第五集:風中的低語

Posted in Magic Story on 2022年 9月 14日

By Langley Hyde

Langley Hyde's short stories have appeared in Podcastle, Terraform, Escape Pod, and several anthologies. Her novel, Highfell Grimoires, was named a Best Book of 2014 in SF/Fantasy/Horror by Publishers Weekly. She volunteers for the Escape Artists, is a member of Codex and SFWA, and she is an MFA candidate. Currently, Langley Hyde lives in the Pacific Northwest along with her partners and two children.

泰菲力把一個非瑞克西亞怪物砰地摔在卡恩的工作臺上,用一把刀釘住它。這隻生物尖叫著,憤怒地扭動著身體,從八爪魚般身軀中噴出黑色爍油。卡恩冷靜地觀察著它的掙扎。

「這是我發現的第二個破壞者。」泰菲力管理著部隊,他既是將軍又是軍需官—在一個多物種作為盟友協同行動的新聯盟中,這可不是一件易事。

「它造成了什麼損害?」卡恩問道。

「它在食物倉庫裡,」泰菲力說,「尤依菈正在檢查他們是否腐化,但在被清理乾淨前,別想晚餐。你可以想像我們的軍隊會有什麼感覺。」

卡恩只能在抽象層面上,理解有機生物與食物的關係,但他親眼目睹了,即使在沒有饑餓問題下,少吃一餐也會導致尤依菈變得易怒,想像一下,如果更大規模上 . . .

「這是不是打亂了尤依菈的進度?」這個生物是偶然發現食物倉庫的嗎?還是間諜把他們的位置告訴了希歐蕊?卡恩一直無法確定這個間諜的身份;雅亞、裘達和阿耶尼還沒有到達,他希望他們一旦到達就能提供幫助。尤依菈忙著在魔力鑽探機頭盔上安裝自毀裝置,這是當務之急,因為希歐蕊的部隊已經開始集結。他們不允許希歐蕊獲得和轉換魔力鑽探機。如果她做到了,她將能夠製造魔力石,並將幾乎堅不可摧的索藍鋼應用到她的駭人創造物上

泰菲力搖了搖頭。「已經安裝好了,她現在正在把大炮和魔力鑽探機的電源連接起來。」

這個怪物被釘住了,扭動著,卡恩不知道它能向希歐蕊傳遞什麼資訊。他把一隻手放在它上面,取下刀刃,把怪物扔進坩堝裡。它扭動著,嘶嘶作響,因為它的血液沸騰了,油燃燒了,肉熟了,金屬融化了

「你的同兆研究的怎麼樣了?」泰菲力看起來憂心忡忡。他在胸甲下晃動著肩膀,有個扣環松了,由於傷口還在癒合,他沒法伸手去調整它。

完成了。卡恩已經確定如何啟動它。但他不願大聲說出來。如果卡恩需要尋找的不是間諜,而是藏在魔力鑽探機上的間諜裝置呢?他走上前去,拉緊泰菲力的胸甲,慶倖自己不需要這樣的裝備。有機生物的軀體是巨大的器官容器,這是一個明顯的設計缺陷。「別動。我不能冒著盔甲不合身而讓你受傷的風險。」

「看著你被打造出來,太容易把你當成一個物品。」泰菲力低下了頭。「不管怎樣,卡恩,我為我過去對你的態度道歉。」

「我接受你的道歉。」

泰菲力暴衝跑了起來,卡恩跟著他來到上層甲板。由於尤依菈的工作室位於船頭,從這裡卡恩可以看到整個魔力鑽探機。下層甲板看起來像一個裂開的地球儀,兩個半球用一個零組件連接起,支撐著魔力鑽探機的腿。雖然卡恩從他的角度看不見它們,但他知道它們緊夾著紅沙漠岩,把魔力鑽探機固定在懸崖邊上;同樣,遠處的船尾半球透過一座臨時搭建的橋,與西瓦山脈相連。城市建築從兩層甲板上拔地而起。在他的上方,上層甲板向舵手方向攀升,其位於俯瞰前半球的突起物上。鬼怪和凡爾西諾拆除了夾在建築物之間的小食攤,並推出攻城機器來填上空位,魔法加農炮懸掛在兩側,指向下方的沙漠。

沙漠沸騰了,魔力鑽探機下的非瑞克西亞人數量眾多,在明亮的西瓦光下,就像一個彩虹色的水池。它的水面像大海要被鯨魚沖出來一樣起伏,波浪起伏,然後又裂開,就像一個巨大的怪物從它的深處冒出來一樣。

這不是另一次出擊。

泰菲力吼道,「大炮的狀況?」

「還沒準備好!」一個女人喊道。

第一波非瑞克西亞人爬上了魔力鑽探機的兩側。盟軍戰士將梯子往後推,砍斷抓鉤,用長矛刺向這些扭曲的野獸。

一艘非瑞克西亞無畏艦從群中飛出,巨大的像鯨魚一樣,只不過卡恩從沒見過鯨魚有蜈蚣腿或下顎。石頭從它閃閃發光的黑色身體上彈出,小纖維從它的鎧甲上扭動探出,好像在品嘗空氣。它笨拙地朝魔力鑽探機走去,下頜骨嘎吱作響。

「九層地獄,」泰菲力咕噥道。「瞄準無畏艦——它的胸膛!待命直到你們準備好啟動大炮。」

尤依菈從下層甲板現身,兩名人類技術人員跟緊隨其後。她沖到大炮前跪下,檢查最後的連接。她的助手們坐在大炮後面,推著大炮面對無畏艦。大炮積累了力量,炮口被燃燒的藍色能量環繞著。

尤依菈揮了揮手。「開火!」

大炮釋放劈劈啪啪的爆炸,猛烈撞擊非瑞克西亞的胸腔,燒焦了金屬,將其震回自己的軍隊。藍色的能量在它的裝甲上燃燒。尤依菈再次揮手,大炮第二次轟擊無畏艦,剖開了它脆弱的裝甲。它倒在自己的部隊上,把他們壓垮了。

「嗯,」尤依菈說,「這有效。」

一個陰影沿著魔力鑽探機的甲板掠過。晴空號在空中盤旋,有那麼一會兒,卡恩覺得鬆了一口氣—直到他看到它向一群凡爾西諾齊射,驅散了它們。

「哦,不,」他喃喃地說。現在,靠近一看,他發現原先用作偽裝的線圈和卷鬚不再是死氣沉沉的。就連駕駛艙都結了硬殼,血漬與血塊在曾經閃閃發光的玻璃上乾成了一層皮革狀塗層。非瑞克西亞人完化了晴空號

Adam Paquette作畫

飛船俯衝而下,從甲板扔下扭曲的恐怖物體—有些小的像貓,有些笨重的像熊,夾雜著完化的人類。卡恩想,希歐蕊一定是希望,在尤依菈安裝完成魔力鑽探機的自毀裝置之前,徹底壓垮他們。如果這些非瑞克西亞人從背後攻擊泰菲力和凡爾西諾,大炮將會毫無防備。

卡恩動身迎接他們。一個人形的非瑞克西亞生物從晴空號的甲板躍到魔力鑽探機上,身影奇怪而熟悉。他向卡恩走去,雙手合十,灰白向後梳的頭髮上掛滿了金屬釘,眼睛裡的黑油從臉頰滴下來。他張嘴朝卡恩咧嘴一笑,「好久不見了,老朋友。」

這不可能,但確實是。爾泰。

卡恩曾經以為他死了。無論非瑞克西亞人在這幾世紀用什麼方法復活他,都保留讓他是的原貌:他如何挺起肩膀、如何瞇起眼看著卡恩、如何彎曲雙手,這些舉止絲毫不變。

在高空,藍色的黑暗斑點變成了一條龍,俯衝向被完化的晴空號。飛船轉向,上升到一定高度與龍交戰,險避開一陣火焰。達里迦撲向晴空號的船體,緊緊抓住飛船,讓它在天空中沉浮。他用他的後爪耙著晴空號的的懸垂腸線,就像貓在給兔子開腸破肚。

卡恩面對爾泰。

爾泰張開雙臂以示歡迎,「自從晴空號把我扔著等死,已經過了很久。你們都可以回來找我。但你沒有。現在看看誰是船長—真是命運的神奇轉折。」

「不是命運,」卡恩簡短地說,「是她的設計。」

「她可能認為你很特別,卡恩,」爾泰說,「但我知道真相。任何被建構的東西都可以被拆解。」

爾泰微笑著,用他的四隻手畫了兩個弧線,用發光的魔法在塵土飛揚的空氣中刻下了字。卡恩向他逼近,爾泰揮了一下手腕,把咒語射了出去,速度比扔刀還快。微弱的光芒擊中卡恩,他本以為它會從身體裡彈開,被卡恩自己加持的謹慎防護咒語所擊退,但他感覺自己好像已經生銹了,僵硬了,關節突然失去了功能。

「在我重生期間,有的是時間去思考這個,」爾泰說,「有時間計畫,重新設計我自己,這樣我就可以和 . . .你戰鬥了。」

「你─做─了─什─麼?」卡恩煩躁地說。

爾泰舉起他的雙臂,把卡恩拉到空中,仿佛卡恩的重量不過世一團蒲公英的絨毛。那一抓緊了,擠壓著。如果卡恩是一個有肺的生物,他早就昏過去了。他咬緊牙關頂住它,但這並不能緩解從他身上湧出的陣陣劇痛,從他的鍍層中散發出來的痛苦。他的金屬身體發出一聲擠壓的聲音,在壓力下凹陷。爾泰張開雙手,慢慢地一個指頭接一個指頭,展開他的拳頭,但他沒有鬆開卡恩

「你會變成無法辨認,」爾泰說。「美麗而且嶄新」。

冰霜在卡恩的身上綻放,白色的光澤覆蓋了他的金屬。他冷卻了,他能感覺到金屬在收縮,在西瓦沙漠的高溫和魔法冰霜之間的溫差下感覺到壓力。爾泰扭了扭他的手,做了一個擰的手勢然後拉開。當爾泰把卡恩的四肢拉離他的身體時,緊張感從壓縮變成了拉伸。他把卡恩一根一根地扯開,就像一個殘忍的孩子在折磨一隻昆蟲。卡恩的關節在壓力下扭曲了。卡恩肩膀和膝蓋上的金屬脫落,關節彎曲損壞。

死亡會是什麼樣子呢?

卡恩從來沒有沉思過這個問題─對他來說,這不是一個實際的選擇。死亡是發生在別人身上的事情,是他總無可避免倖存的一場悲劇,他認為自己總會永遠再次存活,他無法與之抗爭,也無法阻止他所想到的爾泰—而魔力鑽探機正在被佔領。

他不想死。

爾泰咧嘴一笑。加劇了壓力。

如果他要死了,他首先要保護同兆。卡恩將手伸入了黑暗虛空,進入了與它的魔法相聯的嗡嗡聲,取出了他所能產生的最堅硬物質的粒子。他想像眼前有遠方的同兆,位於尤依菈的工作室裡。他從未在離身體這麼遠的地方生成過過物質。但他強迫自己去做,希望自己能做對。他從乙太中紡成密度最高的碳絲,然後將同兆放在鈦合金保險箱裡。他用這些細絲在保險箱周圍編織成密不透風的一團。從這麼遠的地方做這些,需要巨大的意志力。他把注意力集中在創造的行為上,而不是身體感受到的扭力。

一聲轟鳴,如挖掘機砸石頭一樣。

黃金阿格西號橫掃過西瓦的紅色山脈,石頭在它的尾流中翻騰,與魔力鑽探機並列。

阿耶尼從阿格西號甲板一躍而下,落在爾泰後方。他從背上拔出雙刃斧,向爾泰揮去。非瑞克西亞法師踉蹌地後退,注意力被打斷了—伴隨一聲尖叫,從魔力鑽探機一側滾了下去。

操控住卡恩的魔法減緩了,他雙腳落地卻因雙膝發軟而摔倒。身體受損導致站不起來。

阿耶尼露出牙齒,揮舞著斧頭低頭地行了個禮。「我回來為你而戰,我的朋友。」

卡恩因為強烈的壓力咯吱作響,歪著頭。他很高興自己能做到這一點:他不再處於戰鬥狀態了。「我很榮幸,我們必須保衛尤依菈的工作室。」

「她的工作室?」阿耶尼問道,「那頭盔呢?」

「尤依菈撐得住。」卡恩對著舵點了點頭,從那裡可以俯瞰甲板,高高在上,離戰鬥地點有段距離。「同兆在她的工作室裡。」

阿耶尼以一聲野蠻的咆哮回應,轉過身對非瑞克西亞生物一陣猛擊。

黃金阿格西號靠近魔力鑽探機時,從船上發射出抓鉤。當黃金阿格西號在魔力鑽探機船尾部位就位時,壓碎了攀爬在兩側的非瑞克西亞生物。阿格西號的船員們把木板扔過去,架起了橋樑,雅亞帶頭衝鋒,身穿自家顏色的達妮莎卡帕軒緊隨其後,和嘴裡喊著她的人民戰鬥口號的拉妲。凱爾頓戰士和賓納里亞騎士從<阿格西號湧向魔力鑽探機的甲板。他們用巨大的刀劍猛擊非瑞克西亞生物,將它們劈成碎片。

Zoltan Boros作畫

雅亞升起一層火焰幕,沿著甲板拉開,把非瑞克西亞生物驅向阿格西號和她的部隊那邊。「卡恩!你想怎麼煮你的跨時空噩夢?」

「我不需要營養補給,」卡恩說。

她翻了白眼,畫了幾個火弧線。「我還真不被欣賞。」猩紅的火焰像刀片一樣在她周圍旋轉,切割著非瑞克西亞的怪物。她抬起手,手指用力地抓著,電流開始在她周圍聚集起來。隨著一聲巨響,一道閃電穿過敵人的隊伍。顯然,卡恩盯住了;當她再次轉向他時,她咧嘴一笑。「怎麼樣?我學到了一些新技巧。」

在他們身後,在魔力鑽探機的邊緣,一個巨大光滑的翠綠色的形狀,從遠處的沙漠中升起。那張臉,那些分叉的角——卡恩太熟悉了。希歐蕊,現在附著在多明納里亞古代戰爭中,某個噩夢般的建築上。它使她的小小人體軀幹與魔力鑽探機保持平行。

「卡恩,」當希歐蕊說話時,她的整個身體都產生了共鳴,聲音迴盪在戰場,悅耳,帶有奇怪的和聲。「你為我準備了同兆。」

卡恩用同兆把希歐蕊引出來的計畫成功了。

「雅亞,去工作室把同兆拿來,」阿耶尼說,「我們必須把它弄走。」

雅亞點點頭。她用火光掩護自己的撤退,退回到工作室。阿耶尼和泰菲力站在門口的兩側。

希歐蕊向前移動,與其說她的多條腿邁步,不如說是在她的軍隊中遊走,把怪物聚集到她的身體裡,並在她走的時候把它們融入她自己。她從側面接近魔力鑽探機。炮火如雨點般落在她的鐵殼上,但卻從她的身體上消失了。她毫無損傷。

她是要找去魔力鑽探機各部份之間的連接處嗎?

但希歐蕊雷德打開龍引擎體的下頜骨,將她的胸部像攻城錘一樣,猛擊魔力鑽探機船頭部分。砰的一聲響徹了魔力鑽探機。從船體上,金屬與金屬的摩擦,振動傳遍整個鑽探機。她把腿伸到非瑞克西亞軍隊裡。當她的軍隊湧向她的身體時,扭動的纖維縮進了自己的身體,將腿作為梯子,龍引擎身體作為坡道,進入魔力鑽探機的上層甲板

卡恩在車間門前蹲了下來。為什麼鵬洛客雅亞還沒有帶走同兆?卡恩受傷的手指彎得太厲害,無法握拳,於是他用手掌捏碎了非瑞克西亞,意識到身後有兩個鵬洛客在戰鬥,他必須盡他所能保護阿耶尼和泰菲力。他不禁佩服泰菲力的戰鬥方式:不僅有鵬洛客的決心,還有父親的決心。他是一個決定拯救他女兒和他自己的時空的人。然而,當卡恩把一個看起來像人、馬和烏賊的混合體的怪物扔在一邊時,他仍然留意到阿耶尼。他必須保持足夠的距離,以避開阿耶尼的弧形打擊。阿耶尼可以轉動雙頭斧,在金屬和肉體之間流暢地揮出一斧,非瑞克西亞人在分離前,要花點時間考慮,到底哪裡出了問題。從非瑞克西亞軍隊的後方,援軍出現了—卡恩認為,他們其實並不需要援軍:兩艘無畏艦。巨大的金屬板覆蓋著它們的電纜、跳動的器官和肉體,上面豎立著足以刺穿三個人的尖刺。無畏艦用它們的研究之腿笨拙地前進。

「九層地獄」特泰菲力在卡恩背後喘著氣,他吼道:「準備大炮!

「我不知道我們要怎麼贏得這場勝利。」阿耶尼說。

在地平線上,一道陰影加深了—一道突然出現的醒目綠色。在卡恩看來,這裡幾乎就像森林的邊緣。

在高處,達里迦帶領他的龍以輪式俯衝的方式衝向無畏艦。達里迦以他的大塊頭猛地撞到其中一艘,一板一眼地將其摔開。晴空號在追逐中旋轉著,它那蝙蝠般的船帆在西瓦的風中靈巧地航行著,用病態的綠色光波騷擾著巨龍。

魔力鑽探機顫抖著,然後砰砰作響。卡恩可以感覺到他體內的心石嗡嗡作響,這是種呼喚和回應,就像二重唱的開始。尤依菈肯定已經完成了她的工作,她喚醒了魔力鑽探機。它就立在那,緩慢地,不可阻擋地。

甲板上的每個人—包括非瑞克西亞人—都停止了戰鬥以恢復平衡,當魔力鑽探機用腳將自己撐起來時,他們搖搖晃晃。卡恩可以感覺到他的身體更用力地壓在甲板上,氣流穿過他受損的關節發出吱吱聲,比戰鬥中的污穢相比乾淨而熱。這傷到他帶有凹痕的金屬鍍層。連接魔力鑽探機和沙漠的橋樑的殘餘部分被撕裂了。希歐蕊的下顎尖嘯著劃過魔力鑽探機的長邊,卡恩可以感覺到整個結構在她失去對船體的控制時,搖搖欲墜。

魔力鑽探機解脫了。

希歐蕊傾斜了,她的平衡被打斷。

魔力鑽探機沿著岩石沙漠地貌大步前進,不優雅但高效,平衡性良好,碾碎了下面的非瑞克西亞生物。它一邊前進,一邊鏟起岩石噴出熔岩,噴灑在沸騰的非瑞克西亞軍隊上。卡恩看不清細節,但他能看到結果:枯萎的團塊,在燃燒時不斷縮小,很快就被淹沒在熔岩的厚浪之下。

非瑞克西亞軍隊開始撤退,但是卡恩在地平線上看到的烏雲已經變成了樹葉和樹木:一排又一排的馬尼古斯人前進,用他們涼爽的陰影和青翠的樹葉把西瓦的沙漠遮蔽了。魔力鑽探機的熔岩把非瑞克西亞人推到馬尼古斯人的樹枝下。馬尼古斯人撕毀了他們,亞維馬雅妖精像鳳梨花一樣飛舞在馬尼古斯人的四肢上,向下方的怪物射出箭雨。

一隻飛行的卡甫滑翔到甲板上,裘達從它的背上跳下來。一個皮膚蒼白、臉頰上有斑點的妖精跟著他跳下。梅黎婭。裘達曾將她的事告訴他。「這麼多鵬洛客。」她說,「與你們並肩作戰是我的榮幸。魔力鑽探機比我想像的還要大!」

甲板四周更多滑翔的卡甫降下,亞維馬雅妖精在他們的背上。戰鬥再次點燃,亞維馬雅妖精衝向非瑞克西亞人,用矛刺穿他們,解救了受困的守軍。裘達升起一道熾熱的白光,將大炮和操作人員包圍在防護罩中,為他們爭取操作武器所需的時間。大炮摧毀了較大的非瑞克西亞生物,在他們試圖突破魔力鑽探機的防禦之前將他們擊倒。梅黎婭站在拉妲和達尼塔旁邊,協調她的部隊,讓亞維馬雅的弓箭手在賓納里亞和凱爾頓的戰士後面列陣。一波又一波的箭頭在凱爾頓和賓納里亞上空劃出弧線,釘住迎面而來的怪物群。

. . .「我們有救了。」泰菲力低聲說。

從他的語氣聽起來,他從未想過戰情有可能暫緩,卡恩也這麼覺得。

雅亞從尤依菈的工作室出來,踏入泰菲力和阿耶尼之間的空隙。在她的懷裡,抱著卡恩在同兆周圍產生的鈦金屬團。她咬緊牙關地把它拖了出來。卡恩沒有想到,那樣大小和重量的物體,對人類來說可能很難操控。

「我不能獨自帶著它穿過黑暗虛空。」雅亞承認,「對我來說它太重了,沒辦法帶著它時空穿梭。」

卡恩點點頭。他用彎曲的手穿過箱子,剝去保護性的金屬塗層。然後他又揮了揮手,無鎖的箱子打開了。同兆在它的盒子裡閃閃發光,它本身夠輕能讓雅亞攜帶。

「終於。」阿耶尼的聲音聽起來很扭曲,不是嗜血的咆哮,而是 . . .機械的。

卡恩轉向他的朋友。

阿耶尼露出牙齒,臉部痛苦的扭曲著,壓下耳朵,閉上那只完好的雙眼。他的皮膚起起伏伏,就像蠕蟲在他的皮毛下面爬行。

雅亞發出一道難以置信的聲音,泰菲力站了起來。不─不可能是阿耶尼。

阿耶尼完好的眼睛驚恐地睜大了,他搖頭否認,嘴裡說著不,不,不,抓著自己的手臂,好像他能抑制住皮膚下的非瑞克西亞纖維,阻止它們出現。但是它們充血了,撕裂了肌肉和皮毛,露出了安裝在他身體下面的光滑、密集的非瑞克西亞肌肉組織。

阿耶尼已經完化。是間諜,背叛者。他把他們出賣給了希歐蕊。

雅亞把同兆保護性的攥在胸前。她仍然很震驚,向後退了一步,向工作室退去。火焰在她周圍燃燒,包圍著她。這個動作似乎觸動了阿耶尼。他掄起斧頭砍向她的身體。雅亞弓著背,嘴巴痛得張大。她倒下了。

泰菲力舉起雙手,他的魔法減慢了阿耶尼的攻擊。卡恩沖向獅族,站在雅亞面前,希望有人,任何人,可以對她俯臥的身體施一個治療咒。阿耶尼揮斧砍向卡恩的軀體。卡恩以為刀鋒會從他的金屬身體上滑落,但它深深地刺進了他的身體,好像他只是塊肉。疼痛從傷口放射出來。卡恩抓住斧頭的柄,想把它掙脫出來,但刀刃已經嵌入了他的身體。阿耶尼毫不費力地從他身邊走過,泰菲力筋疲力盡,再也拖不住他。

「希歐蕊很好的計算過你的力量。」從阿耶尼喉嚨裡發出的機械聲音,聽起來一點也不像他平常的咆哮,「同兆和卡恩:細語者想在多明納里亞獲得的兩件神器。」

「你必須殺了我,」雅亞喘著氣說,「我才會讓你—」

「是的,」阿耶尼簡單地說,用一隻手把她舉到空中。「你去死。」

雅亞咳嗽,「也許吧,但不是一個人。」火從雅亞的身體裡噴湧而出,像一團白色和紅色的火焰;阿耶尼咆哮著向後靠去,他的皮毛燒焦了,露出皮膚下發黑的電線和電纜,空氣中充滿了焦油臭味。他那只殘破的手猛地一揮,把雅亞扔出魔魔力鑽探機的邊緣。

泰菲力喘了口氣,裘達虛弱地喊一聲。

卡恩試圖把阿耶尼的斧頭從他的身體中拿出來,但他受損的關節在壓力下彎曲,斧頭沒有移動。同兆就在離他不遠的眼前,雅亞將它掉在那兒。他會為她報仇的,他會的—但阿耶尼說的沒錯:希歐蕊雷對自己的力量計算得很精確。也許他在喀洛斯洞窟裡暴露出的資訊,比他自己知道的還要多。阿耶尼如同老友般用胳膊摟住卡恩,另一隻手舉起同兆——揉成一團,仿佛那件古老神器不過是紙做的。卡恩只能驚恐地看著裝置裡錯綜複雜的符文短暫地閃爍著,然後熄滅。

希歐蕊撞上了魔力鑽探機,阻止了它的前進,並將它壓在她和一座山之間。撞擊聲響遍巨大神器的船體。當非瑞克西亞人從山腰上掉到甲板上時,戰局再次變化。賓納里亞、凱爾頓、亞維馬雅妖精、鬼怪、人類和凡爾西諾都在奮力戰鬥,苦苦支撐。

卡恩掙扎著反抗阿耶尼的抓捕,裘達和特泰菲力目瞪口呆的站著,一切發生在短短幾秒發生。

希歐蕊分裂了,她的小人形從巨大的龍引擎宿主體上彈出,露出一條蛇形的脊椎,用來插入她更大的宿主體內。她的人形部分滑下她巨大的軀幹,跳上魔力鑽探機的甲板。向鵬洛客走去。她的角盔向後折疊——沒有露出卡恩所預期的血污和金屬,而是蒼白的皮膚。希歐蕊露出了一個精緻鼻子,豐滿嘴唇,大大的、憂鬱的眼睛,像一隻母鹿。毫無疑問,她的臉是從某個死去已久的可憐女人那裡取來的。

她把一隻蒼白的小手按在卡恩的胸前,「我擁有魔力鑽探機。我有你。多明納里亞將很容易被入侵。我子民所行的一切奇蹟,都要成為你的奇蹟。我們所有的美都會變成你的美。真理只有一個。進化的下一步將會完成。」

整個戰場上,非瑞克西亞人喃喃地說:「只有一個真相。」從佇列中傳來了低語聲,比從扭曲的嘴中吹出的風更柔和,也更陰森。

「事情沒有像我計畫的那樣發生,卡恩,多虧你的努力。」她抓住卡恩脖子上的鏈子,鏈子上有他的 占卜儀、定位器,還有他用來和晴空號通訊的小玩意兒。「不過,這樣更好.。我確實有個計畫,卡恩。這是有關你和多明納里亞的計畫,對所有的時空都是。」

「我想你會失望的,」尤依菈的聲音猛然響起,被鑽探機的結構放大,「因為你今天得不到你想要的。」長時間的停頓—仿佛尤依菈必須強迫自己去做她認為正確的事情。但是卡恩相信她。然後,一種不祥的滴答聲從魔力鑽探機的中心結構中發出。尤依菈觸發了魔力鑽探機的自毀機制。

黃金阿格西號掙脫了,衝進了沙地。

「裘達!」尤依菈喊道,「傳送所有人離開這裡!現在!」

裘達猛地站起身,在魔力鑽探機的甲板周圍,傳送門旋轉著出現,吞噬著附近的部隊。沒有被捲入其中的士兵,被更快瞭解將要發生什麼的朋友擠進去。裘達打開了一個傳送門,把達妮莎、拉妲和梅黎婭扔了進去,把他們轉移到遠離爆炸半徑的安全地點。他甚至確保梅黎婭珍貴的卡甫不會被留下,把其籠罩在一個旋轉的傳送門裡。最後,裘達看著卡恩。眼中閃爍著遺憾,退步走入最後的傳送門。

甲板變得異常安靜:希歐蕊與她偷來的臉孔一動也不動,阿耶尼控制著,他的手臂被雅亞燒成了乾骨與燒焦的廢墟。

卡恩等著。

「我的目標已經到手,我準備好回去了。」希歐蕊呼了一口氣—卡恩不知道她是失望還是滿意地歎了口氣—一道猩紅的光,起初只有一顆珠子那麼大,在她身後的空氣中顯現出來了。當閃電穿過它,那道光擴展成一個閃亮的、旋轉的猩紅色球體。它咆哮著,吞噬著周圍的空氣和環境。它向他們生長,啃噬著空氣。

希歐蕊歪著頭,摸了摸自己的臉,「真可惜。我喜歡這個。」

卡恩掙扎著想擺脫阿耶尼的控制,但在他受損之軀與阿耶尼增強的力量之間,他毫無辦法。醜陋的紅光吞沒了希歐蕊。當它沖刷著她時,她將臉轉向它的力量,發出一聲輕微的嘆息。它的烈焰在阿耶尼和卡恩身上燃燒,炙熱的溫度,卡恩能感覺到它是如何拉扯,是什麼造就了卡恩自己的本質,,與它 . . .偷走了他。

彷彿他不過就是一件神器,竊賊的目標。


當夜幕冷卻了沙漠的空氣,尤依菈和泰菲力完成了對倖存者的協調工作:他搭起了分類帳篷,她安排了少數身體健全的後備人員在戰場上搜尋倖存者,並焚燒非瑞克西亞屍體,然後他們與鬼怪和凡爾西諾公民們一起工作—有些人拒絕離開他們的家園和撤離—一起清點物資,在馬尼古斯人的肢體庇護下搭起帳篷,確保每個人都能根據需要得到食物。

他們都精疲力盡了。

對裘達開口 . . .經過這一切,泰菲力不知道自己是否還有力量。

但是他從內心深處把它召喚了出來,這是妮安碧要他做的。

裘達跪在一塊突出的岩石上,乾澀的雙眼打量戰場上的破壞,部隊在倖存者中挑選並驅散禿鷹,黑色的熔岩攤蒸騰著在越來越深的夜裡,他捧著卡恩的項鍊、占卜儀、非瑞克西亞定位器、晴空號通訊器——與一縷雅亞的白髮。

「來,」泰菲力蹲在他身邊,「你必須吃飯和睡覺。」

裘達彈開占卜儀的背面,把雅亞的頭髮像掛墜盒一樣放進裡面。「我放不下她,我才剛剛把她找回來了。她不能走,還不可以。我認識她已經跨越了好幾輩子,但我們在一起的時間仍然不夠。」

泰菲力感到自己內在一片巨大的空虛:他沒有足夠的精力去傷害。他很清楚地認識到這一點— 蘇碧拉死後,仍然保持著這種麻木感。他花了很多年時間才磨去棱角,袒露出真實來面對自己的哀傷。 他為她哀悼了很長時間,他永遠會。她是他一生的摯愛,也是他孩子的母親

尤依菈也加入了他們,她的靴子嘎吱嘎吱地穿過礫石。「我們還有活著的朋友需要我們,裘達。希歐蕊的計畫是什麼?她會對卡恩和阿耶尼做什麼?」

「我不知道,」裘達說,「沒有同兆,我們怎麼跟他們作戰?」

尤依菈在裘達旁盤腿而坐,並把手臂放在裘達的肩膀上。

泰菲力凝視著風景,「我們將為雅亞建立一個超越時代的紀念碑。她的力量,她的成就,她的奇跡不會被遺忘。西瓦將成為朝聖之地。」

裘達只是搖了搖頭。

「我會陪著他的。」尤依菈說。


石頭從西瓦紅色沙灘上拔地而起,形成了白色金字塔的排列,被盤旋在半空中永不熄滅的火焰圍繞著。這個咒語是裘達自己施下的,在適當的光線下,當西瓦的風吹到它時,火焰就像一個女人轉過頭去隱藏她的笑意,蒼白的秀髮流進虛無。

達妮莎、拉妲和梅黎婭都回到了自己的家園,讓他們摧毀的部隊可以恢復元氣,為不可避免的非瑞克西亞回歸招募更多的部隊做準備。裘達, 泰菲力和尤依菈留下來建造了這個:雅亞的紀念碑。

泰菲力會想念她的。

「雅亞和我是在她」裘達捏了捏鼻樑,閉上了眼睛,好像是為了掩蓋眼中的光亮。他吞嚥了一下,「多明納里亞失去了一個法師—王國失去了—我失去了—我很抱歉。」

尤依菈把手放在裘達的肩膀上,裘達靠在那種熟悉感上。

「我從沒想過我必須這樣做。」裘達最後說。

泰菲力清了清嗓子,沒有說話。他只是搖了搖頭,無法用語言表達他是多麼想念她的智慧,懷念她在如此嚴肅的任務中所帶來的幽默。雅亞在拯救一個時空時,往往都會打趣一番。他腦海中充滿了她在其中一座石制金字塔裡的深刻記憶:她教茜卓的耐心,她在說一些非常傷人的話之前如何微笑,以及他們是如何相遇的。他永遠不會忘記在賽費爾的那一天,他誤以為她是廚師,向她要了一個煎蛋。她咧著嘴笑著走到櫃檯後面,用手指輕彈了一下,點燃了所有的爐子——這讓真正的攤主大為吃驚。「你要加點酸辣醬嗎?」他永遠不會忘記她。

泰菲力繞著紀念碑走了一圈。汗水在他的皮膚上冒了出來,他擦去了額頭上的汗珠,停下來觸摸他們留給卡恩的空金字塔,讓卡恩灌輸他對雅亞的記憶,如果他─不,一旦回來。

泰菲力挺直了肩膀。莎希莉在一段表示敬意的距離外等待,她的珠寶色調的衣服在風中閃爍,金色的裝飾物閃爍著,她的棕色皮膚發亮,黑色頭髮滑落。當他點頭示意,我準備好了,她轉身,他們一起離開了。


當泰菲力穿過鐵閘門時,他不得不抑制住一陣戰慄。他們已經到了—克撒的塔樓。這不僅僅是散發著前幾夜寒器的破舊石板,他從沒想過他會再踏進這個地方。

莎希莉帶他來到一個古老的桶形穹頂大廳,它的屋頂仍然完好無損,很好地保護了它不受陽光的傷害。她把一隻手放在她的裝置上,泰菲力會用它來增強他的魔法力量和精准度。他並不急於爬進去:它的平臺、皮帶和電線,就像在地牢裡找到的招供裝置,而不是用來增強鵬洛客天賦的魔法物品。

雖然卡恩在喀洛斯洞窟中發現的陶板已經丟失,但他的圖畫卻沒有丟失。雅亞在拿取同兆同時拿了它們。但與同兆不同的是,這些畫一直留在雅亞的身上,藏在她衣服的一個秘密口袋裡

莎希莉還不能確定它們是如何描述同兆的工作原理的。唯獨卡恩有弄清楚這一點。但她已經能夠確定同兆何時被發射,並製作了一個完美的複製品。

所以,這就是現在泰菲力的任務:回到何時,學習卡恩已經確定的內容:如何啟動它?

「祝你好運,泰菲力,」莎希莉說。「為了我們所有人。」

他強迫自己放鬆。一隻棕色的小鳴鳥棲息在一扇拱形窗戶上,然後落到地板上,在灰塵中沐浴。卡恩應該知道它的種類和習性。

為了拯救他的家,為了拯救多重宇宙,泰菲力會做一件他發誓永遠不會做的事:穿越時間本身。


時空渡橋上的紅燈熄滅了,卡恩從回蕩在黑暗中的鳴叫聲中得知,他站在一個巨大的洞穴裡。他能感覺到礦藏的存在,頭頂上石英鐘乳石的重量,還能聞到冰冷潮濕的石頭的味道。他覺得不舒服─錯誤,彷彿穿越黑暗虛空的湍流給他的金屬表面塗上了一層不潔的薄膜。他跪了下來,崩潰的身軀因為魔力鑽探機上的戰鬥仍然疼痛難忍。他希望其他人,裘達, 尤依菈, 泰菲力,比他過得好,雅亞 . . .不,最好不要想這些,直到他可以哀悼為止。

白光突然爆發,淹沒了他的感官,嘰嘰喳喳的鳴叫聲停止了。

艾蕾儂站在他面前,容光煥發,如星星般閃耀。她那瘦長的四肢有昆蟲的精緻,她那長臉有節肢動物的美。即使她朝他的方向卑微地鞠了一躬,她的微笑仍有種洋洋自得。

「歡迎,父親。」艾蕾儂的聲音是沙啞而悅耳的女低音,「歡迎回家。」

卡恩四處尋找阿耶尼和希歐蕊。他曾看到時空渡橋吞沒了魔判官和他完化的朋友,但沒有看到他們在這裡的跡象。它一定是把它們放在了別的地方。只有他和艾蕾儂站在這高原上,堆積如山的白瓷砂。在高原下面,類昆蟲非瑞克西亞人在閃閃發光的白金物質中沸騰。

艾蕾儂抓住他的下巴,把他注意力拉回到她身上。「你離開的時間太長了,」她低聲說,「我們很想你。你值得分享即將到來的榮耀。」

卡恩試圖站起來,但發現他的腿動不了。他試圖召喚他的火花,把自己送到某個地方,任何地方,但他太殘破了,太累了。艾蕾儂的爪子戳進他的金屬臉頰,將頭轉邊。他的脖子甚至對這種運動也感到不適,關節摩擦在一起—然後他看到了它。一棵矮小的小樹苗從瓷砂中生長出來。那多枝而精緻的樹枝,使他想起了,他在群山之間的林線上,看到的那些小樹。它蒼白的四肢閃著彩虹般的光澤。油珠像花蕾一樣掛在它的嫩枝上。

即使現在,在這個地獄裡,在怪物的包圍中,他還是忍不住對那棵樹有一種柔情。一個活生生的個體,為了活下來,與所有的困難做鬥爭。「這是什麼?」

艾蕾儂俯視著他,她納一排排的牙齒張成了嘲諷的口型,「這是偉大事業的開始,父親。它是一切的開始。」

甲板上響起了喇叭,召喚部隊作戰。

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