Il metagame

Posted in Level One on 26 Aprile 2016

By Reid Duke

Over the span of the last nineteen years, since he was five years old, Reid has been a player, a deck builder, a collector, and a lover of the Magic world. Today, he’s a full-time professional Magic player and writer.

In Level One, Reid Duke spiega i principi fondamentali di Magic. Questo articolo è stato pubblicato lo scorso anno in inglese ed è ora è disponibile in italiano. Buona lettura !


I nostri risultati ai tornei saranno dovuti non solo alla nostra capacità di costruire il mazzo e di giocarlo in modo corretto. In Magic, è anche importante prevedere le strategie che utilizzeranno i nostri avversari e trovare un modo per neutralizzarle nel modo più efficace possibile. Comprendere il modo di pensare degli altri giocatori può darci un vantaggio.

Il metagame (il gioco all'esterno del gioco) è dato da tutte le decisioni, risorse e informazioni che, sebbene non facciano esplicitamente parte del gioco, risultano importanti in Magic.

Scorgere Oltre la Vista | Illustrazione di Anastasia Ovchinnikova

In altre parole, il gioco a cui giochiamo si chiama Magic: The Gathering. Questo gioco è governato da regole precise su costruzione del mazzo, struttura del gioco e decine di migliaia di carte. Il metagame è tutto ciò che fa parte di Magic e che non è definito dalle regole. È l'insieme degli archetipi popolari, la nuova combo di cui parlano tutti e delle strategie di utilizzo del sideboard per il mirror di Esper. È tutto ciò che i giocatori conoscono e tutto ciò che i giocatori sanno che i loro avversari conoscono. Man mano che leggete, questo articolo diventa parte del metagame.

Comprendere il metagame può essere importante tanto quanto la strategia generale nella partita stessa.

Immaginiamo che al nostro gruppo di amici piacciano i giochi di guerra strategici che prevedono tra fazioni distinte... chiamiamole α (alfa), β (beta) e ω (omega)... ognuna con i suoi punti di forza e punti deboli. Per padroneggiare il gioco, dobbiamo avere una conoscenza profonda di tutte e tre le fazioni. Tuttavia, se i nostri amici giocano sempre con la fazione β, allora il nostro metagame prevede che dobbiamo esercitarci nel giocare solo contro la fazione β. Se il nostro amico Sandy utilizza sempre le unità volanti, anche questo è un aspetto importante del nostro metagame. Se il nostro amico Tommy ha un collegamento scadente a internet e si muove lentamente durante le battaglie, anche questo è un aspetto importante del nostro metagame. Se decidiamo di diversificare e di giocare contro nuovi avversari, allora il nostro metagame cambierà e avremo bisogno di mettere a punto i nostri metodi di allenamento e le nostre strategie.

Quali mazzi affronteremo?

L'aspetto più semplice e anche il più importante del metagame di Magic è la relativa popolarità dei diversi archetipi di mazzo (vi ricordo che un archetipo è una strategia frequente, con molte possibili varianti). Se riusciamo ad andare al nostro FNM da dieci giocatori sapendo che tre giocatori porteranno un mazzo Abzan, tre Esper, due Monorosso e due Verde Devozione, allora potremo trasformare queste informazioni nel vantaggio di poter costruire un mazzo adatto ai loro. Pensare a quali mazzi è più probabile che i nostri avversari porteranno a un torneo si dice prevedere il metagame.

Nel caso di tornei più grandi, è impossibile prevedere il metagame con lo stesso livello di precisione dell'esempio del nostro FNM. Se andiamo a un Grand Prix da migliaia di giocatori, è impossibile prevedere il mazzo che porterà ogni giocatore. Se anche ne fossimo in grado, sarebbe impossibile prevedere chi saranno i nostri singoli avversari.

Nella previsione del metagame di un torneo di Magic, c'è sempre una dose di incertezza. Tuttavia, è sicuramente possibile effettuare una previsione generale come "tra il dieci e il venti percento di giocatori sceglieranno Esper Control". Queste previsioni sono davvero molto utili.

Anticipare | Illustrazione di Lake Hurwitz

Come prevedere il metagame

Anni fa, Frank Karsten, giocatore Pro e membro della Hall-of-Fame, ha sviluppato un metodo che è utilizzato ancora oggi da molti giocatori e scrittori. Lo ha chiamato "il metagame dei vincitori". Il suo metodo si basa sull'analisi dei risultati dei tornei recenti (per esempio, tutti i Grand Prix in formato Standard giocati negli ultimi due mesi) e sull'assegnazione a ogni archetipo di:

  • 2 punti per ogni piazzamento tra la nona e la sedicesima posizione
  • 3 punti per ogni piazzamento tra la quinta e l'ottava posizione
  • 4 punti per il terzo e il quarto posto
  • 5 punti per il secondo posto
  • 6 punti per la vittoria

Poi viene calcolata la media dei dati e viene assegnata una percentuale a ogni archetipo. Questi numeri servono a prevedere i mazzi che verranno giocati e che otterranno dei buoni risultati nei tornei successivi.

Il "metagame dei vincitori" è uno dei vari metodi validi. I mazzi che sono stati giocati nelle settimane precedenti danno un'ottima indicazione dei mazzi che verranno giocati la settimana successiva. Inoltre, i mazzi che ottengono buoni risultati sono anche i mazzi che vengono spesso scelti dai giocatori che controllano i risultati dei tornei passati.

Vittoria Duratura | Illustrazione di Mike Sass

Tuttavia, è importante ricordare che la previsione del metagame non è una scienza esatta. Nonostante i numeri possano dirci molto, alla fine cerchiamo di indovinare il comportamento di un insieme di individui. Non c'è alcuna dimostrazione matematica per cui il vincitore del Grand Prix Toronto debba avere un punteggio doppio del decimo classificato al Grand Prix Shanghai, giocato due settimane dopo.

Il punto è che la suddivisione degli archetipi che vedremo al nostro prossimo torneo verrà influenzata da una grande varietà di fattori. Eccone alcuni:

Quali archetipi sono stati popolari ultimamente?

Per molti aspetti, ciò che è successo nel passato è il migliore indicatore di ciò che avverrà nel futuro. Il metagame della scorsa settimana avrà preso in considerazione la maggior parte dei fattori importanti. Ignorarlo sarebbe un errore.


Quali archetipi sono risultati vincenti?

I giocatori osservano i risultati dei tornei, per scoprire quali mazzi vincono. Chi è indeciso sul mazzo da giocare sceglierà molto probabilmente un mazzo che ha avuto buoni successi ultimamente. Per alcune persone non sarà esattamente il mazzo che ha vinto la settimana prima, ma per molti sì. Dobbiamo dare maggiore importanza ai migliori piazzamenti e ai risultati più recenti.


Che indicazioni hanno dato i nomi più famosi?

Si potrebbe trattare di un giocatore influente della nostra città o un personaggio simile. Spesso saranno gli scrittori famosi dei siti popolari di strategia. Quando parla Patrick Chapin, il mondo ascolta. Se lui o uno dei suoi colleghi scrive "Il monorosso è ottimo e dovrebbero giocarlo tutti!", vale la pena di ricordarselo. Che noi pensiamo che il monorosso sia forte oppure no è irrilevante. Il fatto che sia stato pubblicizzato in questo modo porterà ad avere molti mazzi monorossi la settimana successiva.


La disponibilità delle carte è un problema?

Esistono alcuni mazzi troppo difficili da ottenere? Più il formato è vecchio, più importante sarà questo fattore. Più alto è il livello di competizione, meno importante sarà questo fattore. Al Campionato Mondiale, ogni giocatore riuscirà a trovare un modo per ottenere le carte che vuole utilizzare. A un evento con premi ridotti in formato Legacy su Magic Online o in un piccolo negozio, i mazzi più economici avranno una presenza maggiore.


Esistono altre tendenze da tenere in considerazione?

Esistono molti fattori intangibili che non fanno parte di nessuna di queste categorie, ma che possono comunque avere un effetto sui mazzi presenti ai tornei. Per esempio, ritengo che i mazzi midrange come Abzan tendano a essere un po' più presenti perché molte persone li considerano più divertenti da utilizzare rispetto alle strategie estreme come il monorosso. Un altro esempio è dato dalle strategie veloci, che sono più utilizzate su Magic Online, perché alcuni giocatori preferiscono giocare più incontri possibile.

Oltre a non essere una scienza esatta, la previsione del metagame è anche un'analisi complicata e con moltissimi fattori da tenere in considerazione. Io trovo utile discutere il metagame con i miei amici, prima di un torneo. Può capitare che le mie previsioni non siano azzeccate, mentre un insieme di analisi e di intuizioni è di solito più preciso. Inoltre, ho scoperto che la previsione del metagame è una capacità che si può migliorare con allenamento ed esperienza.

Lungimiranza del Mentefiamma | Illustrazione di Dan Scott

Cosa fare dopo aver previsto il metagame

Nella preparazione per un torneo, si hanno tre aspetti (in Constructed): scelta dell'archetipo, messa a punto e allenamento.

A volte, tutti i fattori di allineano perfettamente e portano a una previsione di un metagame estremo. Questo è un caso raro, ma immaginiamo di prevedere che un singolo archetipo ricopra il trenta percento dei mazzi del nostro prossimo torneo! Potremmo essere interessati a compiere una scelta di mazzo da metagame, in modo da essere favoriti nei confronti del mazzi che ci aspettiamo, scegliendo il mazzo più forte possibile contro il mazzo che riteniamo possa essere il più popolare.

Alcuni giocatori hanno ottenuto grandi successi con questa tecnica, ma è un approccio che io utilizzo molto raramente. In particolare a causa dell'incertezza della previsione del metagame, io preferisco concentrarmi sugli ultimi due aspetti della preparazione per il torneo... padroneggiare il mazzo che ho scelto e realizzare la migliore lista del mazzo possibile.

Sicuramente io scelgo alcune delle mie carte in base al metagame che ho previsto. Se gioco Abzan e mi aspetto molti monorossi, aggiungerò sicuramente tre o quattro copie di Annegare nel Dolore al mio sideboard!

Infine, il metagame che abbiamo previsto ci deve aiutare nelle sessioni di allenamento. Non vuol dire solo allenarci contro i mazzi che riteniamo essere i più popolari, ma anche giocare contro i mazzi a sorpresa contro cui non abbiamo mai giocato o quelli che sono diversi dal solito.

Per esempio, nessuno sa cosa fare la prima volta che gioca contro il mazzo combo con l'Autorità Jeskai. Il mazzo Jeskai Ascendancy Combo non è un mazzo popolare, ma non possiamo sicuramente ignorarlo. Tuttavia, se ci dovessero essere informazioni che ci portano a pensare che il mazzo Jeskai Ascendancy Combo potrebbe essere molto giocato al nostro prossimo torneo, un po' di allenamento in quell'incontro specifico sarebbe estremamente utile.

Una valanga di informazioni

Nell'articolo fondamentale, Information Cascades in Magic, Patrick Chapin ha descritto un fenomeno che, per mia esperienza, è molto importante nel mondo agonistico di Magic. A volte il metagame giunge a un punto in cui le scelte dei giocatori sono determinate dalle scelte degli altri giocatori più che dalle effettive migliori strategie.

Chapin inizia il suo articolo con un esempio di un archetipo che la storia ha dimostrato essere non molto forte. Tuttavia, nel periodo in cui era giocato, era così popolare che moltissimi giocatori lo sceglievano per i loro tornei. Se diventano sufficientemente popolari, anche i mazzi meno forti possono ottenere piazzamenti nei Top 8 e vincere i tornei. Altri giocatori vedono che il mazzo ottiene buoni risultati e decidono di usarlo. In questo modo, la popolarità di un mazzo contribuisce a se stessa. Il signor Chapin ha chiamato questo caso valanga di informazioni.

Può avvenire anche il contrario. Credo che gli archetipi e le strategie eccezionali possano a volte "svanire" dalla scena dei tornei. Le persone li rimuovono dalla memoria semplicemente perché non hanno visto altri giocatori giocare quei mazzi recentemente. L'archetipo può essere molto valido ma, se non è sufficientemente popolare, potrebbe non riuscire a ottenere buoni risultati e la sua popolarità potrebbe diminuire ancora di più.

Dando un'occhiata agli articoli relativi a un torneo, è facile individuare quali mazzi si qualificheranno per i Top 8. Non è facile determinare quali mazzi abbiano percentuali di vittoria alte o basse e quali abbiamo un potenziale non ancora sviluppato.

Mistico della Via Nascosta | Illustrazione di Ryan Alexander Lee

Prendiamo questo esempio di fantasia (ma, per mia esperienza, decisamente realistico). Jane Doe costruisce un mazzo aggressivo monoblu e ottiene un eccezionale terzo posto a un Grand Prix. Il suo mazzo viene citato negli articoli, ma viene oscurato dal mazzo vincente e da un secondo mazzo che occupa tre delle posizioni nei Top 8. Jane Doe non è una giocatrice famosa e, per pura coincidenza, nessuno degli scrittori più famosi decide di scrivere un articolo sul suo mazzo. Nei due successivi Grand Prix, un gruppo ridotto di giocatori sceglie quel mazzo, ottiene buoni risultati, ma nessuno si qualifica per i Top 8.

In queste circostanze, monoblu potrebbe essere uno dei migliori archetipi del formato, ma, un mese dopo il grande risultato di Jane, non risulta essere tra i mazzi popolari.

A volte, trovare uno di questi "mazzi perduti" può darci un grande vantaggio in un torneo. Nella mia carriera, mi ha portato al successo un sacco di volte, soprattutto in formati come Legacy, che hanno cambiamenti lenti.

Il concetto principale esposto da Patrick Chapin è che si presentano occasioni in cui è utile ascoltare la community dei giocatori e i risultati dei tornei e altre occasioni in cui è meglio portare avanti le nostre idee e compiere le nostre scelte.

L'unico elemento sicuro è che dobbiamo sempre tenere gli occhi aperti e fare attenzione a ciò che giocano gli altri giocatori. A volte sceglieremo la nostra strategia da un articolo o dalle pagine relative a un torneo. Ma ogni volta avremo un vantaggio nel sapere ciò che i nostri avversari potrebbero giocare.

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