Nociones básicas

Posted in Making Magic on 8 de Junio de 2020

By Mark Rosewater

Working in R&D since '95, Mark became Magic head designer in '03. His hobbies: spending time with family, writing about Magic in all mediums, and creating short bios.

Esta historia comenzó hace varios años, en la primera laboratón de I+D. Las laboratones son un tipo de ejercicio en el que dejamos de lado nuestras responsabilidades habituales durante una semana y nos centramos por completo en una labor. El objetivo de la primera laboratón consistió en buscar más ideas para productos de innovación (una clase de productos que creamos una vez al año, entre los que se encuentran Conspiracy, Planechase y las colecciones Un-). Además, el “ganador” de aquella laboratón ocuparía el hueco para el producto de innovación de 2019. El proyecto en cuestión fue la propuesta que hicimos Ethan Fleischer y yo: una especie de Espiral del tiempo 2, un producto complementario con un mayor nivel de complejidad y dirigido a jugadores más expertos, que más adelante se convertiría en Horizontes de Modern. Sin embargo, la historia de hoy no trata sobre el equipo de aquella laboratón.

Este relato lo protagoniza el equipo que Doug Beyer lideró en otra ocasión; un equipo interesado en buscar un método de draft más sencillo para los principiantes. Los formatos Limitados siempre han tenido un dilema interesante. Jugar sin un mazo preparado con antelación es una gran ventaja para el público nuevo, que puede verse abrumado al seleccionar 60 cartas para crear un mazo. Sin embargo, sentarse ante un montón de cartas nunca vistas y crear un mazo de 40 cartas puede resultar igual de intimidante. Pues bien, el objetivo del equipo de Doug era idear un modo de que la gente pudiera empezar a jugar de manera más rápida y sencilla.

La gran idea por la que Doug propuso formar un equipo para una laboratón era diseñar un método de draft en el que los jugadores solo tuviesen que tomar unas pocas decisiones. Su visión era un draft en el que no se seleccionaran cartas, sino grupos temáticos de ellas. Por ejemplo, en vez de elegir Trasgos uno a uno, seleccionabas un puñado de ellos.

Una cuestión de la que no suelo hablar es que la gente otorga mucha importancia a las ideas, pero muy poca a la ejecución. Las grandes ideas son una maravilla, pero si no encuentras la forma de llevarlas a cabo, no sirven de nada. Ese fue el reto al que se enfrentó el equipo de Doug en aquella laboratón. La idea era fantástica, pero encontrar el modo de hacerla realidad fue un desafío gigantesco. ¿Qué quería decir exactamente “un puñado de cartas”? ¿Cómo se agruparían? ¿Qué clase de temáticas necesitarían? ¿Cómo se fabricaría ese producto y se presentaría en un sobre? Tras una semana de trabajo, el equipo de Doug encontró una respuesta, pero requería una tecnología de impresión y embalaje con la que aún no contábamos. Al final de la laboratón, el proyecto de Doug se archivó en la categoría de “nos gusta y quizá podamos hacerlo algún día”.

Y ahora, avancemos hasta el diseño de visión para la Colección básica 2021. Doug no había dejado de darle vueltas a su proyecto desde la laboratón, y se había decidido que la mejor forma de hacerlo realidad era vincularlo a una colección básica. Jumpstart (el nombre final del producto) necesitaría muchas cartas y gran parte de ellas provendrían de la colección básica relacionada con él. Por otra parte, al líder de diseño de visión de M21, Aaron Forsythe, le atraía la idea de utilizarla para volver a editar unas cuantas cartas llamativas e interesantes. Además, esta iba a ser la primera colección que participaría en el proyecto Diversión en Sobres, por lo que se estaba buscando una novedad emocionante que encajase con la naturaleza de una colección básica. En resumen, Aaron y su equipo tenían mucho en lo que pensar.

Los puntos básicos

Empecemos por repasar los puntos de partida que manejaba el equipo de diseño de visión.

Iba a seguirse el modelo de la Colección básica 2020.

Esto significaba varias cosas. En primer lugar, no se utilizarían palabras clave que no fueran perennes. Durante un tiempo, las colecciones básicas habían jugado con la idea de recuperar una palabra clave en cada una, pero cuando estas colecciones volvieron tras un hiato, la idea se descartó. En segundo lugar, la colección tendría una temática suave, probablemente asociada a un personaje conocido. La Colección básica 2020 había usado a Chandra, así que la de este año tendría que elegir a otro Planeswalker. Por último, la colección combinaría cartas nuevas y reeditadas. Las nuevas podían ser cartas evocadoras individuales o ciclos con temáticas mecánicas en común. Las reeditadas podían ser cualesquiera que el equipo de diseño de juego aceptase incluir en Estándar. Esta fue la parte que despertó el interés de Aaron.

Tenía que funcionar con Jumpstart.

Este fue el mayor reto para el diseño: funcionar con algo que nunca se había hecho en Magic. Doug y sus diversos equipos habían superado bastantes obstáculos, pero aún había que resolver muchas cuestiones; entre ellas, la de usar la Colección básica 2021 como herramienta para solucionarlas. Esto significaba que los equipos de diseño de la Colección básica 2021 (el de diseño de visión y el de diseño de colección) debían elaborarla ofreciendo a Jumpstart muchas de las cartas que necesitaba para funcionar.

Debía contar con un elemento atractivo de Diversión en Sobres.

Aunque esta colección básica era normal, se habían producido cambios desde la última que habíamos creado. El trono de Eldraine había marcado el inicio del proyecto Diversión en Sobres (puedes informarte sobre él en este artículo en inglés), una serie de ilustraciones y marcos alternativos que se incluirían en cada colección. La Colección básica 2021, como todas, tendría cartas de planeswalker sin borde, que los muestran con ilustraciones nuevas que ocupan toda la carta, y marcos con arte extendido, una selección de cartas raras y raras míticas con la ilustración ampliada hasta el borde de la carta (los planeswalkers sin borde pueden conseguirse en sobres de Draft, pero las cartas con arte extendido solo están en los sobres de coleccionista). También tendría lo que llamamos cartas resaltadas, que tienen un marco especial y una ilustración hecha a medida para la colección. El trono de Eldraine tenía cartas con estilo de cuento de hadas, por ejemplo. Encontrar una oportunidad llamativa para las cartas resaltadas fue uno de los retos de crear la Colección básica 2021.

Aaron y, más adelante, Adam Prosak (el líder de diseño de colección de la Colección básica 2021) tuvieron que resolver todos estos problemas. Veamos cómo lo consiguieron.

Esa es mi (co)lección

En primer lugar, Aaron buscó un modo de lograr que esta colección básica destacase. Aaron no contaba con un mundo y una temática centrales, como en otras colecciones, pero se dio cuenta de que la ausencia de un plano concreto aportaba ciertas ventajas. Por ejemplo, en muchas colecciones resulta difícil incluir cartas reeditadas, porque tienen que encajar con la ambientación del plano y las temáticas mecánicas. En cambio, las colecciones básicas no tienen ese inconveniente, así que Aaron tenía libertad para reeditar cualquier carta que le interesase. Por tanto, su punto de partida fue pensar qué cartas interesantes podían regresar en la colección. ¿Qué clásicos del pasado de Magic tendrían cabida en Estándar?

Aaron y el equipo de diseño de visión (Doug Beyer, Mark Heggen y el propio Aaron) repasaron colecciones antiguas en busca de candidatas llamativas... y fueron agresivos al elegirlas. Cada vez que seleccionaban una carta, acudían al equipo de diseño de juego y hablaban de lo que aquellos regresos significarían para Estándar. Más adelante, este desafío pasó a manos de Adam y el equipo de diseño de colección (Sam Stoddard, Yoni Skolnik, Corey Bowen, Donald Smith Jr., Andrew Brown y Ari Nieh), quienes recogieron el testigo.

Borderless UginVariant Grim Tutor

Dos de las selecciones más agresivas fueron Ugin, el dragón espíritu y el Tutor nefasto, ya elegidas desde la fase de diseño de visión, pero el equipo de diseño de colección también sugirió unas cuantas reediciones llamativas. Las que muestro en este artículo solo son las que ya se han revelado, pero la colección incluye más joyas clásicas.

Azusa, Lost but SeekingTormod's Crypt

Fierce EmpathRuned Halo

Aaron también era consciente de que la colección básica cumpliría dos funciones muy importantes. La primera es que permitiría incluir diseños de arriba abajo que no necesitaban encajar en ningún contexto. Por ello, se animó a todos los diseñadores de la Colección básica 2021 a crear cartas que fuesen llamativas sin más contexto. La segunda función es que I+D podría elaborar cartas necesarias en el metajuego. ¿Había temáticas de colecciones anteriores que no lograron dejar huella en Estándar? Bueno, pues una colección básica puede contener una o dos cartas que les den un empujoncito. En concreto, fue divertido mejorar las temáticas que se irían de Estándar con la llegada de El resurgir de Zendikar, porque podíamos ser un poco más agresivos al potenciarlas. Los equipos de Aaron y Adam trabajaron duro para cumplir estas funciones.

You Say Jumpstart

Para entender lo que Jumpstart necesitaba de la Colección básica 2021, expliquemos primero qué es Jumpstart exactamente. Cada sobre de Jumpstart contiene un pack de 20 cartas, que normalmente son de un único color, tienen la proporción adecuada de tierras básicas y comparten una temática. Están guardadas en un envoltorio transparente en el interior del sobre y tienen una carta visible (que no es una carta de Magic) para identificar la temática. La idea es conseguir dos sobres cualesquiera y combinarlos para formar un mazo jugable de 40 cartas. Otra manera popular de jugar a Jumpstart consiste en abrir dos sobres por cada jugador y turnarse para seleccionarlos, mostrando a los jugadores lo que contiene cada uno (en esta variante se recomienda seguir un orden al seleccionar el primer sobre, pero luego el último jugador es el primero en elegir su segundo sobre y se continúa en orden inverso al anterior).

Esto significaba que Jumpstart requería varias temáticas; montones de ellas, de hecho. Jumpstart cuenta con 121 lotes distintos y muchos de ellos pueden tener diferentes configuraciones (también debo añadir que algunas temáticas aparecen en varios sobres con conjuntos de cartas distintos). El equipo de diseño de Jumpstart decidió cuáles serían las temáticas disponibles, pero tuvo que coordinarse con los diseñadores de la Colección básica 2021 porque muchas de las cartas que iban a utilizar tendrían que proceder de ella.

El método que utilizaron fue el siguiente. El equipo de diseño de Jumpstart les decía a los diseñadores de la Colección básica 2021, por ejemplo: “Queremos crear un lote temático de Felinos. ¿Cuántos Felinos tiene la colección y en qué colores están?”. A lo que el equipo de M21 respondía: “Tenemos cuatro Felinos en el verde, uno en el blanco, una carta verde que crea fichas de Felino y una tierra que puede afectar a los Felinos”. Entonces, el equipo de Jumpstart comprobaba qué cartas reeditadas estaban disponibles (también tuvo permiso para diseñar algunas nuevas) y decidía si se podía crear un lote de Felinos. Si no era factible, hablaba de nuevo con los diseñadores de la Colección básica 2021 y les decían: “Nos faltan dos Felinos. ¿Hay manera de añadir algunos más en el verde?”.

La cuestión es que esto no se hacía con una sola temática, sino con un montón de ellas al mismo tiempo. Cada vez que el equipo de diseño de colección realizaba un cambio, tenía que consultar al equipo de Jumpstart para asegurarse de que no era un problema. Al final, la Colección básica 2021 comparte 120 cartas con Jumpstart, que utilizan el símbolo de expansión de la Colección básica 2021 y se pueden utilizar en Estándar.

El marco descriptivo

Otro reto al que se enfrentaron los equipos de diseño (y el artístico) de la Colección básica 2021 fue el de buscar un enfoque para las cartas resaltadas. La gran pregunta era qué se podía hacer para ilustrar la esencia de una colección básica. ¿Qué elementos resultan fundamentales para este tipo de colecciones? Curiosamente, buscar una solución para ese problema hizo que se plantease otro asunto importante: la Colección básica 2019 tuvo a Nicol Bolas como protagonista y la Colección básica 2020 tuvo a Chandra, pero ¿quién iba a protagonizar la Colección básica 2021? Estaba claro que debía hacerlo un Planeswalker; la cuestión era cuál.

Después de muchos debates internos, se decidió elegir a Teferi, que se había unido a los Guardianes durante el arco narrativo de Nicol Bolas y nos parecía un candidato adecuado para poner de relieve. El equipo de diseño de la Colección básica 2021 decidió usar un enfoque más ligero con Teferi. A diferencia de Chandra, que había recibido tres cartas de planeswalker en la Colección básica 2020, Teferi solo tendría una (aunque los coleccionistas podrán conseguir unas cuantas variantes de ella). A cambio, el equipo repasó la lista de conocidos de Teferi para convertir a algunos en criaturas legendarias de la colección. Por ejemplo, una persona muy cercana a Teferi recibirá su primera carta de criatura legendaria en la Colección básica 2021.

Las colecciones básicas siempre cuentan con un ciclo de planeswalkers monocolores (bueno, desde que existen las cartas de planeswalker), así que Teferi sería el azul (como personaje, Teferi es blanco-azul, pero su base es el azul porque la magia del tiempo es una especialidad de ese color). Esto dio pie a debatir quiénes debían ser los demás. La decisión estaba más o menos clara con el rojo y el negro, porque las colecciones básicas suelen utilizar a los Planeswalkers más conocidos, que en estos casos eran Chandra y Liliana. El verde ofrecía más opciones, porque podíamos elegir entre Vivien, Nissa o Garruk. Vivien había aparecido recientemente en Ikoria y ya teníamos otros planes para Nissa, así que nos quedamos con Garruk. Por suerte, acababa de librarse de su maldición en El trono de Eldraine y volvía a ser monoverde, así que nos pareció adecuado recuperarlo en una colección básica.

Solo nos faltaba elegir el blanco. Había algunos candidatos (Ajani, Elspeth, etc.), pero nos pareció que teníamos una buena oportunidad para presentar un nuevo Planeswalker de este color; alguien que llenase el vacío que dejó la muerte de Gideon. Este nuevo personaje, llamado Basri Ket, forma parte de mi adelanto de hoy. Hablando de él, hemos preparado un artículo en el que se cuentan todos los detalles de su trasfondo, que es bastante interesante. Puedes leerlo aquí.

Como los Planeswalkers son una parte importante de las colecciones básicas, el equipo de diseño de colección decidió hacer algo novedoso con ellos: diseñar ciclos verticales. En este caso, crearon una carta rara mítica de planeswalker, un hechizo raro, un hechizo infrecuente y un hechizo común para cada ciclo, y todos ellos comparten dos características. La primera es que tienen una relación temática con sus Planeswalkers; es decir, todos ellos son hechizos que podría lanzar el Planeswalker. La segunda es que las cartas están relacionadas mecánicamente, para animar a usarlas juntas. Pues bien, mi adelanto de hoy son Basri Ket y su ciclo vertical de hechizos.

Haz clic aquí para descubrirlos.

Basri KetBasri's Lieutenant

Basri's SolidarityBasri's Acolyte

Como ves, Basri juega con la temática de los contadores +1/+1, que está presente en todos sus hechizos.

A menudo, resolver un problema hace que soluciones otro. En este caso, diseñar los ciclos verticales de los Planeswalkers hizo que el equipo de diseño de colección y el artístico decidiesen cómo enfocarían las cartas resaltadas. Lo que hicieron fue elaborar un marco único para cada carta de planeswalker, con el que se reflejaría la esencia del personaje y de su magia. A continuación, tomaron las cuatro cartas de los ciclos verticales, más la tierra básica correspondiente, y crearon versiones resaltadas para ellas. Por ejemplo, estas son las versiones resaltadas de Basri y su ciclo.

Haz clic aquí para verlas.

Showcase Basri KetShowcase Basri's Lieutenant

Showcase Basri's SolidarityShowcase Basri's AcolyteShowcase Plains

Ya hemos enseñado algunos de los ciclos verticales de los otros Planeswalkers, pero pongámoslos juntos para ver las diferencias entre sus marcos.

Haz clic aquí para verlos.

Showcase TeferiShowcase LilianaShowcase Ugin

Como ves, Ugin también contará con un marco resaltado. Al fin y al cabo, tiene una carta de planeswalker en la colección, así que lo apropiado es que lo reciba. La diferencia con los otros cinco Planeswalkers es que no tendrá un ciclo vertical.

Fin de la primera (co)lección

Esto es todo lo que puedo escribir por hoy. Volveré la semana que viene con más curiosidades de la Colección básica 2021. Espero que hayas disfrutado con este artículo. Como siempre, me encanta recibir comentarios de mis lectores, así que envíame los tuyos por correo electrónico o contacta conmigo en cualquiera de mis perfiles en redes sociales (Twitter, Tumblr, Instagram y TikTok).

Nos vemos la próxima semana, en la que seguiré hablando de la Colección básica 2021.

Hasta entonces, espero que tengas ganas de jugar con las cartas que he enseñado hoy.

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