打造《幻境奇谭》

Posted in Feature on 2018年 6月 7日

By Gavin Verhey

When Gavin Verhey was eleven, he dreamt of a job making Magic cards—and now as a Magic designer, he's living his dream! Gavin has been writing about Magic since 2005.

万智牌是一款全球性的游戏。

我们在威世智总是这么说。在开发新产品时,我们必须确保它不仅适合我们所生活的地方——美国——而是适合全球各个地区。

如果我们想知道牌张上出现多少规则字数才合适,我们不仅会考虑英文的情况,而且会将万智牌其他印制语言一同纳入考量。如果我们要举办一个特别的新活动,或是进行推广,我们会看看如何在世界各地实施,并检视各地区的需求是什么。

为了帮助我们达成这一目标,我们在全球各地都设立了地方团队。举例来说,我们在悉尼有澳洲团队,并在东京驻有日本团队。这些规模较小的地方办事处会判断哪些做法对当地市场有用,我们应该怎样修改活动和计划来适应当地的需求。当你看到这类事物时,举例来说:改编我们故事的日本漫画,这就是原因:他们知道在他们所在的地区,这会是一件很有趣,而且让人兴奋的事。所以他们会促成它。

这些地方团队已成为万智牌遍及全球不可或缺的部分。而你可能不会经常听闻,特别是如果你住在美国,他们在默默确保世界各地的玩家可以一同享受游戏。

这真的让事情很不一样。我经常旅行(我的一个人生目标是跑遍所有国家,到目前为止还剩下71个!),让我惊讶的是,几乎我去的每个地方都有万智牌的玩家。我总是会在旅行途中造访游戏店,从哥斯达黎加到开普敦,从北京到巴塞罗那,都开设有游戏店供人们玩万智牌。万智牌的普及程度真的很惊人!

正是在这种情况下,我们今年推出了一些全新的产品。这是我们的第一次尝试,它真正将全球化这件事提升到了新的水平。

幻境奇谭

这是一个激动人心的全新领域:我们的中国团队与美国团队携手共同开发产品。

当然,我们已经制作了很多从真实世界中获得灵感的系列。受希腊神话启发,我们制作了塞洛斯。我们也制作了阿芒凯,它启发自埃及历史。但这次完全不同。

所以,什么是幻境奇谭,它又是怎样诞生的呢?让我们继续深入吧。

一份欢迎邀请

根据多年的研究与分析,我们发现让人们开始玩万智牌的关键是……让他们先试玩一下万智牌!

好吧,这可能不是一个革命性的想法。虽然这一点看起来十分明显,但将这一点铭记于心至关重要。

所以,我们在入门产品上做了大量的工作。如果你是一位万智牌老手的话,你可能很容易就略过了它们,但它们是确保万智牌能够持续运营的重要部分。引入新玩家对于万智牌的长期增长和健康发展非常重要。

总的来说,入门产品的做法行得通。许多人开始玩万智牌是因为他们被游戏中的某些元素所吸引,然后他们会因为喜欢玩万智牌而留下来。事实上,我们发现了人们可能成为万智牌玩家的关键迹象——就是是否愿意玩第二盘。如果他们结束了第一盘游戏并想要开始玩第二盘,这是个很好的迹象!

通常来说,能引起人们兴趣的部分是韵味。而万智牌的韵味棒极了!我们的画家做得非常棒,创意团队在构建世界,名称以及背景叙述上也尤为出色。

总而言之,韵味帮了我们很大的忙。人们容易被他们熟悉的事物所吸引:对希腊神话,古埃及的热爱,甚至是他们最喜欢的恐怖电影。

不过,对我们来说,这里有一个巨大的漏洞。我们很难打动那些从未接触过类似事物的人,如果你不了解相关背景,这类韵味很难让你引起共鸣。作为一款全球性的游戏,这意味着我们会错过大量的人群。

这就是幻境奇谭诞生的背景。

中国团队认为万智牌在中国有着巨大的潜在市场,比起现在来说要大得多。此外,游戏业在中国也正蓬勃发展。我记得我去上海的时候,有很多的商场和游乐中心,人们在手机上玩着游戏,在游戏店里以及咖啡店里。这里有个巨大的游戏市场!

所以,如果我们制作一款面向中国玩家的万智牌产品呢?让他们试一下并让他们对游戏感兴趣?虽然我们没有专门的扩展系列可供使用(目前还没有),但别忘了——我们只要让人们开始尝试就好。入门产品将会是完美的选择。

如果我们要办成这件事,我们得用正确的方式。我们需要从过去的错误吸取教训。

毕竟,我们曾经进行过一次类似的尝试。也许你们还记得博图三国志

这是一款1999年发布的产品,意在成为亚洲地区玩家的入门产品。它有着与幻境奇谭类似的目标。不过有几个巨大的障碍阻止了它。

首先,它不符合万智牌的标准。在注重韵味的游戏中,它只是明显地复述了三国演义的故事,而没有带入万智牌的故事。而复述故事是否是目标人群所需也不清楚!

其次,它使用了博图的模式。这意味着这些牌被大大地简化了,并使用了非万智牌的措辞。举例来说,这款游戏没有瞬间,只有你可以在不同时机使用的法术,像是Champion's Victory。也没有横置异能,牌张会告诉你它们可以被横置来获得效应。这不像是真正的万智牌

最后,最重要的一点,这些牌不能合法地用于比赛。(甚至在特选与薪传中也不合法,直到2005年,六年之后!)这些都让它们看上去不像是真正的万智牌,它们的过渡性也很糟糕:你会从玩这些牌来开始接触万智牌,但你无法用它们参加本地游戏店的比赛!

尽管这款产品主要针对中国和日本的玩家,它仍然由由威世智北美公司设计。虽然这款产品采用了中国画家的插画,并作了大量的咨询,但博图三国志远远没有带来完整的真正体验。

幻境奇谭需要解决这些问题。

找到韵味

在我们开始着手开发幻境奇谭之时,我们要确保我们的做法正确。

我们确定的第一件事就是要与我们的中国团队与伙伴紧密合作,来确保成功。David Pei,我们中国团队的高级品牌经理,对我们开发这款产品至关重要。他从产品开发流程就加入我们,他与他的团队(Jim Li, Zero Wu, Yaqi Huang, Alex Zhou)集思广益,把关产品,确保产品能够打动中国玩家。威世智北美分部方面,Dawn Murin, Drew Nolosco, Mel Li, 以及Michael Yichao是该项目的主要合作者。(最后,Mark Heggen,协同产品设计师,也加入了产品的设计。)

就这样,它开始了。

第一个要检视的问题是韵味。我们要如何才能捕捉我们所希望的韵味,而不是再次重蹈博图三国志的覆辙。

我们想要的东西是中国传统的,并且在这个世界中是合理的,但它又不能像博图三国志那样早已约定俗成。为了不复述故事。我们需要用到我们设计充满韵味世界时所用的顶底设计:找寻灵感并制作一个新的世界。

在人们与办事处进行了大量的研究和讨论之后,真正引起我们注意的是山海经

这部古老的中国文本可以追溯到几千年前,它是一种游记,里面列举了各种生物,神话,以及中国的地形分布。与记叙文不同,它述说的是整个世界的面貌。与龙与地下城怪物手册或设定集不同,这是一份告诉我们如何构建世界的指导文件。

太完美了。

我们可以利用这个世界中知名的神话,地点,以及生物来启发灵感,创造新的、充满了万智牌韵味的生物。实际上,最终产品的插画很容易让人联想起山海经中描述的生物:有两个身体的蛇,只有一条腿的鹤,等等。

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肥遗蛇 | Qiu De En 作畫

这是一个属于我们的完整世界——我们可能在未来造访的多元宇宙中的某个时空。

我们想要确保幻境奇谭系列各个部分都有中国人的参与,主要角色也不例外。两位鹏洛客的艺术指导由我们在中国的合作伙伴给出,然后他们向我们提供了几种选择。

这里是我们最终选择的角色设定(请看!):

所有关于插画的要求都提交给了中国的合作伙伴,其中不乏知名画家。我们的中国团队帮助对插画进行了筛选。

在命名方面,感谢Michael Yichao的大力协助,所有的牌名都是用中文写的,然后翻译成英文——而不是反过来。Colorful Feiyi Sparrow可能只是一句英语,但我向你们保证它的中文名字相当华丽。

即便是地也得到了严密的审核。它们都是基于场景,故事,和/或传统中国的地形代表来创作的。最终成果非常漂亮。请看!

得益于细致的工作与讨论,这个世界充满了中国风味。从牌名到插画,从角色以及世界所传递的感觉——为了相同目标而集结的不同团队,最终完成了一项令人惊叹的工作。我知道,我会是想要收集这些基本地的人!(也许有一天,如果幻境奇谭足够成功,我们还会见到沼泽在这个世界中的面貌。)

重要的是,这并不是一个不存在的“虚假”世界。这个未名的世界,系列中的角色,都是万智牌故事的真实部分。考虑到主要角色是鹏洛客,很好 . . .让我们说你可以期待再次见到他们。

准备游戏

我们对韵味的处理做得很棒,但这只是一部分。虽然韵味常常吸引人们来玩万智牌,但游戏体验也需要足够好才能留住玩家。而且,和韵味一样,我们也有一些问题需要处理。

第一件要关注的就是真正的万智牌体验。幸运的是,这部分容易多了。从1999年开始,我们学到了很多关于如何建立良好开端的经验。

与简化规则相对的(为了简化规则,博图三国志在牌面上反而不知道加了多少字!)我们想要提供完整的万智牌体验,并在套牌中加入合适的牌张。既然这是个新世界,我们可以做我们想要的任何牌!

现在,请适当调整预期:从本质上来说,这是为中国新玩家们设计的鹏洛客套牌。除了它们会放在同一个包装里,我建议将它视为鹏洛客套牌,而非对决套牌(Duel Decks)。

还有一个问题——比赛合法性。

我们打算在中国发售这款产品,并想要让中国玩家能够以和鹏洛客套牌相同的方式来玩这款产品。正如之前所提及的,博图三国志(和其他博图系列)的一大失误就是你不能在认证比赛中使用它们。想想这有多糟糕:如果你是新人,打算在周五认证赛上一显身手,结果被告知在你的套牌中,来自起始套装里的牌不能用。

然而,另一方面,这款产品也很难在中国以外的地区买到。而且,在中国以外的地区,我们并不期望人们会使用这款产品来入门万智牌。所以我们需要一个解决方案。

在多次讨论之后,我们找到了一个不同寻常的答案:这些牌可以合法用于在中国大陆举行的万智牌赛事中。它们也能在特选和薪传中使用。但在近代构组不合法,因为一但它们轮替出了标准,便不再会遇到此类合法性问题。

然而,对我们来说,一个非常重要的点是,它不应该打破竞技平衡。让中国的标准构组环境与欧洲、北美的标准截然不同,对游戏并没有好处。因为它会产生不一致的信息。也无法让信息和牌表在不同地区之间流传。万智牌线上版也无法实现区别对待!

所以,游戏被设计得非常小心,以确保这些牌得到了足够的平衡,并不适用于构组赛制。我们对鹏洛客套牌的处理总是小心翼翼,但这一次,特别是这款产品,我们想要比平时更为谨慎。

毕竟,这些套牌最重要的作用是让你能够学会游戏。如果你从补充包中开出的牌明显强于这些牌,这也完全没有问题:当你是新手时,这是一个升级你套牌的好途径。实际上,我们发现大多数新人在加入牌张时,反而削弱了他们的套牌,因为他们在如何构组套牌上还有很多东西要学!加入一些明显可以被替换的牌是很有帮助的。

即便从技术层面来说,中国地区的标准牌池将有别于其他地区,但在竞争层面几乎不值得注意。我们知道这对玩家很重要,我们非常小心地处理这个系列的牌张。如果因为某种原因,某个互动打破了中国的标准环境,让中国的标准构组环境变得与其他地区不同,那么我们会讨论是否要采取行动——但我们有很强的信心这件事不会发生。

我想特别感谢Adam Prosak,他集结了很多人的想法并设计了套牌。我觉得这会是我们最棒的教学套牌之一,特别是因为我们制作了许多对学游戏有帮助的卡牌而不是被周围的环境所影响。我们对这款产品将在中国产生的影响寄予厚望;也许新一代的玩家将会用这些牌来加入我们的游戏!

展望全球

最后还有一件事要告诉你:你会在看到这款产品在不同的地区以不同的方式售卖。

这款产品的目的是为中国地区提供教学工具,那里的游戏环境有所不同。既然我们已经把这款产品的每个方面都设计得适合中国玩家,那么销售也不例外。在中国,这款产品将会在线上销售,其外包装也与美国版本有所区分。

不过,我们并不想让万智牌玩家们失去获得这些牌的机会。博图三国志的问题之一就是它只发行了很少的量,但许多玩家,特别是收藏家们,都想要获得这些卡牌。因此,正如我之前所说,万智牌是一款全球性的游戏。它也应该面向全球!

此外,这款产品——特别是那些地牌——都相当的棒!

所以,全球其他地区的玩家们,6月22日起,你们将能在游戏店购买到幻境奇谭:姜旸谷与沐燕灵,它的包装会是这样。

当然,这些牌是从中文翻译而来的。

好奇里面有什么吗?你可以在牌面总览里看到全牌图。

全新系列

这就是幻境奇谭:姜旸谷与沐燕灵的诞生过程,以及它的设计初衷。

现在,我想你们最大的问题就是:我们今后还会有更多类似的产品吗?答案是“拭目以待”。就像我在前几周说过的,我们正处于反馈时代。我们想要发售这款产品,看看它的表现,从中吸取教训;或是制作更多的同类产品,或是就此打住。

那么,你是怎么想的呢?告诉我们!

我很乐意收到你的来信!请给我发tweet,或是在我的 Tumblr上向我提问,或是通过BeyondBasicsMagic@gmail.com向我发送邮件,我一定会阅读你的来信。你对于这款产品的是怎么看的呢?你希望我们重访这个世界和角色吗?或是你希望我们下一次构建什么样的世界?让我知道!

许多小时的辛勤工作和讨论产出了首款幻境奇谭,我希望你会享受这款略有不同,但充满魔力,我们都喜欢的游戏。享受吧!

Gavin
@GavinVerhey
GavInsight

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