Presidenti, re e il ruolo del Development Lead

Posted in Latest Developments on 20 Febbraio 2015

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Nell'articolo di questa settimana vi voglio parlare di un argomento a cui accenno spesso, ma che non ho mai trattato in profondità: il ruolo del Development Lead. Esiste una grande differenza tra far parte della creazione di un'espansione e gestire la creazione di un'espansione, sia in termini di ore che di responsabilità. Ogni persona coinvolta nella creazione di un'espansione (e anche molte altre persone) è in grado di avere un'influenza e di dare un contributo all'espansione, ma il processo non è democratico. Il Development Lead di un'espansione è l'unica persona che ha la responsabilità di raccogliere tutte le diverse opinioni e di utilizzarle al meglio. Così come le espansioni realizzate da Mark Rosewater e Ken Nagle contengono alcuni aspetti che le rendono diverse, è possibile percepire le caratteristiche di ogni Development Lead in ogni sua espansione.

Dall'esterno, potrebbe sembrare che il team di sviluppo si occupi solo della messa a punto dei numeri presenti sulle carte, ma c'è invece molto di più. Direi che è simile a una situazione del tipo "la progettazione scrive il romanzo, lo sviluppo lo trasforma in un film". L'essenza dell'espansione deriva dalla progettazione e molte delle carte più importanti rimangono immutate, ma sono necessarie molte modifiche per essere sicuri che l'espansione funzioni sia in Limited che in Standard. Per darvi maggiori informazioni su alcune delle importanti caratteristiche di un Development Lead, vi racconto di alcuni dei tanti ruoli che il Development Lead di un'espansione svolge durante lo sviluppo.

Avere la visione completa del lavoro

Ritengo che questo sia l'aspetto più importante del Development Lead di un'espansione: essere la persona che tira le fila di un'espansione e che ha la responsabilità della maggior parte di ciò che viene stampato sulle carte. Quando un'espansione viene consegnata dalla progettazione allo sviluppo, il Lead Designer le ha già dedicato molto tempo e ha potuto cercare molti degli stessi compromessi su cui lavorerà anche il Development Lead. In generale, il Lead Designer ha diversi aspetti da curare: meccaniche, archetipi Limited e progettazione di carte individuali. Il Lead Designer ha un periodo di tempo limitato per svolgere il suo lavoro, quindi si occupa degli aspetti che ritiene più importanti e quelli su cui si sente più preparato: impostare la struttura dell'espansione, dandole la giusta atmosfera.

L'obiettivo del Development Lead è di collaborare con il Lead Designer per realizzare la sua visione dell'espansione, prendendo in considerazione tutti gli aspetti che il team di progettazione ha ritenuto importanti e determinando come trasformarli nel prodotto finale. Per l'espansione I Khan di Tarkir, il Development Lead ha dovuto determinare quanto fosse importante realizzare i personaggi leggendari in maniera corretta, quanto fosse importante creare i diversi clan con un valido funzionamento e con diverse caratteristiche, quanto lavoro dovesse essere fatto per rendere le carte più emozionanti per il formato Standard e quanto tempo dedicare alla ricerca dell'equilibrio dei formati Limited. Il tempo a disposizione per portare a termine tutte queste attività è limitato e molti degli obiettivi sono in conflitto tra loro.

Oltre a questi aspetti, esistono molti altri dettagli che possono essere curati per rendere le espansioni più affascinanti, come la filigrana del Nodo del Fato e i cinque Assedi di Riforgiare il Destino. Questi sono proprio gli aspetti che il Development Lead ha la responsabilità di gestire, seguendone tutto il processo di sviluppo e convincendo le persone di quali aspetti vale la pena di realizzare.

Ciò non significa che il Development Lead possa fare tutto ciò che vuole. Anche se io volessi più di ogni cosa aggiungere Morsa Cerebrale alla mia espansione, Erik Lauer, coordinatore della Lega del Futuro Futuro, e Aaron Forsythe, direttore del team di Ricerca e Sviluppo di Magic me lo impedirebbero. Un Development Lead non può semplicemente decidere di ristampare un sacco di carte che avrebbero un effetto negativo sui formati Modern e Standard oppure carte che porterebbero a problemi al team creativo, ma ha sicuramente la possibilità di proporre alcune delle sue carte preferite.

Essere un Leader

I team di sviluppo sono di solito formati da cinque persone, ma in Wizards of the Coast ci sono molte più persone con una grande passione e un grande interesse per il benessere del gioco. Il gioco ha significati diversi per persone diverse ed è importante che il Development Lead tenga in considerazione le opinioni delle persone intorno a sé e decida quali mettere in pratica e quali scartare. Una parte del ruolo prevede di permettere alle persone di cambiare opinione, ma anche di poter insistere per gli aspetti che ritengono importanti.

Prendendo come esempio Innistrad, ci sono state molte discussioni al nostro interno riguardo alle carte a doppia faccia. Erik Lauer ha ricevuto da Mark Rosewater e da varie altre persone appassionate l'opinione che la meccanica fosse splendida, mentre altre persone altrettanto appassionate pensavano che sarebbe stata eccessiva o che avrebbe portato complessità o problemi ai tornei. Il Development Lead avrebbe potuto rimuoverla dall'espansione (scelta non facile, ma possibile), ma ha infine deciso che mantenerla sarebbe stata una scelta importante per la visione della progettazione e ha fatto in modo che funzionasse.

Oltre ai semplici rapporti interpersonali, è importante che il Development Lead determini come utilizzare al meglio le risorse a sua disposizione: i membri del team. Alcune persone rendono di più quando hanno il compito di progettare carte, mentre altri potrebbero essere specializzati nella ricerca dell'equilibrio dei formati Limited e altri ancora potrebbero essere l'ideale per aggiungere elementi tematici alle carte. Sebbene sia possibile per un Development Lead chiudersi in uno stanzino e portare a termine quasi tutto il lavoro da solo, il risultato sarebbe molto meno efficiente o di valore rispetto a determinare come assegnare al meglio le attività e ottenere il massimo da ogni membro del team. In effetti, un aspetto di far parte dei team di sviluppo, almeno per quanto riguarda gli altri sviluppatori, è imparare come gestire l'intero sviluppo di un'espansione.

Essere un custode

Fare in modo che il file sia pulito potrebbe non sembrare l'aspetto più divertente della gestione dello sviluppo di un'espansione (non lo è), ma è molto importante. Potrebbe sembrare ovvio, ma in passato ponevamo meno attenzione su questo aspetto e penso che abbia avuto un impatto negativo sulle espansioni di quel periodo. Trascurare il file potrebbe portare a rendersi conto troppo tardi che un colore ha un numero sbagliato di creature o addirittura un numero totale sbagliato di carte, con la conseguenza di dover determinare quali salti mortali fare per risolvere il problema. Anche in caso di situazioni meno catastrofiche, potrebbero presentarsi problemi per la curva di mana o di carte troppo simili tra loro. Una corretta manutenzione di un'espansione fa sì che questi problemi vengano evitati già dall'inizio.

Ogni due settimane, il Development Lead controlla l'espansione e verifica che i numeri siano corretti, con CW_01 corrispondente alla creatura bianca comune con costo di mana convertito più basso e CW_20 alla comune con costo di mana convertito maggiore. Questa attività rende molto più semplice per gli altri sviluppatori analizzare il file per determinare se la curva di mana è appropriata oppure se l'espansione ha numeri non corretti di carte. Può sembrare assurdo, ma in passato è capitato e questo è uno dei motivi per cui è responsabilità del Development Lead verificare che tutto sia a posto.

Per darvi un'idea di massima di come le espansioni vengono realizzate, ogni colore ha un diverso valore as-fan delle creature: il bianco ha il valore più elevato, 60%, e il blu ha il valore più ridotto, 47%. I muri e le creature molto deboli possono modificare un po' questi numeri, ma un'espansione con venti comuni per colore e tredici non comuni per colore può avere tredici creature comuni e sei non comuni, oppure dodici comuni e otto non comuni. Contemporaneamente, il blu potrebbe avere nove creature comuni e sette non comuni, oppure dieci comuni e cinque non comuni. Verificare che ogni colore abbia il numero giusto di creature è importante affinché ci sia corrispondenza con la struttura dei colori e anche per avere un punto di partenza abbastanza simile alle altre espansioni, avendo alcuni elementi che siano simili e altri diversi.

Osservando costantemente l'espansione fa sì che l'inserimento occasionale di dati o anche un errore nel database non rimuova per sbaglio una carta. Garantisce che tutte le illustrazioni che devono essere richieste lo siano e che ci siano meno difetti che non vengono notati.

Essere giudice, giuria e carnefice

Uno degli aspetti più difficili di un lavoro creativo è determinare quando è necessario rimuovere elementi divertenti, interessanti o affascinanti, per il bene dell'intero progetto. Ciò avviene molto spesso quando si lavora su un'espansione di Magic. La scelta di quando una carta deve essere depotenziata o rimossa del tutto è del Development Lead, che determina anche come farlo. Se il verde ha un numero troppo elevato di comuni forti e impedisce l'equilibrio dei formati Limited, qualcosa deve diventare più debole. Non è la parte più entusiasmante del lavoro, ma a volte quei Corsieri Nessian devono diventare degli Orsi Zampa di Runa per il bene superiore.

Il tempo tra l'inizio del lavoro su un'espansione di Magic e la consegna del file per l'impaginazione è di vari mesi e molte carte portano a problemi che sono fuori dal controllo. A volte ciò è dovuto all'interazione con una carta di un'espansione precedente che non va bene per il formato Standard; altre volte è una progettazione che appare troppo simile a una carta di una precedente espansione; altre volte può addirittura capitare che una carta rovini completamente una meccanica futura. Ci possono essere molti motivi e tutti portano alla stessa conclusione: il Development Lead deve indebolire o modificare la carta. Può essere fastidioso, ma è una parte del lavoro. Le carte dell'espansione finiranno con il creare gli stessi problemi all'espansione di qualcun altro; è la natura del gioco.

Un altro aspetto a cui il Development Lead deve fare attenzione è la complessità dell'espansione. Abbiamo una metrica molto semplice, il numero di parole sulle comuni, che usiamo per iniziare la nostra analisi. Nella fase di sviluppo è molto facile aggiungere parole alle carte per fare in modo che siano adatte per il Limited e il Constructed, ma a volte diventano troppe e l'intera espansione diventa troppo pesante. A questo punto, il Development Lead deve rimuovere un po' di parole.

La complessità si può presentare sotto due forme: il numero di parole di una carta e la complessità di gioco creata dall'espansione. L'obiettivo è di mantenere entrambe queste forme a un livello accettabile. Potrebbe voler dire trasformare un'abilità attivata in una stregoneria oppure limitare il bersaglio alle sole creature dell'avversario per evitare stati di gioco troppo complessi oppure rimuovere quell'abilità da dodici parole che spiega che un sottoinsieme di creature non può bloccare.

Alla fine, l'obiettivo di ridurre la complessità esiste per migliorare l'esperienza complessiva dei giocatori, rendendo le partite più scorrevoli e mantenendo l'importanza delle scelte di gioco. I passi da compiere per raggiungere questo obiettivo possono essere dolorosi per il Development Lead, soprattutto quando significa dover rimuovere elementi brillanti che hanno richiesto molto lavoro, ma a volte è proprio necessario.

Questo è tutto per questa settimana. Ci rivediamo tra sette giorni, quando riaprirò gli archivi dei mazzi della Lega del Futuro Futuro e vi farò vedere ciò che pensavamo quando abbiamo lavorato su Riforgiare il Destino.

Alla prossima

Sam (@samstod)

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