La colonna portante che non è mai stata costruita

Posted in Latest Developments on 3 Aprile 2015

By Sam Stoddard

Sam Stoddard came to Wizards of the Coast as an intern in May 2012. He is currently a game designer working on final design and development for Magic: The Gathering.

Per il team di Ricerca e Sviluppo è complicato prevedere tutto il metagame. Quando creiamo un'espansione, nella lega del futuro futuro giochiamo centinaia, se non migliaia di partite in formato Standard; la differenza con il mondo reale è che le nostre carte sono sottoposte a un continuo cambiamento. Portiamo l'espansione a un punto in cui siamo generalmente soddisfatti, per poi proporla al mondo.

In generale, molti elementi sono corretti. Non tutti, ma molti. Ci sfuggono alcune carte che si rivelano poi essere di successo nel mondo reale, così come alcune carte che prevediamo essere forti non hanno successo. Sono di solito problemi minori, ma a volte sono colonne portanti del nostro formato, in grado di generare numerosi dei nostri mazzi più forti. Questo articolo riguarda una carta che prevedevamo che avrebbe avuto un elevato utilizzo, ma non è stato così; nonostante ciò, siamo stati soddisfatti. Quale carta?

Potrebbe sembrarvi strano che noi abbiamo identificato questa carta come una carta tra le più forti per i formati Constructed, quindi cercherò di spiegarvi il motivo per cui ritenevamo che sarebbe stata potente e i sistemi che abbiamo adottato per evitare che dominasse il metagame.

La storia della Reazione Immediata

Partiamo dalla versione che abbiamo ricevuto dalla progettazione:

Via di Approvvigionamento

1W

Incantesimo

All’inizio di ogni sottofase finale, se hai perso punti vita nell’ultimo turno, metti sul campo di battaglia una pedina creatura Soldato 1/1 bianca.

L'abbiamo giocata con Confluenza di Mana e abbiamo scoperto che riuscire a mettere in gioco pedine a partire dal secondo turno era troppo simile a Fioritura Amara, quindi l'abbiamo portata a tre mana. I cambiamenti sarebbero potuti finire qui, ma c'è stato un altro elemento di riflessione: nelle fasi iniziali della lega del futuro futuro dell'espansione I Khan di Tarkir, abbiamo scoperto che non riuscivamo a lanciare le nostre magie. I mazzi a tre colori nemici non funzionavano a causa della debolezza del mana. Il problema era che le checkland di Innistrad presenti in Magic 2015 in quel momento erano in grado, con le fetchland di colori alleati, di permettere mazzi di due colori o di terne di colori alleati, ma non di terne di colori nemici. Lanciare un Cavalcamantidi al terzo turno risultava difficile e spingeva le persone a giocare soprattutto mazzi di due colori. Avremmo potuto continuare ad aumentare il livello di forza delle carte di Khan finché le persone non avrebbero giocato carte di colori nemici; abbiamo invece ripreso M15 (che non era ancora giunta alla fase di impaginazione) e abbiamo cercato una soluzione. Abbiamo quindi deciso di sostituire le checkland con le painland. Pochi giorni dopo, qualcuno ha fatto notare che "Accidenti, questa Reazione Immediata è molto più forte con le painland". Dopo una breve sessione di playtest, è stato confermato l'aumento di forza. Oltre a questo fatto, abbiamo scoperto che la struttura del gioco della carta sarebbe stata fastidiosa, se la carta fosse stata troppo forte. Ogni turno, un giocatore avrebbe ottenuto due pedine con Reazione Immediata. Sarebbe stata quindi una situazione quasi impossibile da sconfiggere; a meno che non fossero state disponibili un sacco di creature evasive, i mazzi di controllo avrebbero avuto enormi difficoltà.

Essendo quasi al termine del periodo di playtest di Magic 2015, abbiamo aumentato il costo a quattro mana, ritenendo che il cambiamento ne avrebbe ridotto l'impatto sui formati Constructed. Per un po' non ci abbiamo più pensato; poi, arrivando alla fine della creazione di Khan, abbiamo iniziato a mettere insieme dei mazzi che includessero questa carta, per verificarne il livello di forza. Queste sono alcune delle liste risultanti dagli ambienti del formato Standard con I Khan di Tarkir e poi con Riforgiare il Destino:

WB pedine di Gerry Thompson

Download Arena Decklist

Mardu Control di Adam Prosak

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Reazione Immediata Jeskai di Adam Prosak

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Questi mazzi erano ovviamente meno rifiniti rispetto ai mazzi del mondo reale. Li abbiamo realizzati per una fissazione delle sessioni di playtest della lega del futuro futuro; è molto più facile giocare una carta a quattro mana che aveva un costo di tre mana quando era molto forte. La carta sembra a noi molto più forte perché abbiamo visto le sue potenzialità. Nel mondo esterno, nessuno sa che quella carta aveva un costo di tre o addirittura di due mana ed è molto più difficile immaginare che la carta possa essere giocabile in Constructed. Questa era una carta che speravamo non attirasse troppo l'attenzione prima del Pro Tour Magic 2015 e, per quello che abbiamo potuto vedere, è stato così.

L'anatomia di una carta che non ha sfondato

Questo ragionamento ci porta a una domanda importante: se eravamo così preoccupati che Reazione Immediata fosse una colonna portante della nostra lega del futuro futuro Standard, perché non è stato lo stesso nel mondo reale? Ci sono alcuni motivi.

Il primo motivo è che la messa a punto dei nostri mazzi è semplicemente meno precisa rispetto al mondo reale. Modifichiamo le carte molto rapidamente, spesso con cinque o più cambiamenti ogni settimana, fatto che ci impedisce di trovare la versione più forte di un mazzo. I vantaggi di una messa a punto sono spesso bilanciati da una singola carta che riceve un costo inferiore o da un'altra carta a cui viene assegnato un valore di costituzione un po' più alto. Siamo anche obbligati a provare molte carte e non solo quelle poche che ci sembrano le migliori tra le migliori.

Il secondo motivo è che il nostro metagame era più orientato al controllo e al midrange rispetto al metagame del mondo reale. Il mazzo medio non era veloce abbastanza da sfondare prima che Reazione Immediata prendesse il sopravvento. Inoltre, non avevamo a disposizione molti strumenti per combattere questa carta. Aveva ottime prestazioni contro la maggior parte delle carte più giocate, come Polikranos, Lamapugno Selvaggio e anche Goblin Trascinatore di Folle.

Infine, il terzo motivo è il fatto che la fase di sviluppo ho come obiettivo proprio la modifica alle carte. A causa del momento del processo, modificare Reazione Immediata non sarebbe stato possibile, quindi avremmo dovuto modificare le carte in Khan per renderle più forti contro Reazione Immediata. Non ci avrebbe aiutato per il Pro Tour Magic 2015 ma, nel caso avessimo avuto problemi, avremmo almeno fatto in modo che non fosse dominante nel formato Standard di Khan.

Come esempio, eccovi la versione originale del Rinoceronte da Assedio:

Rinoceronte da Assedio

WBG

Creatura – Bestia

Quando NOMECARTA entra nel campo di battaglia, ogni avversario perde 2 punti vita e tu guadagni 2 punti vita.

Se una magia o abilità controllata da un avversario ti fa scartare NOMECARTA, mettilo sul campo di battaglia invece di metterlo nel tuo cimitero.

3/4

Questa carta aveva l'obiettivo di contrastare un'altra carta che entrava e usciva dalla lega del futuro futuro:Liliana del Velo. Quando è stata rimossa da M15, il Rinoceronte da Assedio ha ricevuto il testo "non può essere neutralizzato". Con la crescita della minaccia della Reazione Immediata nella lega del futuro futuro, i mazzi su cui si aveva l'impatto maggiore erano gli Abzan, dato che era il clan in grado di sopravvivere a qualsiasi mossa degli avversari; sopravvivere a due 1/1 ogni turno non è una minaccia a cui è facile sopravvivere. La conseguenza è che abbiamo modificato il Rinoceronte da Assedio da 3 a 4 mana e gli abbiamo dato travolgere per poter superare la difesa delle pedine della Reazione Immediata. Contemporaneamente, abbiamo dovuto modificare una carta Abzan da 4 mana a un costo inferiore:

Anafenza, la Preminente

1WBG

Creatura – Soldato Umano

Ogniqualvolta NOMECARTA attacca, metti due segnalini +1/+1 su un'altra creatura tappata bersaglio che controlli. Se una creatura controllata da un avversario sta per morire, invece esiliala.

4/6

Questo scambio ci ha permesso di dare agli Abzan una creatura in grado di superare la Reazione Immediata.

Promessa di Potere | Illustrazione di Kev Walker

Il senno di poi

È facile considerare un errore da parte del team di Ricerca e Sviluppo il fatto di non essere riusciti a identificare quali carte fossero deboli e quali forti, ma credo che sia un segno che il sistema funziona. Il formato Standard non è perfetto al momento (non che io sappia come debba essere un ambiente Standard perfetto), ma è molto buono. È diventato così perché lavoriamo duramente per rendere il nostro ambiente più diversificato possibile, mettendo in pratica vari sistemi di sicurezza, per evitare che un mazzo diventi troppo dominante.

Alla fine, il nostro obiettivo delle sessioni di playtest è creare molti mazzi divertenti e un formato sufficientemente diversificato da non riuscire a conoscerlo alla perfezione. Dopo tutto, se un gruppo di sviluppatori riuscisse a conoscerlo nel tempo che abbiamo a disposizione, verrebbe risolto alla perfezione in breve tempo nel mondo reale. Penso che sia opportuno avere casi come questo, in cui carte che a noi sembrano colonne portanti non lo sono nel mondo reale, perché ci rinfresca l'idea di quanto il nostro gioco sia robusto e su quanto bene funzioni il nostro sistema di sviluppo delle carte.

Questo è tutto per questa settimana. La prossima settimana ci rivedremo per la Settimana dei Draghi e vi racconterò come riusciamo a far funzionare le carte di Draghi di Tarkir che si basano sui draghi.

Alla prossima

Sam (@samstod)

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