Una eficacia Estándar

Posted in Latest Developments on 5 de Febrero de 2016

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Muchísima gente me pregunta si ciertas cartas que no están en Estándar serían demasiado eficaces para el formato. Normalmente me mencionan las cartas favoritas de cada uno u otras que se parecen a cartas que sí están en Estándar, pero son un poco más eficientes.

La respuesta a la mayoría de estas dudas es que las cartas no serían demasiado eficaces. Sin embargo, seguramente no se deba a los motivos que la gente se espera.

Desde luego, existen cartas que serían excesivamente buenas para Estándar sin necesidad de contexto alguno, pero hay muchísimas más que resultarían aceptables de no ser por sus interacciones con otras cartas de Estándar. Esta es una de las razones por las que es difícil reeditar cartas, ya que no podemos retocar sus números.

Por ejemplo, hace un tiempo testeamos cómo funcionaría Liliana del Velo en Estándar durante Magic 2015, pero vimos que dominaba demasiado el entorno. Uno de los motivos era que los mazos mononegros ya funcionaban de fábula sin ella, pero tampoco se puede negar que la carta es tremenda; al fin y al cabo, también se juega en Modern y Legacy. Aunque Liliana no llegó a ser opresiva durante su primer paso por Estándar, normalmente no reeditamos ninguna carta a sabiendas de que podría ser la número uno del formato. Con eso solo conseguiríamos que el entorno se estancase y no floreciesen nuevas ideas. En el futuro habrá cartas en Estándar que sean tan buenas o incluso mejores que Liliana del Velo, pero seguramente se deba a una mala evaluación durante el desarrollo.

Liliana estuvo a punto de volver a ser vuestra pesadilla en Estándar. O vuestro sueño, que todo es cuestión de gustos.

Aun así, son errores aceptables. De hecho, yo opino que esos descuidos juzgando los niveles de eficacia ayudan a que Magic sea divertido (siempre y cuando no sean excesivos). Muchos de ellos ocurren cuando un bloque apenas ofrece apoyo a una estrategia específica y cierta carta no es muy eficaz, pero si esa estrategia recibe apoyo más adelante, la carta en cuestión puede volverse demasiado buena.

Por otro lado, hay muchas cartas que son excesivas para Estándar en cualquier contexto, ya que superan con creces el listón que fijamos para las cartas del formato. Si una carta está prohibida en Modern o Legacy, pero no por culpa de algún combo específico (véase el Fuego castigador, la Espada de los mansos o similares), probablemente sea demasiado eficaz para Estándar.

Lo mismo ocurriría con muchas de las cartas punteras en Modern. He oído decir a un montón de gente que el Tarmogoyf no era tan bestia en Estándar, pero lo cierto es que dominó el Pro Tour de Valencia y el Campeonato Mundial de 2007, los únicos torneos de alto nivel donde fue legal en Estándar. Me da que no vamos a reeditar el Tarmogoyf en Estándar en el futuro próximo, aunque cosas más extrañas se han visto, como esa vez en la que Australia declaró la guerra a unos emús y perdió. Más o menos.

La Fuerza de voluntad se encuentra en una situación similar y mucha gente cree que solo es buena en formatos estrafalarios donde la ventaja de cartas no es tan importante. En realidad no es así. Esta carta sería increíblemente buena en Estándar, porque permitiría gastar todo el maná para lanzar un Planeswalker sin dejarlo desprotegido y luego podría seguir haciéndolo tras enderezar. Sencillamente, no estamos dispuestos a reeditar este contrahechizo en Estándar, porque tendríamos que ajustar todo el formato en función de él y no hay carta por la que merezca la pena hacer eso. Yo no contaría con ver esta carta en Estándar en el futuro próximo, salvo que ocurra algo muy extraño o hagamos un cambio radical en la dirección que queremos para el formato.

Qué define un formato

En la mayoría de casos, un formato se define por sus cartas más eficaces. Esto debería parecer obvio, pero no siempre resulta sencillo reconocer cuáles son las cartas más eficaces individualmente. Es fácil señalar a las que tienen una elevada correlación entre "lanzarlas" y "ganar la partida", pero la evaluación se complica con las cartas de apoyo que hacen funcionar a las más llamativas.

La Mística fragua de piedra es un ejemplo excelente de una carta que definió un formato por el apoyo que tenía. Esta criatura fue perfectamente aceptable en su primer año en Estándar, cuando buscaba Machetes confiables y Correas de basilisco. El problema surgió cuando su armería se llenó de Espadas y Cráneos machacadores. En otras palabras, la carta solo definió el formato cuando tuvo apoyo para hacerlo. De todos modos, la Mística no es el mejor ejemplo, porque las Espadas y el Cráneo machacador son cartazas por sí solas. Lo fácil es pasar por alto cartas secundarias e inofensivas, u otras que parecen estar ahí desde siempre y das por hecho que ahí seguirán.

Cuando el mazo Delver fue el número uno de Estándar, mucha gente se quejó del Indagador de secretos y llegó a pedir que lo prohibiesen... pero sin percatarse de que la carta realmente problemática era otra. El Indagador de secretos era la carta que ganaba las partidas, a veces porque se transformaba por pura suerte en segundo turno, pero creo que Reflexionar fue la carta (junto con la Sonda gitáxica y la Fuga de maná, aunque en menor medida) que convirtió a esa criatura tan buena en el eje del formato. Cuando Reflexionar se marchó del formato y no hubo una forma especialmente buena de manipular la parte superior de la biblioteca, el Indagador desapareció del mapa durante el año de Innistrad-Regreso a Rávnica, a pesar de seguir siendo una superestrella en Legacy. Si Reflexionar hubiera estado en Magic 2013 o la colección tuviese otro efecto que permitiera reorganizar las primeras cartas de la biblioteca, la plaga de insectos tal vez habría durado más tiempo.

Insect Swarm art

Esta fue la peor de las plagas que asolaron Egip... Perdón, Estándar.

El reto de desarrollo que podría resultar menos obvio es el de conseguir que la mayor cantidad posible de cartas tengan el apoyo necesario para funcionar, pero sin llegar al punto de hacer inviables otras estrategias. Las bombas de gran eficacia son las más sencillas de ajustar porque es fácil tenerlas en cuenta. El auténtico desafío está en lograr que el formato tenga la cantidad y el tipo adecuados de cartas de apoyo para que las nuevas temáticas entren en el entorno sin dominarlo, pero consiguiendo que todas funcionen en Limitado.

Si nos fijamos en el Estándar actual, sería fácil decir que el Rinoceronte de asedio o Jace, prodigio de Vryn son los elementos que definen el formato, cuando en realidad no lo son: la clave es la base de maná. Kans sigue teniendo tanta presencia y hay tantos mazos de cuatro colores porque hemos habilitado una base de maná muy buena en Estándar gracias a las fetches y las tierras duales; de hecho, su eficiencia ha superado nuestras expectativas.

Tras ver el rendimiento de la base de maná de Estándar, creo que es muy poco probable que las battle lands y las fetch lands vuelvan a coincidir en el formato durante un tiempo, sobre todo cuando no haya colecciones de temática multicolor. Este experimento ha hecho que Estándar sea menos divertido y accesible para muchos jugadores. Eso no significa que haya sido un fracaso, porque hemos aprendido lecciones valiosas y así podremos crear colecciones mejores en el futuro. En Estándar sigue habiendo diversidad y creo que es bastante divertido, pero tengo muchas ganas de que llegue Sombras sobre Innistrad para que la rotación altere la base de maná y dé paso a nuevas estrategias.

Retoques a los clásicos

Algunas cartas no son demasiado eficaces para Estándar, pero por una serie de razones, hay momentos en los que preferimos que no estén en el formato. A veces ocurre porque creemos que no dan lugar a un entorno más divertido o porque hacen que Estándar no sea tan novedoso cuando se publican nuevas colecciones.

Magic 2014 y Theros trajeron de nuevo la Mutabóveda y Confiscar pensamientos. Sabíamos que eran dos cartas populares en Modern y queríamos probarlas en Estándar. Al final, creo que ambas resultaron ser increíblemente eficaces (y omnipresentes) e hicieron que el formato fuese menos divertido. Era mucho más difícil probar estrategias novedosas con esas cartas en el entorno. El lado bueno es que la gente pudo jugar usando cartas poderosas (lo cual suele ser divertido), pero el problema es que pusieron trabas a los mazos alternativos o interesantes. Uno de los objetivos de Estándar es dar protagonismo a los mazos nuevos y distintos, no a los efectos poderosos de siempre, que creo que es una descripción razonable para la Mutabóveda y Confiscar pensamientos. Como parte positiva, estas dos cartas ayudaron mucho a que la Rata de horda se convirtiera en una superestrella en su segundo año de vida, así que les reconozco ese mérito.

El juicio final del Día del juicio final.

En nuestro intento de hacer que Estándar sea novedoso y variado, de vez en cuando tenemos que retocar los clásicos del formato. Utilizar el Día del juicio final como limpiamesas recurrente era un auténtico problema, porque mientras estuviera en Estándar, la gente no usaría ninguna ira que costase más de cuatro manás. Eso nos obligaba a equilibrar los mazos aggro en función de este factor, lo cual nos dejaba poco margen para crear cosas diferentes. Al hacer que las iras incondicionales cuesten cinco manás y ofrecer alternativas condicionales por cuatro, como la Podredumbre, hemos obtenido una gran capacidad para elaborar limpiamesas interesantes para diversos mazos; así, la gente puede usar sus Terminar con las hostilidades en un momento dado y luego pasarse o no al Estallido planar.

Un caso parecido es el del Místico élfico, que no ha sido retirado de Estándar porque sea demasiado eficaz. Bueno, no exactamente. Lo que sí afirmaría es que el Místico élfico era en secreto una de las mejores cartas de Estándar. Era la característica que definía a los mazos verdes, muchos de los cuales experimentaban una gran diferencia de rendimiento en función de si jugaban o no un Místico élfico en primer turno. Las Aves del paraíso tenían el mismo problema, pero acentuado por el hecho de que facilitaban lanzar cartas multicolores en segundo turno. Ahora mismo nos estamos tomando un descanso en un Estándar sin aceleradores por un maná, al igual que hemos evitado crear rocas de maná por dos manás. Creemos que esto nos permitirá elaborar una mayor variedad de cartas que podrían ver juego (porque así podemos añadir texto interesante a los druidas élficos por dos manás) y crear criaturas verdes buenas por dos y tres manás sin necesidad de equilibrarlas en función del Místico élfico.

Místico élfico y Descarga de rayos, qué poco os conocíamos. Perdón, retiro lo dicho. Os conocíamos bien. Muy bien, de hecho.

La Descarga de rayos no se retiró del formato porque fuese demasiado eficaz. El Relámpago, en cambio... En fin, no diré que nunca regresará, pero no os sorprendáis si la carta más usada en Modern no regresa a Estándar hasta dentro de una buena temporada. Si ya es la carta más popular de Modern, en Estándar probablemente ocurriría lo mismo, hasta el punto de que el metajuego se distorsionaría y giraría en torno a ella.

La Descarga de rayos tiene una eficacia adecuada para Estándar, pero es bastante aburrida. Y cada vez que cogemos una carta bastante aburrida de la que se usan cuatro copias en muchos mazos y le añadimos más texto, impedimos que las colecciones futuras contengan cartas que podrían ofrecer una alternativa. Al igual que hemos hecho pruebas alterando los aceleradores de maná de Estándar, ahora nos adentramos en una era de experimentación con el repertorio de hechizos de daño directo, para que exista una gran variedad de ellos sin que se puedan juntar todos y acabar formando un mazo burn de Modern.

Aunque ninguna de estas cartas sigue en Estándar, me parece que no han desaparecido para siempre. El verde se centrará por un tiempo en los costes de dos y tres manás y los druidas élficos costarán dos manás, pero veo posible un futuro donde queramos sacudir el formato y los elfos vuelvan a costar un maná por una temporada. Así, la gente que lleve pocos años jugando podrá descubrir una nueva experiencia, mientras que los veteranos disfrutarán con el regreso al estilo antiguo. El diseño de Estándar es cíclico y muchas de las cosas que abandonan el formato no desaparecen para siempre.

En busca de una experiencia Estándar

Después de 23 años elaborando Magic, debería estar claro que no podemos limitarnos a mejorarlo todo para crear cartas nuevas. No hay suficientes costes que puedan reducirse, así de simple. Quizá no podamos publicar tantas cartas para Vintage todos los años, porque el listón que deben superar para ser mejores que otras cartas del formato es ridículamente alto. Lo que podemos controlar son las cartas que creamos para Estándar. A medida que las publicamos, muchas de ellas tendrán una eficacia adecuada para Modern y aportarán algo nuevo al formato. Algunas podrán abrirse camino hasta Legacy y unas pocas incluso llegarán a Vintage.

Si queréis jugar usando las cartas más poderosas, es difícil competir contra los formatos de Eternal, ya que Estándar no tiene ese propósito. El objetivo de Estándar es ofrecer nuevas experiencias y dar protagonismo a las temáticas y mecánicas de las colecciones más recientes. Para que eso sea posible, cada cierto tiempo hay que hacer sacrificios y modificar las bases de algunos efectos para presentar otras nuevas.

Imaginad que os encontráis trabajando en la Sexta edición de Magic. Acaba de debatirse qué cartas no se reeditarán y resulta que una de ellas es el Ritual siniestro. Sería fácil decir: "¡Un momento, el negro será demasiado débil sin el Ritual siniestro! Esa carta es una pieza clave para el color y sin ella no será competitivo". Bueno, eso habría sido cierto hasta entonces, pero retirar la carta del formato sirvió para habilitar mucho espacio de diseño en el color. Gran parte de la eficacia del negro se basaba en usar un Ritual siniestro en primer turno para lanzar una carta de tres manás (o varias de costes menores), pero eso significaba que había que equilibrar todas las cartas negras de tres manás como si fueran a usarse en primer turno. El Ritual siniestro desapareció en Sexta edición y el negro siguió funcionando bien a la larga; lo mismo sucedió con el azul y su Contrahechizo azul, el rojo con el Relámpago y el blanco con Espadas en guadañas. Cuando esas cartas desaparecieron de Estándar, todos los colores experimentaron un aumento en la diversidad de cartas viables en el formato.

Esto no significa que acertásemos de pleno con los cambios que hicimos en Estándar en el pasado, ni que vayamos a hacerlo en el futuro. Nuestro equipo hace muchos testeos internos, encuentra el entorno que le gusta y lo publica para todo el mundo. Normalmente somos capaces de identificar qué cartas se usarán en Estándar, pero es más difícil prever cuáles gustarán al público. Ahora bien, a veces nos equivocamos evaluando la eficacia de algo, o vemos que los jugadores ignoran ciertos mazos eficaces porque no les agrada su estilo de juego. Comparar nuestras listas de mazos de la Future Future League con las de las barajas del mundo real nos permite comprobar lo eficaces que fueron al final, analizar qué tipos de cartas sobrestimamos o subestimamos y tomar nota de cara a futuras colecciones. Cuando algo resulta ser más eficaz de lo que esperábamos, evaluamos los resultados y nos aseguramos de testear más exhaustivamente ese tipo de cartas para seguir elaborando otras que agraden a los jugadores.

Eso es todo por esta semana. Volved el viernes que viene, en el que profundizaré en estos temas y explicaré cómo utilizamos la información recopilada en el mundo real para equilibrar las colecciones.

Hasta la próxima,

Sam (@samstod)

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