預先感知

Posted in Card Preview on 2019年 1月 3日

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

很久沒跟大家見面了。自從不再寫最新開發後已經過了一年多的時間,雖然我時不時會想念那段時光, 但工作的另一部分也讓我感到興奮;包括參與像效忠拉尼卡這樣絕妙的系列。身為一個在進到這棟大樓許久之前就愛上拉尼卡的人來說,能負責一個拉尼卡系列並和其他許多有才能的設計師一同實現公會實在是無上的榮耀。但這篇文章不只關於這些,還有把整個系列放在一起的願景,並專注於公會機制和對局的形式。

製作公會系列

延續烽會拉尼卡的任務裡有很多挑戰,但也有很多的好處。兩個系列間有很多是共同建構的,而這很大一部份要歸功於Erik Lauer的帶頭,並給我一個很棒的開始點。最大的好處是我可以利用烽會拉尼卡所展現的形式來設定效忠拉尼卡的架構;但最大的挑戰也是這個系列架構需要沿用烽會拉尼卡所展現的形式。真是一把雙面刃!所幸,烽會拉尼卡有很棒的循環,而你將會在效忠拉尼卡中看到其中很多再次回歸;還好,在那些循環之外我們還有很多做額外循環以及個別卡牌的空間。

為拉尼卡的系列決定公會機制與我們一般為魔法風雲會的系列決定機制有些不同。最大的好處是由於機制只會出現在兩個顏色中,因此只會出現在一定數量的牌上,所以你可以利用不是很深的機制。在一般系列裡,如果機制只有八個不同的設計,那就會造成問題;但對公會系列來說則是再適合不過。另一方面,公會機制間的重疊得嚴密控制,以讓特定的三色套牌和單色牌能符合任一公會策略的要求,這為我們增添了許多挑戰;通常你可以找到一個很酷的機制,但卻無法適當地與其他公會重疊。在洞察設計和早期的系列設計中,我們有一個在風味上滿足歐佐夫的機制稱為債務,那讓你可以給對手他們得要支付魔法力的指示物,否則每回合就會受到傷害。我們試了許多包括得支付多少費用或是可以給對手多少指示物的變型,而其中碰到的問題點有兩個:最基本的是找到可以同時與拉鐸司和俄佐立重疊運作的數字。一般來說,如果我們找到適合歐佐夫套牌的機制,那通常會在一個公會中無用而另一個公會中太強。雖然機制本身也有要克服的難題,但無法與兩個相鄰的公會交疊這件事讓我們最終決定不使用它。所幸,我們成功找到符合所有條件的機制,並滿足了一直想要的對局深度。

Chris Rallis 作畫

機制上的重疊

歐佐夫和拉鐸司

讓這兩副套牌能夠重疊其中一件很棒的事情是,拉鐸司除了強攻的生物之外,還喜歡犧牲東西並有很多的去除。歐佐夫也有這個部分的特性,所以我們需要能夠利用這點的機制。往生很好地連結了這兩個公會,讓你可以在生物死去後獲得有穿透異能的1/1。這幫助了拉鐸司套牌開啟揭幕;在一回合中來發大的,或(在稍後)使用一些有著比一般魔法力費用更高的揭幕費用,但擁有額外效果的牌。

拉鐸司和古魯

這兩個是效忠拉尼卡中最具侵略性的公會,所以自然地就希望與一些強攻的套牌重疊。拉鐸司的揭幕機制一開始屬於古魯,但在牌張設計上為了不讓它感覺像突擊或嗜血的延伸,我們遇到了許多困難。很大的一個問題是綠色在現實中並沒有太多你會想在戰鬥後施放的效應,黑色裡卻隨手一抓就是一大把。這讓我們決定交換顏色,而我相信這使我們得以製作更多有趣的牌。起事一個很大的問題在於你有多常會選擇敏捷而非+1/+1指示物。其中一個鼓勵的方式在於讓紅色套牌可以有機會帶來預期之外的爆發回合:使用一個有起事異能的生物(有時還有攻擊時的觸發效應),選擇敏捷,然後在戰鬥後使用揭幕牌。砰!

古魯和析米克

這對公會組合或許是最顯而易見且機制上最重疊的。析米克在意+1/+1指示物,像是. . .很多地方。兩個之前的機制接殖和進化都使用了指示物,代表最簡單能讓公會重疊的方式,就是把古魯的機制與+1/+1指示物連結。這讓我們可以輕易製作在意+1/+1指示物或與其互動的牌,而你也可以輕易地為古魯生物選擇+1/+1指示物而非敏捷。析米克是一副相對較慢的套牌,那與一般對局進行的方式相符,也與古魯在意大生物的部分配合良好。在這個版本的拉尼卡裡,兩者重疊中析米克的部分是在遊戲後期可以長大的生物,而古魯的部分則是頂級的大仔。

俄佐立

俄佐立在找到有意義的機制重疊和適合系列的正確機制上是最困難的。一部分的問題在於藍白有很多有趣的機制,但極少能在保持有趣的情況下,還在創意上符合俄佐立議會所做的事。我們有許多在探索機制時經歷的繁瑣程序與限制都讓我們想起了在監理所辦事時最糟糕的部分。

俄佐立機制的終極目標,是和析米克支付演化費用的多重用途及歐佐夫消耗戰的對局方式有良好的配合;同時,還要利用藍白在顏色派裡重疊的部分,並保持生物特性的合理。我們的決定是附案,利用了俄佐立試著要掌控遊戲節奏的風味,並透過可以在巫術時機施放的咒語來獲得優勢,卻仍保有可以在瞬間時機施放的選擇空間。

一張我知道我們能設計的牌,就是可能可以用於標準賽的強力抽牌咒語。這代表它的預設是瞬間,但當你需要在行動階段尋找什麼東西,或已經有額外魔法力可以保留反擊咒語時提供一些額外的好處。讓我向你們介紹預先感知。

預先感知

一旦我們有了俄佐立機制是什麼的基礎,剩下的就是了解它要如何和其他公會一同運作。

歐佐夫和俄佐立

歐佐夫的往生有兩個主要的技能:一個是創造犧牲的燃料,另一個是讓你能夠阻擋多個回合。對於這中間的重疊,我們希望利用具有往生異能的生物通常將會把你推往一個方向,使你不需要保留去除咒語或戰鬥詭計來確保你能阻擋並存活到下一回合這件事,讓你能最大化利用附案的紅利。另外的紅利在於白藍是有著最多飛兵的顏色,所以通常最後你的生物並不會快速地結束對局,而是以俄佐立所想要的節奏進行。

俄佐立和析米克

另一方面,析米克利用了附案多用途的天性。塞洛斯裡的蠻化由於出現在很大的生物上,費用非常高。這裡由於生物一開始較小,我們有了更多製作較小或中型演化費用的選項。因此在多數的對局中,你可以保留有被動特性的附案牌,或是有觸發式異能的演化生物,再視情況決定你想使用哪一張。你不再需要提前幾個回合安排後面的計畫,而是得以憑空思考並視對手的行動來制定最佳方案。

我對整個系列設計團隊成員及威世智諸多人的協助讓效忠拉尼卡得以實現感到驕傲,並希望你們在一月19-20參加售前現開賽時也會有同樣的感覺!

下次見,

Sam

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