et un format suffisamment varié pour que nous ne puissions pas le résoudre nous-mêmes. Après tout, si une poignée de développeurs pouvaient le faire dans le temps qui nous est imparti, il serait forcément résolu très rapidement dans le monde réel. Je pense que l'absence de cartes que nous voyons comme des piliers est une bonne chose, parce que cela nous rappelle à quel point notre jeu est robuste, et avec quel succès notre système de développement de cartes fonctionne.

C'est tout pour cette semaine. La semaine prochaine, je serai de retour pour la semaine Dragons, et je vous expliquerai comment nous avons fait fonctionner les cartes « les dragons, c'est important » dans Les Dragons de Tarkir.

Bonjour chez vous,

Sam (@samstod)

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