From the Director's Chair: 2013

Posted in Making Magic on 2014年 1月 6日

By Aaron Forsythe

鵬洛客和多重宇宙的其他居民,您好!又到了我跟大家分享過去一年來魔法風雲會重要成就的時刻!是的,感謝大家,魔法風雲會在這一年又有豐足的成長!這一年有許多重要大事,我們推出了新產品,重新設計網站,圓滿地完成迷宮,連怪獸都蠻化了!

除了年度回顧以外,我還會展望一些即將推出的精彩內容,肯定能引起大家的興趣,讓我們現在就開始吧!

我先從回顧2013年開始...

Modern Masters

我們去年推出的四個主要補充包系列都相當棒(稍後有更多介紹),但是在我心中,2013年真正精彩的產品是Modern Masters。我們在製作這個系列時顫顫兢兢,因為上一次我們在1995年製作編年史(Chronicles)時,首要目標在於方便玩家取得舊牌,後來卻因處理不當而導致顧客反彈,結果導致威世智的前輩們製作了禁止重印的卡牌保留列表。


但是,這次我們做對了。這次的限制賽制很棒,許多玩家表示這是他們最喜歡的賽制。我們特別採取保守的作法,沒有大量印製牌張,以確保市場上不會充斥先前難以取得的牌,而牌張稀少也促成了有史以來最成功的魔法風雲會賽事,亦即總共有4,491位玩家參加的 拉斯維加斯大獎賽

但是印製Modern Masters最大的益處是促成近代賽制的參與人數大增。近代賽在2013年的報名人數是2012年的三倍,輕易成為我們排名第2的構組賽制,僅次於標準賽。最棒的是,這些成長幾乎全在於店家層級~我們在2012年和2013年曾為近代賽提供相同的成套支援:一場專業賽,一系列專業資格賽(PTQ)和七場大獎賽,然而儘管參賽人數比更前一年增加,卻沒有到倍增的程度,更遑論增為三倍。我不確定這是否是Modern Masters產品造成的影響,或者它的發行只是使我們推廣此賽制的想法更加堅定,又或者只是因為越來越多人嘗試過後,發現喜歡這個賽制。無論如何,參賽人數的增長量都相當驚人~這是Modern Masters同類產品未來發展潛力的重要指標!

兵臨古城巨龍迷城

再訪拉尼卡環境於2012年推出時造成轟動,後續系列在2013年上半年不斷推出卓越的內容。獨特的環境結構(我們以前從未在二月發行過大系列)讓輪抽的玩家能順利進行遊戲,因為三包兵臨古城的輪抽方式讓十個公會能以原始拉尼卡環境做不到的方式,在限制賽中充分呈現出來。敲詐、協戰和融咒這類的新機制增添了套牌的趣味,讓從廚房餐桌到專業賽頂級牌桌上的遊戲都變得更加有趣,而且從多密雷德到迷宮終點等等精彩的牌張,也讓玩家能構組出全新刺激的套牌。

如果說有什麼抱怨的話,那就是這兩個大系列在輪抽賽中的強度有些落差,使得用整個環境輪抽時專注於兵臨古城的公會才是正確的做法,因為這樣做勝算較大。之前我們從未這樣處理過環境,以致留下此遺憾;如果我們以後再次這麼做的話,這也會是我們更加小心的地方。

魔法風雲會2014

在魔法風雲會最新的核心系列中的主角表現並沒有達到我們的預期~也就是廣受歡迎的裂片妖生物類別的回歸。我們以它們上次在時間漩渦環境中出現的模樣進行修改,其中最顯著的是讓它們的規則敘述只能對牌桌上你這一邊的裂片妖造成影響,同時發揮創意,讓它們變得更像人類。然而每個變更多少都受到了一些資深玩家的質疑與不喜。以我來看,這些遊戲玩法上的改變,跟過去數年來我們對部族牌的處理方式一致,而我對這改變也深具信心,但是我仍希望我們有找到富有創意的解決方法,讓玩家普遍認可這些改善,而不是僅僅改變插圖上扭曲的小尖臉而已。唉,或許這不可能達到。


魔法風雲會2014的確有一些明顯令人感到驚豔的內容,像是三張新鵬洛客牌(包括迄今最強大的茜卓),一組以殺生殭屍為首、設計巧妙的剋色牌,以及易形地窖和腐食流漿等令人驚喜的重印牌,當然還有更多其他的內容。此外,它還透過一些富有特色的牌組,例如沼煉巫師三人組,以及深受組合技玩家喜愛的年輕烈焰術士等等牌張,大幅提升了魔法風雲會受喜愛的程度。

塞洛斯

對於天天都玩魔法風雲會的你,我想不太出來塞洛斯還有什麼是你沒體驗到的?我熱愛這個系列,看來大家也是!由於有能夠支持不同速度與風格套牌的限制賽環境,能夠定義賽制的神奇機制獻力,以及一些最能引起共鳴和別具特色的牌,塞洛斯能滿足每一個人的需求,讓人人都玩得盡興。


好消息是有更多精彩內容即將推出。自秘羅地創痕以來,我們一直沒有製作大-小-小的「傳統」環境~事實上,我們現在很少製作這種環境,因此它們已經不能說是「傳統」作法~儘管如此,天神創生尼茲之旅將在接下來的數個月中,繼續發揮從希臘汲取靈感的精彩內容!

Commander

儘管耗費了一些時間,但我們最終仍然推出了繼Commander套牌2011年第一個系列之後的後續系列。希望這一批新系列沒有辜負您的期許。這五副套牌玩起來相當有趣,不僅有眾多刺激的重印牌,還有一些為傳奇指揮官製作且在其他產品中不會出現的新穎設計。


這些Commander套牌有個超出我們預期的情況,其中一包內含備受歡迎的薪傳賽用牌True-Name Nemesis,導致需求量不平衡。儘管我並不後悔在這類產品中印製強大到可以在經典賽構組賽套牌中出現的牌,但我仍不喜歡這些套牌在這種不平衡情況存在時出現不同的價值定位。未來我們將盡力使固定內容的產品達到平衡。

重要賽事

魔法風雲會的重要賽事在2013年創下參加人數與精彩刺激的最高記錄,這都要歸功於一場規模空前的大獎賽,針對每場專業賽和兩大洲的大獎賽所進行的精彩現場報導,以及全新登場「世界盃週」。我們看到Tom Martell、Josh Utter-Leyton、Craig Wescoe、Reid Duke、Shahar Shenhar、Raphaël Lévy、Sam Black、Makihito Mihara、Paul Rietzl、Jérémy Dezani和Owen Turtenwald等名人在魔法風雲會歷史上留名,並在其後一年中為我們帶來套牌的靈感。由於將新添一場專業賽,再加上更多的賽事報導,2014年的展望甚至將會更好!

品牌推廣

我們在2013年也加強了「品牌推廣」活動,這些活動稍微側重地方性,但規模同樣令人矚目~我們在售前賽和其他賽事中加入這些帶出更多獨特風味的活動,讓您在玩遊戲的同時,還能深入魔法風雲會豐富的故事情節與世界。

從在兵臨古城售前賽再次使用公會牌盒,到最後於塞洛斯歡樂日盛大的勇戰多頭龍挑戰套牌活動,都是這類活動的實例。其間,我們還舉辦了巨龍迷城(以一個附屬的活動來說,這或許有點太過於複雜)。我們並沒有為魔法風雲會2014售前賽籌劃品牌推廣活動,但是未來的核心系列及所有系列都將加入類似的活動。

20週年

若要說2013年我對魔法風雲會有什麼遺憾,要算是沒有隆重盛大地慶祝我們的20週年。我們在Gen Con舉辦了一場愉快的賽事,大家也都記得From the Vault: Twenty,但總有一種缺少了一些隆重感的遺憾。

先前我們為「10週年」和「15週年」特別製作了產品,結果卻吃了苦頭,我們認為原因在於它們讓有可能成為新玩家的潛在顧客卻步,擔心自己落後這遊戲太多年;當時我們已經開始流失顧客,因此當然不希望情況更加惡化!但是,現在我們正處於長期的快速增長期,而我們對於如何向不同族群推廣遊戲也有了更深入的了解。我確定我們原本可以做得更多,讓它對品牌和社群都有利。我們可以展望25週年和更遠的未來。

魔法風雲會線上版

雖然我是在2013年十一月底撰寫本文,但其實這已是眾所周知的事情,所以我想還是在這裡提醒大家一下才公平:普遍而言,魔法風雲會線上版的運作順利且效果很好,它讓數以千計的玩家可以不論日夜、隨時使用任何印製過的牌暢玩各種賽制。我們紙製卡牌系列的製作流程運行快速,未曾稍有停頓,因此魔法風雲會線上版要跟上這速度,對製作團隊來說是一大考驗。


但是問題難免會發生~今年,去年,年年都有。不幸的是,對於這情形,我們無能為力;相信我,沒有人比我們更希望魔法風雲會線上版能夠盡善盡美。但是我從幕後得知的情況給了我信心。Worth Wollpert和魔法風雲會線上版團隊致力於改善現況,而且必會讓玩家隨時了解當前的動態,所以敬請您關注後續的發展。

這一年的大致情況...

以上是2013年大致發生的事,可以說還真是精彩的一年。但仍有一些事情我沒有提及,例如我們在PAX舉辦的塞洛斯聚會活動,Comic-Con獨家報導,本網站的重新設計,以及鵬洛客對決2014等等...其實,我還想提提一件在2013年發生的事。

You Make The Card活動

我們自2006年的「褪入記憶」(這張牌還真的已經褪入記憶了)起,就開始請DailyMTG.com的讀者參與票選一系列的選項,最終導致「物盡其用」這張黑色結界牌的誕生。

我很高興能夠在此展現這個活動的「成品」,亦即「物盡其用」的實際排版與付印版本:


這張牌的邊框是怎麼回事?

您從它的系列符號可以看出,「物盡其用」將在今年的核心系列魔法風雲會2015中出現。如您所見,它的牌框已經做了一些調整。

我在2013年大部分的時間都花在設計M15上,這個充滿雄心壯志的系列將會為遊戲注入一些新內容,其中很重要的一點就是現有牌框的更新。我們的人才濟濟,他們總是不斷地思索改進魔法風雲會的方法。許多這類的想法都在於調整牌面,但是既然我們不想頻繁地對牌框做全面的調整,就先將這類想法累積起來,然後再挑選適當時機進行一次大幅度的調整。M15正是時機所在。

您可以從上面看到「物盡其用」的牌面上有五個重大的改變。其中四個跟整體遊戲有關,並將在M15及其後的每個系列中實施,第五個改變則是針對這個系列而做的改動。我們現在就來看一下。

1)字體

自創始以來,魔法風雲會的牌張一直使用現成字體。身為一個品牌,我們認為使用獨一無二的字體,效果會更好,也就是讓邊角具有特色,同時方便閱讀的字體。

一般而言,我們喜歡先前一直採用的Matrix Bold字體厚實沉穩的感覺與形狀,因此在我們的新字體Beleren與舊字體之間有許多相似之處,這樣玩家在套牌中混用兩者時可以舒緩不協調的感覺。

2)反光戳記

您會發現在「物盡其用」的下面中央有一個銀色的小橢圓形。它是我們全新推出的獨特反光戳記,並將用於所有的稀有牌和秘稀牌。這個戳記會使這些牌顯得更加特別,也能保證這張牌確為真品。

普通牌、非普通牌及基本地都不會有這個戳記。

3)收藏資訊

在牌的左下角有一連串的字母和數字,它們標明這張牌的收藏編號(122/269)、稀有度(R),系列(M15),以及語言(EN)。在系列與語言之間的小圓點在特卡上將會是一顆小星,因此你對一張牌的版本所需知道的一切資訊都集中在一個容易閱讀的地方。

將每張牌底部製成黑色以容納這些資訊並不是一個容易的決定,也是牌框變更中最令人為難的部分,但這麼做完全是出於好意。我們生產工廠的機器可以用辨識軟體來讀取這些資訊。這將有助於消除罕見的包裝錯誤,例如避免牌張誤入錯誤的系列補充包。

4)邊框尺寸縮小

為了在牌張上容納所有這些酷炫的新內容,我們將將黑色邊框的寬度減少將近一釐米。變更後的空間可以讓我們使用稍微大一點的插圖和文字欄。

5)設計者列名

您會發現,我們在通常是背景敘述的地方賦予您製作這張牌的榮譽:「設計者:魔法風雲會社群」。這是我們第一次在牌面上將卡牌設計者列名,也就是表彰您!您應該為此感到驕傲!雖然以後的牌將不會列出設計者(這還真令人感到遺憾),但是在魔法風雲會2015中還有一些牌也將列出設計者。(至於細節,您得等到以後了!我保證,絕對很酷!)

這些就是牌邊框的主要變動。下面是另一張供您比較的M15牌。這張牌不是稀有牌,所以它沒有戳記;它是生物,所以有一個力量/防禦力框,不是黑色牌,所以您可以更清楚地看到邊框設計。總之,它是令人印象深刻的現代化設計,我很期待在今年夏天拿到M15。


您是不是也對新的一年充滿期許?反正我很期待,我們還有許多等著您來挖掘的秘密沒有透露!我有一個洞察力強且才華洋溢的團隊,而他們為新的一年所提出的方案再再令人感到驚嘆!

最後,感謝大家共同營造了成功的2013,我們期待2014年的魔法風雲會為您帶來無窮的樂趣!

~aaron
@mtgaaron

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