Le voyage temporel, c'est pas de la tarte

Posted in Latest Developments on 30 Janvier 2015

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Sur DailyMTG.com, c'est la Semaine Voyage temporel, ce qui veut dire qu'il est temps de parler du passé, de l'avenir, et de la manière dont nous les avons transposés dans Magic.

Comme Mark Rosewater l'a dit bien des fois, ce bloc a été basé sur une structure de draft très inhabituelle, et c’est seulement maintenant que vous allez apercevoir toutes les implications—ou au moins quelques-unes. Alors que le format de draft actuel n'est pas différent de celui d'une petite extension normale, il n'a pas été développé de cette manière. Il a été conçu pour faire partie d'un plan plus important. Tout comme Destin reforgé est un aperçu du passé de Les Khans de Tarkir, c'est aussi un aperçu du passé de Les dragons de Tarkir. Il nous a fallu travailler dur pour que cela fonctionne, et c'est ce que je vais vous expliquer aujourd'hui.

Apprendre de notre passé

Bien que nous n'ayons pas fait de format de ce genre auparavant, nous avons déjà eu un format de draft peu orthodoxe : le bloc Retour sur Ravnica, avec deux grosses extensions et une troisième qui devait pouvoir se drafter avec les deux.

C'était une belle expérience, et j'en suis content en règle générale, mais elle avait aussi quelques inconvénients. Le service R&D de Magic est une équipe qui fonctionne sur l'itération et sur l'amélioration basée sur nos erreurs, mais quand nous essayons quelque chose de nouveau, nous pouvons seulement faire de notre mieux et espérer de ne pas trop nous tromper. C'est uniquement une fois que nous avons terminé, et que les joueurs ont eu une chance de s'y frotter, que nous pouvons vraiment déterminer ce qui a fonctionné ou non et comment améliorer les choses pour les prochaines fois. Pour nous, il est important de continuer d'essayer de nouvelles idées. Chaque bloc contient toujours quelque chose de neuf. Mais il est tout aussi important pour nous de ne pas recommencer à zéro. Après tout, nous avons travaillé dur pour peaufiner nos processus pour en arriver à la machine bien huilée que nous avons aujourd'hui.

Chaque extension que nous publions, qu'elle soit bonne ou moins bonne, nous permet d'apprendre et d'améliorer l'extension suivante. L'une des erreurs commises quand on travaillait sur le bloc Retour sur Ravnica, c'est de ne pas avoir testé ce que serait un Draft RTR-GTC seul. Il est possible que si nous l'avions fait, nous aurions réalisé certaines des inégalités entre les deux extensions en terme de vitesse, et ralenti un peu Insurrection. Une fois que nous avions commencé à travailler sur Le labyrinthe du dragon, nous ne pouvions plus faire grand-chose pour Insurrection, et nous avons tenté de résoudre tous les problèmes en utilisant uniquement Le labyrinthe du dragon, qui pour finir n'a pas été du coup entièrement satisfaisant. Je pense que le format de draft est excellent, mais qu'il n'a pas fonctionné comme nous l'espérions. La stratégie générale se concentrant sur l'appartenance à une guilde d'Insurrection était trop présente.

Quand on a abordé le bloc Tarkir, on risquait un problème similaire, et tout aussi difficile à résoudre, mais nous savions qu'il allait pointer le bout de son nez. L'objectif était de s'assurer que Les Khans de Tarkir, Destin reforgé et Les dragons de Tarkir donnent l'impression d'être des extensions différentes, tout en permettant à Destin reforgé de jouer différemment avec Khans et Dragons. Avec un calendrier normal, au moment où nous aurions dû travailler sur le Limité Les dragons de Tarkir-Destin reforgé, rien n'aurait pu être modifié sur Khans et peu sur Destin. Par conséquent, Dragons devrait s'adapter. Ajuster une grande extension pour s'aligner à une plus petite est une tâche très difficile.

La solution a été de modifier le calendrier des extensions Les dragons de Tarkir et Destin reforgé et de trouver un meilleur plan sur la manière de gérer la situation compliquée de Destin reforgé dans le format Limité.

Conflits temporels

Et voilà l'un des éléments les plus amusants et les plus passionnants du développement d'une extension : préparer un calendrier ! Bon, ce n'est peut-être pas passionnant, mais c'est une part importante du travail, même si elle est peu reluisante. Se donner la bonne durée pour faire ce qu'on doit faire dans les temps impartis est crucial.

Fouille temporelle | Illustration par Ryan Yee

Nous sortons une extension tous les trois mois environ, mais il nous faut bien plus de temps pour en préparer une. Cela nous prend environ deux ans, rien que pour la création et le développement. La pré-création ajoute encore plus de temps. Et tout ce travail doit être fini environ huit mois avant la sortie de l'extension. Les petites extensions prennent moins de temps, mais nous attendons que la grosse soit sur le point d’être envoyée en développement pour commencer le travail de créa. Ici, le challenge, c'était qu'on ne pouvait pas créer Destin reforgé indépendamment de Les Khans de Tarkir ou Les dragons de Tarkir. Nous devions modifier les calendriers de création des trois extensions pour faire de Destin reforgé l'extension qu'elle devait devenir.

La situation était plus compliquée que pour Ravnica, parce qu'il fallait que la petite extension du bloc se joue aussi bien avec les deux autres, sans devoir avoir recours à des compromis. Il fallait qu'elle se joue différemment. Les grosses extensions disposent environ d'un an de création, ce qui veut dire que Les dragons de Tarkir est entré en création bien avant le début du développement de l'extension Les Khans de Tarkir et avant même que la création de Destin reforgé ait commencé.

La solution finale a été de développer Destin reforgé en utilisant principalement Les Khans de Tarkir pour ses tests en Limité, et d'avoir en même temps Les dragons de Tarkir en drafts triple-Dragons, même s'ils n'existeront pas vraiment dans le monde réel. Une fois que Dragons était dans une bonne posture, son développement a été suspendu quelques mois pendant que Destin reforgé commençait à faire des drafts avec Dragons. Après avoir eu un peu de temps pour l'ajuster, le développement a repris en utilisant un pack Destin reforgé pour son environnement Limité.

Bien sûr, il y a eu quelques obstacles naturels en chemin. Principalement, Dragons a commencé par essayer d'éviter bon nombre des mêmes coûts de mana et cartes que Khans, pour ensuite se rendre compte que Destin reforgé avait fait de même, ce qui a nécessité beaucoup de modifications à la fois dans Les dragons de Tarkir et Destin reforgé pour bien séparer leurs cartes l'une de l'autre. La situation était difficile à gérer, mais comme je l'ai dit, le voyage temporel, c'est pas de la tarte. Cependant, prendre un gros risque comme celui-ci en vaut parfois la peine si cela nous permet d'essayer un nouveau concept et d'aider le R&D à progresser dans ses expérimentations.

Emprunt à l'avenir

Le bloc Tarkir est une histoire de voyage dans le temps. Drafter AAA, BAA puis CCB était la grande idée de Mark Rosewater, mais y parvenir a impliqué bien plus que créer les extensions et voir si elles fonctionneraient ensemble. Il nous a fallu prendre des éléments de deux extensions qui ne seraient jamais jouées ensemble et les combiner à une troisième. Dans un sens, Destin reforgé emprunte autant à Les dragons de Tarkir qu'à Les Khans de Tarkir. Probablement pas la moitié, mais une tonne. Toutes les allusions et toutes les « versions passées » de carte que vous avez vues qui ont rapport avec Khans ? Eh bien, la même chose existe pour Dragons, mais vous l'ignorez encore. Tout ce que je peux vous dire pour l'instant, c'est deux des mécaniques de l'extension Les dragons de Tarkir—le renforcement et la précipitation.

L'une des idées de départ pour le bloc était de donner des mécaniques totalement différentes aux trois extensions—Destin reforgé ayant des « proto-versions » de certaines d'entre elles. Ce projet a finalement été abandonné pour deux raisons. La première était qu'on utiliserait beaucoup trop de mots-clés dans le bloc, et la deuxième, il est difficile de trouver des mécaniques amusantes ayant pour objectif « montrons la version moins cool de la mécanique » ! En fin de compte, la décision a été prise d'utiliser certaines des mécaniques de l'extension Les dragons de Tarkir. Cela nous permettrait de mettre en valeur la trame du voyage temporel, mais en utilisant l'idée « les choses ont changé dans la ligne temporelle alternative » au lieu de celle de la « soupe primordiale ». Au bout du compte, je suis bien plus satisfait de cette démarche, et je crois que cela fonctionnera mieux pour les joueurs.

Voix lancinante | Illustration par Volkan Baga

Au final, bon nombre des conceptions individuelles de l'extension Les dragons de Tarkir se sont retrouvées dans le fichier Destin reforgé—mais je ne suis pas sûr de combien d'entre elles ont été le résultat de l'utilisation de l'extension comme modèle par le directeur de la conception de Destin reforgé,Ken Nagle, et de combien sont juste le fruit d'une évolution parallèle avec l'équipe de création de l'extension Les dragons de Tarkir. Le processus a été intéressant, et il a donné à Destin reforgé une texture unique que vous n'avez probablement jamais rencontrée auparavant dans une petite extension. Je suis impatient de pouvoir revenir vous voir dans quelques mois, pour les previews de Dragons, afin de vous montrer quelques-unes des manières dont la ligne temporelle alternative se développe.

Mais ce n'est pas pour demain encore. La semaine prochaine, je serai de retour pour la Semaine Sultaï, et je vous parlerai de l'évolution historique des stratégies de cimetière.

Bonjour chez vous,

Sam (@samstod)

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