Cómo construir un mazo midrange

Posted in How to Build on 8 de Marzo de 2017

By Meghan Wolff

Meghan is one half of the Good Luck High Five podcast and an adjunct professor at Tolarian Community College. She loves Limited, likes Modern, and dips her toes into each Standard season. She's decidedly blue and is the #1 hater of Siege Rhino in the Multiverse.

Desde el momento en que finiquitan a su oponente lanzando un Amuleto boros a la cabeza, o desde la primera vez que sobreviven para usar una Revelación de la esfinge, algunos jugadores se identifican como jugadores aggro o de control. Jugar una criatura de coste uno o contrarrestar un hechizo les parece tan natural como respirar y tan cómodo como ponerse su sudadera preferida.

Sin embargo, ¿dónde encajáis vosotros si las estrategias aggro y de control os resultan demasiado extremas?

Vuestro lugar está en el punto intermedio, con los mazos midrange.

Estas estrategias dejan huella constantemente en todos los Pro Tour y Friday Night Magic y en todos los formatos, desde Legacy hasta Estándar. Los nombres de los mazos midrange, como Jund o The Rock, y las teorías de construcción en las que se basan estas barajas perduran más allá de los formatos y sus temporadas. Los mazos midrange persisten, a veces literalmente, y son una parte fundamental del argot de Magic.

Este arquetipo no sufre el paso del tiempo, ya que siempre habrá mazos que encajen en el territorio intermedio: no son del todo agresivos, pero tampoco de control ni orientados a los combos. Esto también hace que sea difícil categorizarlos. ¿En qué punto se convierte una baraja aggro en una midrange? ¿Cuándo se transforma una midrange en una de control puro?

La característica que mejor define a los mazos midrange probablemente sea la flexibilidad. Estos mazos asumen el papel opuesto al del arquetipo que tengan enfrente: juegan a controlar a los mazos aggro y se vuelven agresivos contra los de control.

Los mazos midrange disponen de hechizos de descarte para frustrar los planes del oponente, utilizan removal versátil para librarse de los permanentes problemáticos y movilizan criaturas que proporcionan ventaja de cartas, resistencia o capacidad ofensiva para ganar en pocos turnos. Estos mazos han tenido un rendimiento bueno y constante en años recientes, ya sea en los FNM, los Grand Prix o los Pro Tour.

Aunque las barajas midrange pueden utilizar todos los colores del juego, algunos son especialmente adecuados para esta estrategia e históricamente han sido los más utilizados en ella.

The Rock fue un mazo negro-verde de Extendido que ganó popularidad gracias a Sol Malka y es uno de los mazos midrange más simbólicos de Magic. Las cartas distintivas de la baraja de Malka eran el Ermitaño trastornado y el Señor de la peste pirexiano. El mazo lanzaba cuanto antes estas amenazas rampeando su maná con cartas como las Aves del paraíso y los Elfos de Llanowar, encontraba las cartas que necesitaba usando el Tutor vampírico y frustraba los planes del oponente con la Coacción y la Descomposición rápida.

En resumen, el mazo saboteaba al rival, generaba ventaja de cartas y atacaba con criaturas eficientes. Los fundamentos de The Rock perduran en las barajas actuales de Modern y Estándar, aunque las cartas que utilicen sean diferentes, por supuesto. Abordar los enfrentamientos desde diversas perspectivas era una de las claves de The Rock, pero las combinaciones de colores de los mazos midrange se han vuelto más flexibles en temporadas recientes. En Modern, los mazos midrange más prominentes todavía utilizan la base negra-verde, pero los constructores de Estándar no se ciñen a ninguna combinación de colores en concreto.

Esto se debe a que los mazos midrange, quizá en mayor medida que los aggro y los de control, se caracterizan por las cartas disponibles en cada formato. Mientras que los mazos aggro y de control disponen de herramientas parecidas en cualquier temporada, como los clásicos contrahechizos por tres manás o las criaturas y chispas de coste uno o dos, las barajas midrange utilizan un conjunto de cartas que puede cambiar muchísimo de una colección a otra. Como los mazos midrange tratan de responder a los aggro y los de control, sus tácticas y estructuras no son constantes, incluso si sus métodos para afrontar los enfrentamientos continúan siendo los mismos.

Durante la temporada de Estándar del bloque Innistrad original, las cartas como el Colmillothrag y la Hoguera de los condenados moldearon las estrategias de los mazos midrange. El Colmillothrag proporcionaba tanto ganancia de vidas para combatir a las barajas agresivas como una amenaza resistente para presionar a los mazos de control. La Hoguera de los condenados también era una herramienta multiusos y podía barrer a las criaturas del rival o ir directamente a por los jugadores de control que creían haberse estabilizado.

Jund, de Owen Turtenwald

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Yo no llevaba mucho tiempo jugando durante la época de Innistrad y Regreso a Rávnica en Estándar y aquellos mazos Jund calaron hondo en mi mente aún inexperta. Parecían una especie de apisonadoras con una elegancia extraña, optimizados para plantar cara a mazos agresivos y de control y capaces de encontrar herramientas que destrozaban a ambos arquetipos.

La llegada de Theros marcó el regreso de Confiscar pensamientos, una carta importante para minar las estrategias enemigas, y el debut del León melena de lana, una criatura sensacional para frenar a barajas aggro y difícil de neutralizar para las de control.

Kans de Tarkir nos presentó al Rinoceronte de asedio, el azote de cualquier oponente. Al igual que el Colmillothrag, el Rinoceronte de asedio alejaba la victoria del alcance de los mazos agresivos, presionaba a los de control con su fuerza y resistencia eficientes e incluso proporcionaba un poco de alcance a partida avanzada.

A finales de 2015, el Pro Tour de La batalla por Zendikar presenció el auge de los mazos midrange de cuatro colores, entre los que destacaba Dark Jeskai. La mecánica de excavar ayudaba a estas barajas a lanzar hechizos poderosos como Tasigur, el Colmillo Dorado y el Tajo asesino, mientras que Jace, prodigio de Vryn atraía a los mazos midrange hacia el azul para excavar desde los primeros turnos y conseguir ventaja de cartas a partida avanzada.

En tiempos más recientes, muchos constructores de mazos midrange se han fijado en el verde, el blanco y el azul para satisfacer sus necesidades. La Compañía reunida ayudaba a estabilizar la mesa contra barajas agresivas y también volvía a poner amenazas en el campo de batalla a velocidad de instantáneo contra mazos de control. Las criaturas como el Espíritu abnegado y el Arcángel Avacyn protegen al resto del equipo, mientras que otras como la Rastreadora incansable y el Reclutador de Vigilaponiente generan ventaja de cartas sin necesidad de recurrir al azul o al negro.

Bant Collected Company, de Luis Scott-Vargas

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Tras este breve repaso histórico a los mazos midrange, ¿cómo construiríamos una baraja de este tipo en el formato Estándar actual?

Si seguimos unos pasos que yo llamo ESP... Un momento, que eso ya está pillado.

Los llamaremos... EvSePre. Sí, eso está mejor.

Nomenclatura aparte, estos tres pasos ofrecen unas líneas generales para construir un mazo midrange en cualquier entorno de Estándar. Durante la explicación, os mostraré unas cuantas cartas actuales que pueden ser adecuadas para vuestro plan de ataque… o de defensa, dependiendo de cada caso.

Evaluar las amenazas

Evaluar las amenazas significa investigar cuáles son las cartas a las que os enfrentaréis con mayor probabilidad y comprobar qué estrategias dominan el metajuego actual. Un mazo midrange no estará bien preparado si no cuenta con un plan para enfrentarse tanto a Maestros de forja de herramientas como a Mecatitanes torrenciales que vuelven a lanzar un Atisbo de genio.

Fijaos en los mazos que han destacado en torneos recientes y clasificadlos por estrategias: aggro, control, midrange y combo. ¿El metajuego favorece a algún tipo en concreto?

Si las barajas aggro ocupan constantemente los primeros puestos de los campeonatos, convendrá que orientéis vuestro mazo hacia la estabilización, el control de la mesa y la ganancia de vidas.

Si los mazos de control están en boga, necesitaréis centrar vuestros esfuerzos en usar criaturas eficientes y poderosas que puedan hacer mucho daño con cada golpe o que ayuden a vuestro ejército a resistir los limpiamesas. También os interesará incluir hechizos de descarte o usar vuestra propia selección de contrahechizos especializados, porque es crucial privar a un mazo de control de la respuesta adecuada en el momento preciso.

La evaluación no termina aquí. Una vez que os familiaricéis con los mazos destacados del momento, tendréis que aprender qué hacen exactamente para llevar a cabo su plan. Analizad sus listas y planteaos las preguntas pertinentes.

Por ejemplo, ¿los mazos aggro tienen un montón de chispas para lanzarlas directamente a la cabeza? ¿Cómo se estabilizan los jugadores de control? ¿Qué tipo de barremesas hay en el formato? ¿Se parecen a la Podredumbre o se basan en el daño, como la Cólera de los dioses?

Seleccionar las respuestas

El siguiente paso consiste en elegir las respuestas adecuadas. En función de las amenazas que habéis estudiado en la fase anterior, ¿qué necesitaréis para vencer a los oponentes aggro? ¿Y a los de control? ¿Qué hay de otras barajas midrange? Aquí es donde se cosechan los frutos del trabajo de investigación anterior. Ahora que conocéis los planes de vuestros rivales, ¿cómo vais a hacerles frente?

Por ejemplo, si detectáis que los mazos agresivos utilizan una cantidad considerable de daño directo, será mejor que tratéis de incluir efectos de ganancia de vidas, sean lo eficientes que sean, para procurar que vuestros esfuerzos por dominar la mesa no se vayan al traste debido a una Descarga de rayos que os quite esas tres vidas que os quedaban.

El arsenal de removal de los mazos de control también influirá en vuestra selección de amenazas. El Arcángel Avacyn no puede salvar a vuestras criaturas de una Podredumbre, pero puede neutralizar una Cólera de los dioses. Como veis, saber qué usarán los oponentes para librarse de vuestras criaturas influye en el planteamiento de vuestro mazo. Si una Rastreadora incansable sobrevive un par de turnos, podrá resistir tanto una Podredumbre como una Cólera; en caso de que no, al menos proporcionará un poco de ventaja de cartas que os ayudará a seguir presionando incluso después de sufrir un limpiamesas.

Este paso no consiste tanto en trazar un plan de ataque como en preparar la apisonadora que he mencionado antes. Debéis revisar los recursos que tengáis a mano y ver qué cartas pueden cumplir más de una función. El Defensor silvano es un buen ejemplo, ya que puede bloquear desde el principio y tiene una resistencia relativamente alta, con la ventaja de que luego se vuelve más poderoso y también infla a vuestras tierras criatura, las cuales son resistentes a ciertos tipos de removal. En el pasado, el León melena de lana era una carta con gran presencia en las barajas midrange porque podía estabilizar la mesa pronto y volverse inamovible más adelante.

Dejemos a las criaturas a un lado y hablemos de otros hechizos. La Batalla sobre el puente es un nuevo anticriaturas que interesará a los mazos midrange. Este removal puede librarse de criaturas pequeñas en los primeros turnos al tiempo que proporciona algunas vidas, pero también es capaz de liquidar a los grandes rematadores de las barajas de control, como el Mecatitán torrencial.

Si sospecháis que os enfrentaréis a muchos Planeswalkers, también os interesará llevar removal contra ellos, trazar un plan lo más consistente posible para presionarlos con criaturas o pensar cómo hacer que el oponente los descarte antes de poder lanzarlos.

Cuando tengáis acceso a hechizos de descarte, podéis utilizarlos como si fueran un bisturí de precisión. Estas cartas son importantes en los metajuegos dominados por mazos de combo o de control, pero resultan menos eficaces contra barajas aggro.

El formato Estándar actual ofrece algunas opciones interesantes de descarte. Por un lado está el Escrutinio riguroso, que cuesta un maná, pero solo afecta a criaturas, por lo que es una carta horrible contra mazos de control clásicos que utilicen pocas criaturas. Hurgar en el cerebro tiene un coste ligeramente mayor de lo que nos gustaría, pero si vuestro mazo puede habilitar delirio con facilidad, es una buena herramienta para sabotear una baraja que solo tenga un puñado de condiciones de victoria. Transgredir la mente es la alternativa intermedia a las dos anteriores y es perfecta para prevenir amenazas al principio de la partida, proteger vuestra posición en mesa o librarse de rematadores y piezas de combo.

Presionar al adversario

Los mazos midrange necesitan estabilizar la partida antes de que los oponentes agresivos puedan infligir esos últimos puntos de daño y antes de que las barajas de control empiecen a imponerse a partida avanzada. Ya habéis evaluado las amenazas y seleccionado las contramedidas adecuadas, pero vuestro mazo también necesita su propio plan de ataque.

Las estrategias midrange son el gran buffet de la construcción de mazos, ya que pueden recurrir prácticamente a cualquier carta.

Todavía no hemos hablado de los Planeswalkers y creo que son los candidatos ideales para este paso del proceso.

Gideon, aliado de Zendikar es una carta que ha moldeado Estándar desde que llegó al formato y muchos mazos midrange del último año y poco se han centrado en este Planeswalker. Gideon puede crear todas las criaturas bloqueadoras que hagan falta y luego, cuando llegue la hora de empezar a presionar, es una de las amenazas más resistentes del entorno. Esta carta remata partidas increíblemente rápido y deja poco margen para que los mazos de control se estabilicen.

Aunque Nissa, fuerza vital no sea tan brutal como Gideon, ofrece bastante más flexibilidad. A diferencia de Gideon, la criatura gigante que crea permanece en el campo de batalla durante el turno del oponente, por lo que puede merendarse a una criatura de menor tamaño, en vez de intercambiarse por ella. Además, Nissa puede usar su habilidad definitiva muy pronto, con lo que ofrece una ventaja de cartas imprescindible para enfrentarse a mazos de control.

Estos solo son algunos de los tipos de hechizos que deberíais plantearos incluir en vuestros mazos midrange, junto con las criaturas eficientes que he mencionado antes. Por otro lado, cuando esculpáis vuestra baraja, recordad los fundamentos de la construcción de mazos. No acumuléis demasiadas cartas en la misma parte de la curva. Aseguraos de que las tierras disponibles puedan proporcionaros acceso a todos los colores que queréis jugar. Procurad tener jugadas para los primeros turnos, pero también para imponeros a partida avanzada. Y lo más importante de todo, construid un mazo divertido. No tengáis miedo a cometer errores, a experimentar, a fracasar y a intentarlo de nuevo.

Un mazo midrange necesita mucho más que una estrategia que no se incline demasiado hacia los extremos. En años recientes, Estándar ha ofrecido un montón de herramientas para ayudar a estas barajas a hacer frente a las más agresivas o las más controleras. En definitiva, salid ahí fuera y seguid los pasos ES... ¡EvSePre!

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