Abriendo puertas

Posted in Feature on 28 de Diciembre de 2016

By Corbin Hosler

Andrew Mitchell estaba sentado con calma, aguardando ante la puerta cerrada para él y el resto del mundo. Conocía la rutina. Los enfados no funcionarían. Las exigencias, tampoco. Ninguna de las reacciones esperadas abriría aquella puerta. Si otra persona o él intentaran forzarla, otro tipo de puerta se cerraría.

Así que Mitchell aguardó. Y escuchó.

Poco a poco, el niño al otro lado inició la comunicación. Con indecisión y bastante recelo, el niño empezó a dejar que Mitchell asomara. A medida que la puerta se abría centímetro a centímetro, el niño abría su vida lentamente al hombre que estaba decidido a ayudarle.

Mitchell estaba acostumbrado a trabajar con niños difíciles. Tanto en su vida profesional como personal, Mitchell pasa los días tratando con niños con problemas que van más allá de la capacidad de sus familias para resolverlos. Este oriundo de Maryland ha pasado su vida adulta ayudando a salir adelante a niños de hogares con dificultades, a pesar de los retos a los que se enfrentan en su entorno.

Eso no significa que todos los días sean fáciles. Este en concreto, con este niño en particular encerrado tras algunos centímetros de madera (pero, emocionalmente, tras mucho más que una simple puerta), era más difícil que el resto, incluso para un tutor cualificado.

Aun así, Mitchell tuvo paciencia mientras hablaba con el niño al otro lado de la puerta. Al final, recibió permiso para entrar en la habitación y, con prudencia, trató de establecer una conexión. Mientras lo hacía, observaba la habitación: un dormitorio infantil típico, sin mucho que destacara. Intentó conversar con el joven, pero Mitchell tenía cada vez más claro que no realizaba muchos progresos. A pesar de su esfuerzo, solo obtenía respuestas entrecortadas, evasivas y asentimientos con la cabeza.

Así que probó una táctica distinta.

"Vi unas cajas de Magic en un rincón de la habitación. Las reconocí porque había jugado en el instituto, así que probé a sacar el tema", recuerda Mitchell. "Fue como si hubiera accionado un interruptor".

En solo unos instantes, el niño solitario y evasivo que no quería saber nada de los adultos que le rodeaban había desaparecido. En su lugar había un joven entusiasmado por compartir con alguien uno de los pocos puntos positivos de su vida.

"Su rostro se iluminó de pronto", dice Mitchell. "Ese día jugamos durante horas. Me recordó cómo se hacía y, mientras me daba una paliza, conseguí conocerle mejor. Además, él empezó a verme como una persona en la que podía confiar y que pretendía ayudarle".

"Entonces supe que había hecho un descubrimiento".

Para el joven y el adulto, ese día fue un punto de inflexión. De repente, el niño tenía un motivo para esforzarse por cumplir las metas de comportamiento que le habían marcado. Lograr aquellos objetivos le ofrecía nuevos mazos y oportunidades para jugar. Le proporcionaba una recompensa tangible por alcanzar unos hitos y avanzar en la vida. Trabajó duro para cumplir esos objetivos y hoy ha superado muchos de los retos a los que se enfrentaba.

Blessed Alliance
Alianza bendita | Ilustración de Johann Bodin

Para Mitchell, fue una revelación. Aquella experiencia no solo le hizo redescubrir Magic a nivel personal, sino que también le sirvió para convertirlo en una herramienta útil en su trabajo. Enseñar a los niños a jugar hacía más que ofrecerles una meta hacia la que avanzar: les ayudaba a desarrollar habilidades sociales con las que tenían dificultades en sus vidas.

Este enfoque ha funcionado de maravilla. Ha tenido tanto éxito que Mitchell se ha unido al educador y amigo suyo Scott Swick para fundar Sword and Stone Tutors, y juntos utilizan Magic para ayudar a niños a progresar a nivel personal y académico. Swick afirma que Magic es único por su capacidad para ayudar a jóvenes en desarrollo a relacionarse con el mundo que les rodea.

"He trabajado con niños con diferentes niveles de gravedad del trastorno del espectro autista y Magic hace cosas increíbles por ellos", explica. "Gran parte de los retos a los que se enfrentan consisten en aprender a responder apropiadamente a su entorno. Muchas veces intentan pensar cuál es la respuesta adecuada a un estímulo y no pueden experimentar ese momento igual que hacen otros niños. Eso es un gran esfuerzo para ellos a nivel social y hace que les resulte difícil integrarse".

"Magic es muy bueno para estos niños porque tiene una especie de guion. En cada momento de cada partida, saben lo que se espera, desde presentarse al principio hasta decir "bien jugado" y tender la mano al final. Eso les permite poner en práctica las cosas que han aprendido socialmente de una forma que no ofrece ninguna aula. Más allá de eso, el juego les enseña habilidades vitales, como saber ganar con humildad y aceptar las derrotas. Si a todo eso se añaden las matemáticas básicas y la capacidad lectora que se requieren para jugar Magic, se obtiene una herramienta que puede marcar una diferencia en sus vidas".

Magic no es lo único que marca la diferencia; hay que reconocer el mérito de Mitchell y Swick, quienes han ido mucho más allá de ayudar a estos jóvenes durante sus horas de trabajo. Han formado una comunidad con sus alumnos antiguos y actuales y, ahora, esos niños se reúnen los viernes por la tarde en la tienda de juegos local, donde han encontrado un grupo de amigos que, de otro modo, quizá no habrían descubierto.

Si visitáis la tienda Dream Wizards, de Rockville, Maryland, un viernes por la tarde, no veréis a un grupo de niños que se han enfrentado a retos que otros adolescentes no han conocido. Tampoco veréis a un grupo de niños que han hecho frente a problemas muy duros, como hogares divididos, problemas de aprendizaje o leucemia.

Lo único que veréis es un grupo de niños haciendo exactamente lo mismo que todos los jugadores: disfrutar jugando con sus amigos. Les veréis compitiendo en partidas de Commander y debatiendo estrategias para abordar Estándar. Veréis riñas absurdas, mazos disparatados, risas y colegas chocando los cinco. Veréis cuánto bien puede hacer Magic en la vida de alguien.

Y detrás de ellos, observándoles con orgullo, veréis a los dos hombres que lo han hecho posible.

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