Битва за Трейбен

Posted in Magic Story on 18 Август 2016

By Nik Davidson

Nik Davidson makes games, writes stories, solves problems, and plays Magic. He's almost certainly doing one of those things right now.

Предыдущая история: Святой Трафт и Сонм Кошмаров

Когда мы в прошлый раз встречались с Джейсом, он впервые собственными глазами увидел третьего титана Эльдрази, Эмракул. Понимая, с чем пришлось столкнуться, Джейс отправился на Зендикар, чтобы собрать Стражей. Лишь действуя вместе, они могут попытаться уничтожить кошмарное чудовище.


Открыв глаза на Иннистраде, Джейс невольно поежился. Воздух здесь был гораздо холоднее. Он иначе пах, иначе ощущался... Запах был странный, почти что металлический. Джейс сразу почувствовал его, когда выдохнул воздух Зендикара и сделал первый вздох на Иннистраде. Воздух был плотным. От первого вздоха стало немного больно.

Небо разрывалось на части. Клубились грозовые облака, словно штормовой ветер нес их сразу во всех направлениях, а солнечный свет не проникал через завесу туч. Вечные сумерки этого мира уступили место фиолетовому сиянию. Глаза Джейса не хотели привыкать к темноте. Каждый шаг давался ему с трудом. Он прищурился, вглядываясь в горизонт, в пробоину в реальности, и попытался сосредоточиться. Сосредоточиться. Сосредоточиться. Здесь его разум буксовал. Голова была тяжелой, словно на шею взвалили мешок промокшего риса. Хлюпающий, натирающий, норовящий соскользнуть...

В разуме Джейса зазвенел колокольчик. Или... воспоминание о колокольчике. Звон напомнил ему, кто он такой, и разум прояснился.

Маг стоял на холме, глядя на раскинувшиеся вокруг Трейбена поля. Он видел город — и город горел. На улицах шел ожесточенный бой. Факелы. Крики. Вопли. Он не знал, слышит ли он крики на таком расстоянии, или просто чувствует их. А над городом, высоко в небе... но он не мог заставить себя сосредоточиться на этом. Пока не мог.

Новые звуки заставили Джейса переключиться на более насущные заботы. Рычание. Вой. Глаза, светящиеся в темноте болезненно-зеленым цветом.

«Опять вервольфы», — пробормотал под нос Джейс. Он потянулся в темноту и осторожно прикоснулся к обнаруженным разумам. Их было трое, и безумие поглотило их и превратило во что-то совсем незнакомое Джейсу. Когда они вышли из теней, он смог как следует рассмотреть их. Шерсть местами вылезла, а кожа превратилась в ту же сетчатую ткань, что поразила почти все живое на Иннистраде.

Джейс принял решение. От их разума осталось слишком немногое, чтобы их можно было спасти. В его ментальной атаке не было утонченности: маг просто захватил их чувства и перегрузил каждое из них — слепящий свет, оглушительный звук, запах столь сильный, что можно было задохнуться. Вышло грубо, но Джейсу нужно было подготовить плацдарм для остальных.

Contingency Plan
Запасной План | Иллюстрация: Райен Йи

Двое вервольфов заскулили, упали на землю, несколько раз дернулись и замерли навсегда. Третий... засмеялся? Джейс чувствовал, как его разум меняется, приспосабливается, растет в ответ на нападение. Ментальная связь разорвалась, и маг увидел, как кожа существа поплыла, выросли конечности, стали длиннее когти, а из пор потекла слизь. Он пораженно попятился. Что бы он ни сделал, это вызвало какую-то защитную мутацию. Теперь Джейс даже не понимал, что за тварь перед ним стоит.

Быстрым жестом он разделился на дюжину двойников, но чудовищу хватило лишь секунды, чтобы принюхаться и безошибочно определить оригинал, игнорируя иллюзии. Джейс огляделся в поисках путей к отступлению, но не нашел их. В голове пронеслись варианты, но он отбросил их один за другим. Его наполовину материальные иллюзии обступили тварь, пытаясь выиграть немного времени, пока...

...вспышка света, звук удара стального кнута и разрывающейся плоти. Изуродованная тварь с воем упала на землю и затихла. Гидеон.

— Все в порядке, Джейс. Я тебя прикрыл.

Джейс поправил плащ.

— Ты что, заблудился? Или решил заскочить перекусить на Равнику?

— Не так-то просто пройти за тобой туда, где ни разу не был. Хм-м... — повернувшись к краю холма, Гидеон взглянул на Трейбен. Может быть, чувства подводили и его, но он этого не показывал. — Эта больше, чем прошлые два. И между ней и нами изрядная толпа. Какой у нас план?

Воздух перед ними задрожал от жара, и из марева вышла женщина.

Чандра потерла друг о друга ладони.

— План такой же, как в прошлый раз, да? Огонь? Хотя в прошлый раз огня в планах не было, но сработало же. Он всегда работает.

Уперев руки в бока, она окинула взглядом разразившийся внизу хаос.

Холм слегка задрожал, возвещая о прибытии Ниссы. Она встала на колени, прижала ладонь к земле и нахмурилась.

— Здесь темная мана. Искаженная. Это в земле, в деревьях... отчасти виновата Эмракул, но...

— Ты в первый раз на Иннистраде, верно? Темное и искаженное здесь — обычное дело, — заметил Джейс. — В общем, ситуация такая же, что и в прошлый раз, но с небольшими отличиями. Эмракул надвигается на Трейбен, и нам нужно прибыть туда первыми. Нисса использует свой знак, чтобы подключиться к сети лучей маны. Гидеон расчистит путь. Мы направим энергию мира Чандре, и она все сделает.

Нисса отрицательно покачала головой.

— Так не получится. Лучи маны уже перенаправлены. Вот... в это.

Джейс изобразил ухмылку.

— Ну да, верно. Сеть криптолитов. Все лучи маны сейчас направлены на Трейбен. К тому же, это самый населенный город Иннистрада. Ясное дело, что Эмракул отправилась сюда. Но это значит, что эффект знака будет только усилен. По сути, это не отличается от сети эдров.

— Да, если мы будем достаточно близко. Но сунься мы туда, Эмракул нас уничтожит, — голос Ниссы был тихим, но уверенным. — А в любом другом месте я смогу зацепить только один или два луча. Максимум — три. Этого не хватит.

Чандра положила руку Ниссе на плечо.

— Послушай. Двадцать лучей, один... подключи меня, и мы постараемся.

Гидеон вздохнул.

— Нисса, ты справишься? Мы не будем ничего предпринимать, пока все не будут уверены в плане.

Нисса взяла пригоршню земли и просыпала между пальцами. Она взглянула на лица товарищей. Гидеон, обеспокоенный. Джейс, невозмутимый. Чандра, возбужденная. Нисса закрыла глаза и несколько долгих секунд вслушивалась — в стук своего сердца, в порченную землю под ногами, в свои воспоминания.

— Да.


— Гляди, Гаред. В чем-то это даже красиво. Твой мир умирает.

Лилиана смотрела, как в Трейбене разгораются пожары, и как щупальца спускаются из грозовых туч, вспахивая землю внизу. В небе мельтешили ангелы, а внизу, под титаном, было черно от самых разных тварей. Издалека Лилиана могла разглядеть только движение, копошащуюся массу существ, старающихся поближе подобраться к источнику гибели для всего мира.

— Да, госпожа. Именно этим он и занимается, — ученик мага привидений печально глядел на происходящее своим огромным глазом.

— Не поспоришь. Видишь огонь и вспышки света? Должно быть, это маленькие друзья Джейса. И похоже, они все-такие бросились в саму гущу событий.

Гарет наклонил голову, и в сочетании с асимметрией его тела это произвело любопытный эффект.

— Да, госпожа. Знаете, я заметил, что вы собрали целую армию, чтобы отправиться на помощь, но мы тут, наверху, а остальные — внизу.

— Хм-м. Да, пожалуй, ты прав.


Чандра кричала. Другие не понимали, был ли это крик боли, радости или ярости, — они просто слышали крик и чувствовали невыносимый жар. Пиромантка раскалилась добела и извергала огонь, словно воплощение преисподней. Она обжигала друзей, но волна за волной гротескных чудовищ, еще недавно бывших жителями Трейбена, обращалась в пепел.

Крик утих, и пламя затухло. Чандра упала на четвереньки, и Гидеон рванулся, чтобы прикрыть ее. Они попали в ловушку на бывшей рыночной площади, два из четырех выходов с которой были завалены камнями разрушенных зданий. Полуразвалившаяся, покрытая сетчатой плотью башня опасно наклонялась над мощеной улицей, ведущей к центру города. Но и на этой дороге, и на той, по которой они пришли, было тесно от бесчисленных тварей Эмракул.

В некоторых из них все еще можно было узнать людей. Визгливыми голосами они выкрикивали невнятные обрывки слов. Другие когда-то были зверьми или ангелами, а третьих вовсе было не узнать. Кто-то из них двигался целенаправленно, другие просто топтались на месте и стонали. Их конечности были перекручены, плоть текла, словно воск свечи.

А за ними чернела буря.

Тело титана было по большей части скрыто из вида, но его присутствие чувствовалось везде. Эмракул. Гроза бушевала, и громадные, разветвленные молнии били по улицам города. Из черных облаков вырывались щупальца и с грохотом обрушивались на городские кварталы, стирая в порошок дома.

— Возможности. Мне нужны возможности, — Гидеон осматривал площадь, сжимая в руке свой кнут-сурал. — Нисса! Элементали?

Эльфийка покачала головой.

— Я могу призвать их, но нам не понравится, кто явится на зов.

Гидеон недовольно зарычал.

— Чандра. Ты готова повторить?

Чандра тяжело дышала, согнувшись пополам и упершись руками в колени. Она слабо подняла одну руку и показала большой палец.

— Конечно, командир. Я только разогрелась.

Она закашлялась и выпрямилась. Лицо было покрыто золой и сажей, но улыбка казалась вполне искренней.

— Джейс. Что у тебя?

Маг вновь просканировал местность.

— Дальше мы не пойдем. Тут у нас открытое пространство, которое легко оборонять. Предлагаю использовать знак здесь.

Гидеон кивнул.

— Нисса, справишься?

Нисса опустилась на колени и положила ладони на землю. Из-под земли зеленой лентой вырвался свет, окутавший ее руки.

— Два луча. Три, если постараться.

— Приступай, сказал Гидеон после секундной заминки. — Остальные — прикрываем ее. Пока что мы столкнулись с несерьезным сопротивлением. Я даже не уверен, что она нас заметила.

Джейс жестом указал на башню, возвышавшуюся над одним из проходов на площадь. На ней появились две иллюзорные отметки.

— Чандра, будь добра, ударь в башню здесь и здесь. Когда сетчатая структура трансформирует камень, он становится весьма устойчивым к повреждениям, но при нагревании расширяется. Башня обвалится и заблокирует проход с улицы.

— Чего? — обернулась на него Чандра. Ее глаза уже разгорелись.

— Я прочитал это в книжке. Доверься мне.

Чандра выбросила руки к башне, и два огненных шара пролетели по дуге, попав точно в отметки Джейса. Через несколько секунд вся постройка обвалилась, засыпав обломками улицу и обрушившись на таверну через дорогу.

Площадь вдруг ожила. Зеленые ростки пробивались через утоптанную землю и камни мостовой, а воздух, кислый и застоявшийся, немного очистился. В центре площади неподвижно стояла Нисса, и от ее ног по земле разбегались светящиеся руны, складываясь в сложный знак.

Окружившая их кошмарная толпа завизжала в унисон. Все головы одновременно повернулись в их сторону, и твари бросились на Ниссу, — а Гидеон бросился им наперерез. Обрушив на чудовищ град страшных ударов, он ворвался в их ряды. В ночной воздух взлетели золотые искры — магия Гидеона не давала врагам прикоснуться к нему. Грозно заревев, он хлестал толпу по широкой дуге, стараясь нанести как можно больше урона и привлечь к себе как можно больше внимания.

Но чудовищ было сложно повалить, а те, что падали, быстро поднимались. Даже полностью расчлененные враги замирали лишь на мгновение. Из каждой раны росли отвратительные новые конечности, и твари бежали, шли и ползли прямиком к Ниссе и ее знаку.

— Нисса, мы готовы? Потому что я правда думаю, что сейчас — самое время.

Чандра нервно шагала вдоль границы пылающего знака, а Нисса все бормотала неразборчивые заклинания, закрыв глаза. Криком предупредив Гидеона, Чандра пустила по улице волну пламени. Она оглянулась и увидела, как Нисса наклоняется к земле и вытягивает нечто, напоминающее призрачную колючую лиану, толстую, как древесный ствол. Эльфийка выпрямилась, вытаскивая лиану, но пораженно ахнула, когда призрачные шипы расцарапали ей руку.

Нисса прорычала сквозь зубы:

— Готовься... Сейчас... начнем...

Она вновь наклонилась и достала вторую лиану. Эта сопротивлялась, брыкалась и вырывалась из ее схватки, словно разъяренная змея. Напряженно простонав, Нисса обмотала ее вокруг груди, закрепляя, и потянулась к земле за третьей.

Чандра ходила взад-вперед, не зная, что делать дальше. Она ничем не могла помочь Ниссе, а Гидеон делал все, на что был способен, чтобы остановить натиск чудовищных тварей. Пиромантка взглянула вверх — и сразу же пожалела об этом. Конечности, щупальца и другие покрытые сеткой отростки тянулись во все стороны, опутывая здания и развалины. Их были сотни. Чандра вновь посмотрела на Ниссу и увидела, как та падает на колени.

Третья призрачная лиана была темнее первых двух, ее шипы — острее, а рывки — мощнее и хаотичнее. Нисса пыталась укротить ее, но лиана обмоталась вокруг ее шеи, и было похоже, что она хочет утянуть эльфийку под землю.

— Жизнь не может остановиться... даже когда знает, что должна... даже когда знает, что неправа!.. В одиночестве, в противоречиях! Даже когда знает!

Голос Ниссы гремел, ее глаза вспыхнули болезненным фиолетовым светом, и она без чувств упала на землю. Лианы пропали. Знак погас. И орды чудовищ продолжили двигаться вперед.

— Отступаем! — прокричала Чандра, бросаясь к Ниссе и нежно, осторожно, поднимая ее голову. — Давай, давай, просыпайся!

— Отступать некуда, Чандра! — Джейс подошел, присел рядом и положил руку Ниссе на лоб. — Она здесь. Это просто шок. Придет в себя через пару минут.

К ним подбежал Гидеон, а кошмарная масса врагов медленно придвигалась ближе.

— Я буду защищать ее, пока она не очнется. А вы вдвоем уходите из этого мира в безопасное место.

Чандра встала во весь рост, ее руки полыхали.

— Этого не будет. Мы уйдем отсюда вместе или... — на последних словах ее напускная смелость почти пропала.

— Или не уйдем? — спросил Джейс. — Вместе — или не уйдем вовсе?

Чандра раскрыла рот, чтобы ответить, но вдруг наклонила голову и прислушалась.

— Постойте... что это?

Мироходцы услышали их незадолго до того, как увидели. Рычащая, стонущая, ломающая кости и разрывающая плоть толпа мертвецов ввалилась на площадь. Они шли в тесном строю, бросаясь на окруживших мироходцев чудовищных тварей, вгрызаясь в них и разрывая на части с невероятной силой.

Омертвевшая плоть встретилась с мутировавшими конечностями в яростной схватке. Обе стороны не обращали внимания ни на боль, ни на потери. Но зомби двигались целенаправленно и точно. Павших бойцов немедленно заменяли новые. Добравшись до мироходцев, зомби разделились, окружили их защитным кольцом и начали теснить врагов.

А потом появилась предводительница.

Лилиана плыла вперед, широко раскинув руки, а за кончиками ее пальцев парила Кольчужная Завеса. Узоры на ее коже пылали ярким светом, из них сочилась кровь. Она сделала легкое движение запястьями и выпустила широкую дугу энергии смерти, от которой трупы мутировавших тварей рассыпались в прах. Весь бесконтрольный рост, вся их кошмарная живучесть просто перестала существовать. В царство нескончаемой, неестественной жизни явилась владычица покоя и смерти, и ее власть оказалась сильнее.

За одно мгновение выражение лица Лилианы сменилось с ликующей ярости на сдержанную улыбку, и она изящно опустилась на землю. Узоры погасли, а Завеса словно уменьшилась в размерах.

— Привет, Джейс. Я пришла, как только смогла.

— Что ты здесь делаешь? — спросил Гидеон. Он стоял в боевой стойке, и волшебная энергия текла по его суралу.

— Эта милая дама в неудобном платье только что спасла нас, Гидеон. Успокойся, — Чандра повернулась спиной к Лилиане и встала между ними.

Нисса пошевелилась, потом с усилием поднялась на ноги.

Эта... вещь, что она несет. Это мерзость, — увидев Завесу, эльфийка отпрянула и отвернулась, чтобы не смотреть.

Лилиана широко улыбнулась.

— Как странно ты произносишь «спасибо, что спасла мне жизнь, Лилиана, я перед тобой в неоплатном долгу».

Гидеон хмыкнул и убрал сурал.

— Лилиана, я... я не думал, что вновь тебя увижу. Но ты здесь, — Джейс стянул капюшон. Его глаза больше не сияли, и под ними были хорошо видны темные круги.

— Ты, как всегда, красноречив. Да. Вы спасены, вы мне обязаны, а теперь уходите отсюда, пока целы.

Джейс отрицательно помотал головой.

— Мы не можем. Нужно закончить начатое. Мы так близко... И если ты нас прикроешь, то у нас может получиться. Я знаю, что может!

Лилиана потерла лоб.

— Джейс, сейчас не время глупить. Нам нужно спасаться.

— Что нам действительно нужно, так это чтобы ты убралась отсюда вместе с этой проклятой вещью, — Нисса стояла еще неуверенно, но в руке у нее был меч. — Я не буду сражаться рядом с ней.

Гидеон предупреждающе поднял руку.

— В Мореграде ты сражалась рядом с вампирами, пиратами и не только, Нисса. Мы примем любых союзников, если им можно доверять.

— А силач соображает! — обрадовалась Лилиана.

— Но я не знаю, можно ли тебе доверять. Интуиция редко подводит Ниссу, и я склонен с ней согласиться. Твоя вещь... беспокоит меня. Но я тебя не знаю. А он — знает.

Гидеон повернулся к Джейсу.

— Тебе решать. Скажи мне, Джейс. Ей можно доверять?

Прежде чем маг успел ответить, Лилиана искренне расхохоталась.

— Это нелепый вопрос, и ты сам это знаешь. Оглянись вокруг! Стоит мне щелкнуть пальцами, и вас просто сметут. Вы уже мне доверяете. Но если не хотите уходить, заставлять я вас не стану. Так расскажите же мне, храбрые герои, какой у вас теперь план?

Она посмотрела на каждого из них. Гидеон, раздраженный. Чандра, измотанная. Нисса, в ярости. И Джейс, полный боли.

— Просто замечательно, — Лилиана улыбнулась, потому что больше ничего не оставалось. — Уверена, все кончится просто отлично.


Сюжет выпуска «Луна Кошмаров»
Сюжет выпуска «Тени над Иннистрадом»
Описание planeswalker-а: Джейс Белерен
Описание planeswalker-а: Чандра Налаар
Описание planeswalker-а: Гидеон Джура
Описание planeswalker-а: Нисса Ревейн
Описание planeswalker-а: Лилиана Весс
Описание мира: Иннистрад

Latest Magic Story Articles

Magic Story

8 Октябрь 2020

Эпизод 5: Две стражницы by, A. T. Greenblatt

Нисса приготовилась сразиться с теми, кого она когда-то считала союзниками, и вдруг подумала: а не совершила ли она огромную ошибку, оставив Зендикар? Джейс и Нахири стояли перед ней, тя...

Learn More

MAGIC STORY

30 Сентябрь 2020

Голод by, Brandon O'Brien

Окраины Свободного города Ниманы тонули в угольно-черной ночи. В этой недружелюбной тьме по направлению к лагерям пробирался мужчина в темно-серой накидке, стараясь закутаться в одеяние к...

Learn More

Статьи

Статьи

Magic Story Archive

Хотите узнать больше? Исследуйте архив и погрузитесь в тысячи статей по Magic ваших любимых авторов.

See All