La scelta del mazzo

Posted in Level One on 3 Maggio 2016

By Reid Duke

Over the span of the last nineteen years, since he was five years old, Reid has been a player, a deck builder, a collector, and a lover of the Magic world. Today, he’s a full-time professional Magic player and writer.

In Level One, Reid Duke spiega i principi fondamentali di Magic. Questo articolo è stato pubblicato lo scorso anno in inglese ed è ora è disponibile in italiano. Buona lettura !


Essendo uno scrittore di Magic: The Gathering, quale pensate che sia la domanda che mi viene posta più spesso?

Che mazzo devo giocare il prossimo weekend?

Ogni volta che mi viene chiesto, vorrei proprio poter dare una risposta semplice e utile.

Il fatto è che la scelta del mazzo è molto complicata e al tempo stesso avvincente. È la questione su cui i giocatori di Magic si straziano di più... la questione che ci tiene svegli la notte. Sebbene non saremo in grado di trovare una risposta semplice, possiamo esplorare l'argomento e cercare di imparare come scegliere il mazzo per un torneo di Magic.

Copiare i mazzi oppure costruire i nostri?

In alcuni gruppi esiste una certa avversione nei confronti del "netdeck" (la ricerca delle liste dei mazzi da internet). In un piccolo gruppo di amici, può capitare che vengano stabilite delle linee guida su come divertirsi. Tuttavia, una volta che ci avventuriamo nel mondo dei tornei di Magic, il netdeck è la normalità e dobbiamo essere pronti ad accettarlo o magari anche a utilizzarlo. Nonostante costruire il nostro mazzo da zero possa essere considerato ammirevole, non bisogna avere un'opinione negativa di chi si avvale del netdeck.

Esistono molti vantaggi nel copiare la lista di un mazzo che ha vinto un torneo. Ovviamente, abbiamo la garanzia di giocare un mazzo che è stato provato e le cui possibilità di ottenere buoni risultati sono già state verificate. Altrettanto importante, scegliendo un archetipo popolare da internet, possiamo contare sul lavoro di migliaia di giocatori.

Prendiamo per esempio il mazzo aggro monorosso in Standard. Tantissimi giocatori scelgono il mazzo monorosso e inseriscono nella lista del mazzo il loro intuito, le loro esperienze e le loro opinioni. Giocano il numero di terre che ritengono corretto, realizzano la struttura del mazzo nel modo che considerano migliore per vincere e scelgono le carte di sideboard che prevedono essere più utili. Non c'è alcuna garanzia che nessun singolo mazzo sia perfetto, ma, con il passare del tempo, le versioni migliori otterranno maggiori vittorie e le loro caratteristiche verranno incorporate nelle versioni future del mazzo monorosso. Questa è la teoria di Charles Darwin, è la legge del più forte!

Legge del più Forte | Illustrazione di Shelly Wan

Quando scegliamo un archetipo da internet, risparmiamo anche molto tempo e molte energie, che ora possiamo dedicare ad altri aspetti della nostra preparazione per il torneo. Se abbiamo già deciso di giocare monorosso, possiamo dedicarci alla messa a punto della nostra lista e alla pratica di gioco.

Costruire un mazzo da zero è uno sforzo estremamente complesso. Anche tra i giocatori di fama mondiale di Magic, si hanno pochissimi che percorrono questa via e sono ancora meno quelli che possono essere considerati dei veri "maestri". C'è un detto che dice che, per ogni buona idea, ce ne sono nove pessime. È necessario avere enormi creatività, intuito, perseveranza, impegno e disciplina per avere successo. In generale, dobbiamo sapere che ci troveremo in svantaggio quando cercheremo di costruire il nostro mazzo.

Ma ciò non significa che non ci dobbiamo provare! Quando riusciamo a costruire un mazzo da zero, possiamo contare su un grande vantaggio nei confronti degli altri. Avremo un mazzo che nessuno si aspetterà e nessuno si sarà preparato a giocarci contro. I nostri avversari non sapranno quali carte si troveranno davanti.

Ancora più importante, la costruzione del mazzo è uno dei migliori modi per imparare e crescere come giocatori. Se ci occupiamo di tutto, dalla costruzione del mazzo alla pratica nel gioco, possiamo sviluppare una più profonda comprensione di ciò che avviene esattamente nelle nostre partite e di ciò che determina la vittoria e la sconfitta.

Non dobbiamo sentirci sempre obbligati a costruire i nostri mazzi, soprattutto quando il tempo che possiamo dedicare è limitato. Tuttavia, ricordiamoci che la costruzione del mazzo è straordinariamente utile e gratificante; invito quindi tutti a provarci, almeno una volta ogni tanto.

Un mazzo adatto al nostro metagame

La scorsa settimana, vi ho parlato del concetto di the metagame, in particolare delle carte e dei mazzi che possiamo prevedere che i nostri avversari giochino. Se riusciamo a prevedere il metagame con precisione, possiamo costruire, scegliere o mettere a punto un mazzo per essere favoriti nei confronti dei mazzi che incontreremo con maggiore probabilità.

Se il mazzo più giocato è un blu-nero di controllo, l'ideale è proprio andare a un torneo pronti per saltare di gioia quando il nostro avversario gioca al primo turno un Tempio dell'Inganno. A volte, quando ci prepariamo per affrontare un tipo preciso di mazzo e quel mazzo non è preparato per affrontare il nostro, otteniamo un enorme vantaggio.

Ricordiamoci sempre che c'è una grande incertezza nella previsione del metagame. L'insieme di mazzi sarà spesso molto vario. Capiterà spesso di sbagliarci (almeno un po') nella previsione dei mazzi più giocati. Anche quando riusciamo a prevedere ogni aspetto, non avremo comunque alcun modo di prevedere esattamente contro quali persone giocheremo al torneo.

La forza intrinseca del mazzo

Se vogliamo evitare il più possibile di trovarci alla mercé dei nostri avversari, dobbiamo scegliere un mazzo con una buona forza intrinseca. "Forza" è un termine molto generico di Magic; fa riferimento a quanto è valido un mazzo (o una carta) senza il contesto del formato e del metagame. Mi piace pensare al livello di forza di un mazzo come "quanto si comporterebbe bene un mazzo (in confronto alle altre opzioni) contro un insieme infinitamente grande di avversari diversi che giocano mazzi diversi di formati diversi?".

Il mazzo Green Devotion, per esempio, ha una grande forza intrinseca. È un mazzo veloce ed esplosivo e, se non contrastato, porta a risultati migliori della maggior parte di ciò che gli altri giocatori possono ottenere. Il mazzo Green Devotion può tuttavia essere una pessima scelta di metagame, se troppe persone giocano carte come Cessare le Ostilità, Nodo del Fato e Ricettacolo Pericoloso.

A volte si presentano le giuste circostanze per effettuare una scelta di metagame e altre volte è meglio scegliere un mazzo con un'elevata forza intrinseca. Un misto di entrambe le soluzioni è l'ideale.


Un piano di gioco intraprendente

Vi ricordo che essere intraprendenti significa puntare a un obiettivo potente invece che semplicemente reagire alle azioni del nostro avversario. Il miglior esempio di intraprendenza è semplicemente una strategia aggressiva, che si basa su vincere la partita più rapidamente possibile!

Poiché i tornei di Magic possono avere grandi diversità e incertezza, è molto vantaggioso concentrarsi su un nostro piano di gioco, sapendo che, se riusciamo a portarlo a termine, abbiamo grandi probabilità di vittoria. È molto più difficile avere risposte per tutto ciò che i nostri avversari potrebbero giocare. Più a lungo dura una partita, più alte sono le probabilità che qualcosa vada per il verso sbagliato.

Io consiglio caldamente di avere un piano di gioco, anche nel caso di mazzi che sono più lenti e di controllo. Il Signore dei Draghi Ojutai è un ottimo esempio di carta intraprendente per i mazzi di controllo. Aiuta a trasformare un piccolo vantaggio in qualcosa di insormontabile e può chiudere una partita velocemente, una volta che saremo pronti.


Inevitabilità

D'altra parte, anche l'inevitabilità è importante. Se abbiamo inevitabilità, è virtualmente garantito che vinceremo la partita, se continua molto a lungo.

Quando abbiamo inevitabilità, tutto ciò che dobbiamo fare per vincere la partita è sopravvivere. Difenderci è spesso più facile rispetto a sconfiggere il nostro avversario.

La situazione più pericolosa è tuttavia quella in cui crediamo di avere inevitabilità, ma è il nostro avversario ad averla. Questo è il motivo per cui è importante avere un piano di gioco intraprendente, perché vogliamo avere la possibilità di vincere anche nel caso avvenga qualcosa di imprevisto.

Esper Dragons è un mazzo di successo in Standard perché ha inevitabilità rispetto alla maggior parte degli altri mazzi più giocati del formato. Inoltre, nonostante sia un mazzo più lento, ha un valido piano di gioco intraprendente, che è la possibilità di dominare il campo di battaglia con i suoi draghi.

La natura delle partite dopo l'utilizzo del sideboard

Una trappola frequente in cui cadono i nuovi giocatori di Constructed è sottovalutare l'importanza del sideboard. È facile emozionarsi per un mazzo come il monorosso, perché le sue percentuali di vittoria sono così alte nella prima partita, prima dell'utilizzo del sideboard. Tuttavia, non abbiamo un quadro completo finché non iniziamo a giocare le partite in cui i giocatori Abzan ed Esper hanno la possibilità di riempire i loro mazzi con Annegare nel Dolore e Cura di Farika.

Il rendimento del nostro mazzo dopo l'utilizzo del sideboard è fondamentale. I mazzi midrange sono quelli che ottengono i maggiori vantaggi dall'utilizzo del sideboard. Poiché sono adattabili, hanno la massima flessibilità in ciò che possono aggiungere dal sideboard e sono difficili da attaccare da parte degli avversari. In generale, più estrema è la strategia (aggro estremi, mazzi di controllo senza piani di gioco intraprendenti e strategie lineari), più facile sarà per il nostro avversario rinforzarsi con il sideboard.

Ci piace il mazzo?

Potrebbe sembrare uno strano fattore da trattare in una rubrica dedicata alla strategia, ma sono convinto che anche questo aspetto possa influenzare i nostri risultati ai tornei. Quando ci divertiamo e quando apprezziamo il nostro mazzo, avremo delle prestazioni migliori. Se ci forziamo a giocare con un mazzo che non ci piace oppure abbiamo una scarsa fiducia nelle sue capacità, si vedrà anche nelle nostre prestazioni.

Con un mazzo che ci piace, sarà più facile concentrarci e verrà naturale dedicare più tempo a comprendere come utilizzare il mazzo. Di conseguenza, sarà più probabile che ci venga una buona idea su come modificare il mazzo principale o su quale nuova carta da sideboard aggiungere.

Al contrario, se non ci divertiamo a giocare il nostro mazzo, ci sentiremo impotenti e immobili. Non cercheremo modi per migliorare il mazzo e potremmo compiere scelte di mulligan o di gioco sbagliate, perché non abbiamo semplicemente fiducia nella possibilità che il mazzo riesca a fare di meglio.

L'utilizzo costante dello stesso mazzo

Siamo giunti a quello che ritengo il singolo fattore più importante nella scelta di un mazzo: quanto riusciamo a giocare bene il mazzo?

La risposta a questa domanda sarà inevitabilmente legata e quanto ci piace giocarlo, ma c'è di più. Abbiamo giocato il mazzo in tornei precedenti? Abbiamo ottenuto buoni risultati? Quanto tempo abbiamo trascorso allenandoci? Abbiamo giocato mazzi simili in altri formati in passato?

Quanto bene riusciamo a giocare il mazzo che abbiamo scelto è di solito più importante rispetto alla scelta del mazzo. Io preferisco giocare bene un mazzo debole rispetto a giocare male un mazzo più forte.

Credo che uno dei più grandi segreti per il successo nei formati Constructed di Magic sia la scelta di mantenere lo stesso mazzo per più tornei. Iniziamo a conoscere meglio il nostro mazzo, giochiamo meglio, sviluppiamo una comprensione più profonda dei motivi delle nostre vittorie e delle nostre sconfitte, utilizziamo meglio il sideboard, diventiamo più bravi a sostituire carte e a migliorare il mazzo.

Allenandoci a casa possiamo riuscire a ottenere molti di questi risultati, ma non c'è nulla di meglio rispetto a mettere alla prova le nostre capacità a un torneo contro una varietà di avversari. Per quanto sia importante prevedere il metagame, è altrettanto importante essere pronti ad affrontare gli imprevisti. Se padroneggiamo il nostro mazzo, saremo più veloci ad adattarci e sapremo che azioni compiere quando dovremo giocare contro un mazzo che non abbiamo mai affrontato.

Proprio come costruire un mazzo da zero, padroneggiare veramente un mazzo è una delle migliori occasioni di imparare che possiamo trovare. Sviluppare una profonda comprensione di un mazzo ci può dare insegnamenti che potremo utilizzare anche con altri mazzi e in altri formati.

In questi anni, i periodi di maggiori successi e di maggiore crescita della mia carriera sono stati proprio quelli in cui ho deciso di giocare con lo stesso mazzo per molti tornei. A meno che non troviate dei grandi difetti nel mazzo che avete giocato, vi invito a continuare a giocare con il vostro mazzo invece di passare da un mazzo all'altro.

Per ottenere buoni risultati a un torneo, non è necessario avere il mazzo migliore in assoluto. Dobbiamo invece sceglierne uno che ci permetta di esprimere il nostro potenziale come giocatori. Valutiamo con attenzione le nostre scelte, poi siamo decisi e non guardiamoci indietro. E, come sempre, facciamo in modo da divertirci con il nostro mazzo!

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