Сюжет выпуска «Клятва Стражей»

Posted in Magic Story on 28 Июль 2016

By Wizards of the Coast

Клятва Стражей

До описанных в этой статье событий группа Planeswalker-ов собралась в мире Зендикар чтобы остановить нашествие Эльдрази — непостижимых тварей, пробудившихся от тысячелетнего сна. Planeswalker-ы встали под знамена зендикарцев и совместными усилиями смогли обездвижить титана Эльдрази Уламога. Они поймали его в ловушку — сеть эдров, питаемых обильной маной Зендикара.

Но невероятное могущество, текущее через эдры, не осталось незамеченным. На него обратил внимание демон Об-Никсилис. Вытянув силу, удерживавшую в плену Уламога, Об-Никсилис смог вновь разжечь свою искру Planeswalker-а. Теперь он мог покинуть этот мир — но остался, чтобы в полной мере насладиться вкусом свободы... и долгожданной мести.

Много лет назад, когда впервые загорелась его искра, он узнал, что ее энергию можно применить, чтобы призвать невообразимо могучее создание. Оставшуюся в сети эдров силу он вложил в призыв разрушителя реальности, титана Эльдрази Козилека.

А в это время уверенная в себе Киора решила, что она — новое воплощение бога-обманщика Коси, ложного божества, порожденного воспоминаниями о титанах Эльдрази. В легендах говорилось, что Коси (в это имя превратилось имя «Козилек») обманул морского бога Улу (титана Уламога). Киоре уже приходилось обманывать морское божество, так что она была уверена, что запросто справится с Улой.

Вместе со своей стаей морских чудовищ, возглавляемых колоссальным спрутом Лортосом, она атаковала Уламога, но неожиданно столкнулась с поднявшимся из глубин Козилеком. Когда ее ложный бог могучим ударом отбросил Киору, сокрушил Лортоса и швырнул двузубец в пучину волн, Киора осознала, как она все это время заблуждалась.

Она наконец-то поняла, в чем была ее ошибка. Коси не обманывал ее. Коси даже не подозревал о ее маленькой истории — той, где обманщики были верными дельфинами, остальные Planeswalker-ы — глупцами, а она сама, наивная дурочка, была Коси. Тасса ее ненавидела. Коси ее не замечал.

Поднявшись над стенами Мореграда, вернувший свою искру Об-Никсилис решил насладиться зрелищем падения Зендикара, прежде чем покинуть давно ставший ему ненавистным мир. Он смотрел, как защитники города гибнут под ударами двух титанов, а потом обратил внимание на Гидеона, Джейса и Ниссу.

«Позволь ты мне закончить начатое, и я бы вернул себе искру и покинул твой мир. Я не выбирал тебя во враги, но теперь стану врагом, которого ты заслуживаешь. Сила Козилека такова, что последние часы Зендикара для тебя растянутся на тысячи лет. Ты будешь страдать, как страдал я. Обычно мне нет дела до таких театральных эффектов, но ты добилась для себя исключения».

Злорадства демона прервались, когда появилась Чандра Налаар — в конечном итоге отказавшаяся от долгих попыток возглавить пиромантов крепости Керал. Она не стала пытаться сразиться с могучим Об-Никсилисом один на один. Чандра освободила других Planeswalker-ов, и они вместе нанесли ответный удар. Поняв, что идеальной мести ему уже не добиться, демон прагматично решил отложить возмездие и покинул Зендикар, скрывшись в неизвестном направлении.

«Вот так-то, — сказала Чандра. — Я — светоч маны и луч надежды, придурки».

Тем временем, появление Козилека и его выводка стало новой угрозой для мира. Порождения титана добрались до последних уцелевших поселений эльфов Таджуру, куда бежали с разрушенного континента Бала-Гед близнецы Мина и Денн. Меняющий реальность след, тянущийся за Козилеком, подхватил зендикарскую воительницу Тазри, и ее разум отправился в путешествие через время и возможности. Когда след титана развеялся,Тазри собрала рассеянных союзников Зендикара, заменив отсутствующего командира Гидеона Джуру.

Среди развалин Мореграда Киора выбралась из-под колоссального трупа Лортоса. Ее кости пострадали, как и ее гордость, но Киора попросила о помощи мерфолка Джори-Эн, и вместе они отправились за драгоценным оружием Киоры, ее двузубцем. Чтобы вернуть пропажу, им пришлось очистить темные пещеры от порождений Козилека. После долгих поисков они поднялись на поверхность с двузубцем в руках.

Джори медленно двигалась вперед. Киора медленно следовала за ней. Впереди потолок начал клониться к земле. Совсем немного, но чтобы путь стал непроходимым, многого и не потребовалось. Джори бросила факел вперед и протиснулась за ним, отталкиваясь руками. Вскоре ей пришлось наклонить голову, и щеку царапнул каменный пол. Понемногу пролезая вперед, она чувствовала, как давит на спину потолок.

Гидеон, Джейс, Нисса и Чандра вырвались из темницы Об-Никсилиса, и их взору открылось зрелище полного разрушения. Армия, которую месяцам собирал Гидеон, была истреблена. Нигде не было ни следа титанов — лишь бесплодная пустыня там, где они прошли. У четверки было два варианта: сбежать или драться. И то, и другое у Planeswalker-ов получалось лучше всего.

Поодиночке им не удалось бы выжить, схватившись с титанами. И чтобы они могли положиться друг на друга, каждый из них должен был дать клятву. Planeswalker-ы поклялись защищать Мореград — и все миры — от грозящих их существованию опасностей. Так появилась на свет Стража. Нисса была связана с Зендикаром сильнее, чем кто-либо из его обитателей, и она не собиралась разрывать эту неповторимую связь. Гидеон смотрел, как умирают его солдаты. Он не мог их спасти — он, командир, пообещавший им безопасность. Джейс понимал, что чудовища не остановятся на Зендикаре. Если не одолеть их, то они отправятся в другие мир, одним из которых может стать его дом, Равника. Чандра вспоминала, как всю свою жизнь, с самого детства, пыталась отыскать свой собственный путь. Она вспоминала родителей, отдавших жизнь за свою независимость.

«В каждом мире есть тираны, ради собственных желаний готовые растоптать людей, оказавшихся у них под ногами. Я говорю: этому пришел конец. Если это поможет людям обрести свободу, то да, я буду нести стражу. Вместе с вами».

Итак, они принесли клятву — четыре клятвы — и теперь им нужен был план. Прежде всего они объединились с остатками зендикарской армии, которую собрала Тазри. Здесь же они встретили Киору — не растерявшую дерзости и после того, как она бросила других Planeswalker-ов, пытавшихся поймать Уламога.

«Мы не можем пленить их и не собираемся позволять им уйти, — сказал Джейс. — Значит, остается одно. Мы убьем их».

И его товарищи — четверо Planeswalker-ов и храбрые бойцы-зендикарцы — кивнули. Да. Убить двух колоссальных, невообразимо древних существ, вооружившись лишь собственными способностями и смекалкой. Нет ничего проще, не так ли?

«Помоги мне, Азор, — подумал он. — Я связался с героями».

Как объяснил Джейсу Уджин во время их прошлой встречи у Ока, воплощения титанов Эльдрази на Зендикаре были лишь частью их истинного облика, пребывающего за пределами миров, в Слепой Вечности. Уджин описывал природу титанов, сравнивая их с руками, которые человек опустил в пруд. Союзникам были видны только эти «руки», и их можно было пришпилить сетью эдров. Но быть может, схватившись за «руку», титанов можно было затащить на Зендикар и позволить самому миру поглотить их?

Эдры служили для того, чтобы направлять лучи маны Зендикара, связывая Эльдрази. Стражам не был подвластен секрет их создания, но связь с миром позволяла Ниссе управлять лучами маны и без помощи эдров.

Пока остальные Стражи заманивали титанов вперед, Джейс и Нисса приготовили ловушку, направив силу лучей в громадную печать, вырезанную в земле. Когда титаны прошли по ней, лучи маны затянулись, привязав Эльдрази к миру и вытянув их истинные физические формы из Слепой Вечности в реальность. Потратив все силы, Нисса не смогла закончить начатое и уничтожить титанов. Колоссальные титаны угрожали разорвать мир на части, а с неба вдруг посыпались порождения Эльдрази.

Разъяренная Киора потребовала, чтобы Нисса отпустила чудовищ на волю, в Мультивселенную. Но Нисса, твердо намеренная уничтожить титанов, отказалась.

Тогда Киора предала Стражей, подняв Халимарское море, чтобы убить Ниссу. Но Джейс вмешался, не позволив ей исполнить задуманное.

Киора поднялась — и море поднялось вместе с ней.

Одним решительным движением она обрушила море на Ниссу.

Глаза эльфийки широко раскрылись.

Но море разделилось надвое, потом надвое разделилась каждая половина, снова и снова, пока колоссальная масса воды не превратилась в туман. Могучий поток смыл кишащих Эльдрази. Рыбы и морские гады посыпались вниз, поднимая брызги.

Маг разума стоял между Киорой и Ниссой. Его глаза под капюшоном сияли энергией, а протянутую руку окутывало потрескивающее облако синей магии.

Киора на мгновение замерла. А потом она взревела, и в ее вопле ярости нельзя было разобрать слов.

У Ниссы не оставалось сил, и тогда Чандра увидела другой способ прикончить титанов — сжечь их мощнейшим огненным зарядом. Но этот заряд уничтожит и узы Ниссы, связавшие Эльдрази. У Чандры была всего одна попытка.

Нисса направила последние запасы маны мира Чандре, и пиромантка подкрепила ими собственную ярость, обрушив на титанов огненный ад.

Чандра почувствовала, как рука мягко легла ей на плечо.

А потом в нее устремилась мана целого мира.

Когда пыль осела, из обломков начали подниматься выжившие. Среди них были и Стражи. Не сказав ни слова, Киора повернулась и пошла прочь.

Зендикар нужно было поднимать из руин.

Гидеон отказался от звания командира зендикарской армией, передав его Тазри. Чандра, истощенная созданием уничтожившего титанов заряда, отдыхала и восстанавливалась с помощью Ниссы. А к Джейсу явился гость — дух-дракон Уджин. Он был... в весьма расстроенных чувствах.

«Что вы натворили?» — заревел дух-дракон. Джейса окатила волна жара. Пламя Уджина подпитывал его гнев.

«Вы убили двух живых существ, что были старше, чем сами миры, — продолжил Уджин. — Не понимая их предназначения, их роли, смысла их жизни и последствий их смерти — вы рискнули судьбой мира, наплевав на то, чем это может обернуться, и убили их. Просто потому что могли».

Наступившую тишину прервала Чандра: «Это ты верно заметил».

Уджин отказался помогать Стражам советами, предупредив лишь о том, что другие древние Planeswalker-ы могут не столь снисходительно отнестись к безрассудству Джейса. Но катастрофа на Зендикаре была предотвращена, и Джейс принял решение самостоятельно выяснить, к каким последствиям может привести уничтожение титанов.

Нисса приступила к своей долгой работе — возрождению мира. Она начала с того, что посадила последние семена с уничтоженного континента Бала-Гед. Чандра пообещала ей, что Стражи не заставят ее покидать мир, ради защиты которого она отдала столько сил.

Наступившее спокойствие нарушил Джейс. Ему срочно нужно было узнать все, что было известно об одном из древних Planeswalker-ов, которых упоминал Уджин, — вампире Сорине Маркове.

Иллюстрация: Майкл Комарк

Сорин был одним из трех Planeswalker-ов, тысячи лет назад впервые пленивших Эльдрази. В последний раз, когда Сорин и Уджин беседовали на Таркире, Сорин пообещал найти литоманта Нахири, но никто из них так и не явился.

Так где же Сорин Марков и что он задумал? Джейс знает только то, что этот древний Planeswalker — владыка в мире, зовущемся Иннистрадом. Джейсу уже приходилось слышать об этом месте. Более того, у него там была... знакомая.

История продолжится в выпуске «Тени над Иннистрадом».

Latest Magic Story Articles

Magic Story

8 Октябрь 2020

Эпизод 5: Две стражницы by, A. T. Greenblatt

Нисса приготовилась сразиться с теми, кого она когда-то считала союзниками, и вдруг подумала: а не совершила ли она огромную ошибку, оставив Зендикар? Джейс и Нахири стояли перед ней, тя...

Learn More

MAGIC STORY

30 Сентябрь 2020

Голод by, Brandon O'Brien

Окраины Свободного города Ниманы тонули в угольно-черной ночи. В этой недружелюбной тьме по направлению к лагерям пробирался мужчина в темно-серой накидке, стараясь закутаться в одеяние к...

Learn More

Статьи

Статьи

Magic Story Archive

Хотите узнать больше? Исследуйте архив и погрузитесь в тысячи статей по Magic ваших любимых авторов.

See All